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CIENCIA / Astronomía
miércoles 10 abril, 2019

La historia detrás de la primera foto de un agujero negro

El astrónomo Frédéric Gueth participó en el proyecto y dio detalles de cómo fueron los preparativos y de los próximos pasos a dar.

El director de Event Horizon Telescope, Sheperd Doeleman, revela la primera fotografía de un agujero negro. Foto: AFP
miércoles 10 abril, 2019

Este miércoles 10 de abril por primera vez lograron fotografiar un agujero negro, un hito en la historia de la astronomía. Un grupo de científicos logró la evidencia visual a través de una red internacional de ocho radiotelescopios distribuidos en distintos lugares del mundo.

¿Cómo fue posible esta hazaña? El astrónomo Frédéric Gueth, director adjunto del Instituto de Radioastronomía Milimétrica de Europa, que participó en el proyecto, explicó a la agencia AFP el detrás de escena de este hecho.

"Durante las observaciones del Telescopio del Horizonte de Sucesos (o Event Horizon Telescope, EHT, en inglés), todos los telescopios milimétricos del planeta se unieron para realizar la misma observación, rigurosamente al mismo tiempo. Combinándolos todos, una técnica denominada interferometría, se obtiene una antena virtual con un tamaño equivalente al de la Tierra. La unidad milimétrica resulta ser la mejor longitud de onda para el estudio de los agujeros negros puesto que atraviesa la nube de polvo que los rodea. Lo que no es el caso, por ejemplo, del infrarrojo", detalló el astrónomo. 

Para el Gueth,esta imagen  constituye "la prueba más directa" jamás obtenida de la "existencia" de estos cuerpos celestes.

La imagen del agujero negro que captó el Telescopio Event Horizon
La imagen del agujero negro que captó el Telescopio Event Horizon.

El experto detalló que, por definición, un agujero negro no puede verse y nunca se podrá. “Pero sabemos que el disco de acreción -la materia que rodea el agujero negro y que comprende gas extremadamente caliente y restos de estrellas descompuestas por el entorno gravitacional- es relativamente brillante. Esta materia puede ser detectada antes de ser engullida por el cuerpo celeste. La idea era pues observar el agujero negro por contraste”, precisó.

En ese sentido, amplió: “Lo que vemos en la imagen es la sombra del punto de 'no retorno' (bautizada horizonte de los sucesos) de un agujero negro sobre el disco de acreción brillante. Estas observaciones permitieron determinar que el agujero negro supermasivo de la galaxia M87 tenía una masa 6.500 millones de veces superior a la del sol, un radio de 22 microsegundos de arco y que giraba en el sentido de las agujas del reloj. Desde la Tierra, lo vemos a 60º." 

Furor en las redes por el parecido del agujero negro con el ojo de Sauron

Ahora, el grupo de investigadores volverán a empezar las tareas. El Telescopio del Horizonte de Sucesos seguirá evolucionando en los próximos años, sobre todo con la integración de nuevos aparatos al proyecto: Noema, la segunda estación más sensible, implantada en los Alpes franceses, y el Greenland, en Groenlandia.  

Esta imagen confirma claramente los modelos de agujeros negros en rotación. Observamos exactamente lo que habíamos previsto. Esto nos satisface. La clave ahora será definir la densidad exacta de la materia que hay en torno al agujero negro, comprender mejor el campo magnético cuyo papel es fundamental y la manera en que gira la materia en el disco"., concluyó.

B.D.N.


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