lunes 27 de junio de 2022
CORONAVIRUS PANDEMIA DE CORONAVIRUS

Ómicron: según nuevos estudios, es "menos letal" porque daña la garganta y no los pulmones

Seis investigaciones internacionales determinaron que la variante hallada en Sudáfrica tiene prevalencia de "alojamiento" en las células de la garganta. Por ende, sería más contagiosa aunque menos severa.

02-01-2022 20:45

La variante Ómicron del Covid-19 parece tener más probabilidades de infectar la garganta que los pulmones y, por lo tanto, según los científicos, aunque corre el riesgo de ser más infecciosa, sería menos letal que otras mutaciones del virus.

Así lo indican al menos seis estudios internacionales recientes, de los que da cuenta el periódico británico The Guardian. Aun cuando se trate solo de resultados preliminares, varias de estas investigaciones apuntan en la misma dirección.

“En esencia, parece ser más capaz de infectar el tracto respiratorio superior, es decir, las células de la garganta. Por lo tanto, se multiplicaría en las células más fácilmente que en las células profundas del pulmón", fue una de las conclusiones.

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Ómicron es más contagiosa pero tiene menor impacto

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"La enfermedad es menos severa que el Delta y el virus original de Wuhan", afirma un reporte.

En primer lugar, y según lo expuesto por el Grupo de Investigación de Virología Molecular de la Universidad de Liverpool, Ómicron conduce a una "enfermedad menos grave" en ratones, con una carga viral más baja y una neumonía menos grave.

"El modelo animal sugiere que la enfermedad es menos severa que el Delta y el virus original de Wuhan. Parece que se elimina de manera acelerada y los animales se recuperan más rápidamente tras haber sido infectados", afirmaron a través de un reporte.

Resultados similares provienen del Neyts Lab de la Universidad de Lovaina en Bélgica con experiencias en hámsteres. Junto a ello, el Centro de Investigación la Universidad de Glasgow confirmó la tesis de una Ómicron más contagiosa pero con impacto menor.

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La variante hallada en Sudáfrica es menos capaz de ingresar a los pulmones

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Los hisopados realizados solo en la nariz dieron resultados negativos por Ómicron.

Mientras tanto, un estudio de la Universidad de Hong Kong muestra una infección menor de Ómicron en los pulmones, a la vez una investigación de la Universidad de Cambrige señala que la variante es menos capaz de ingresar a las células pulmonares.

La tercera confirmación proviene del University College of London, según el cual muchos hisopados realizados solo en la nariz dieron resultados negativos, mientras que tras haberse realizado el mismo procedimiento por garganta, fueron positivos por Ómicron.

Esto último sería señal suficiente para demostrar que la mutación tiene prevalencia de "alojamiento" en la garganta. Sin embargo, el profesor Lawrence Young, virólogo de la Universidad de Warwick, dijo que el estudio no era lo suficientemente significativo.

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"Este es un pequeño estudio en pacientes no hospitalizados con síntomas agudos. Confirma solamente estudios previos que indican que las pruebas de saliva podrían ser útiles como un método de muestreo más fácil de realizar", agregó Young.

Además, y presuponiendo que el virus se produce más células en la garganta, eso la haría más transmisible, lo que ayudaría a explicar la rápida propagación. En contraposición, un virus que infecta el tejido pulmonar es potencialmente más peligroso.

Finalmente, la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (NHS) dijo que no había indicios de que las pruebas rápidas difirieran en su capacidad para detectar las variantes Ómicron o Delta, aunque fueron monitoreadas por investigadores.

JFG / ds