miércoles 21 de abril de 2021
SALUD inmunización
04-03-2021 16:52

La Universidad Nacional de La Plata trabaja en una vacuna contra el covid-19

Los investigadores esperan poder concluir los ensayos preclínicos en el transcurso de 2021, para luego evaluar la posibilidad de pasar al estudio en humanos.

04-03-2021 16:52

La Universidad Nacional de La Plata (UNLP) trabaja en el desarrollo de una vacuna nacional contra el covid-19. El proyecto, basado en el uso de proteínas virales para inducir la generación de anticuerpos, se encuentra en este momento en la etapa de ensayos preclínicos.

Los investigadores que integran el “Grupo COVID-Exactas”, que se conformó en marzo de 2020 para dar respuestas y hacer frente a la crisis sanitaria por la pandemia de coronavirus, adelantaron que “una vez que se encuentren las condiciones experimentales para inducir la mejor respuesta inmune, y logren caracterizar los anticuerpos, se avanzará en la fase de análisis de la eficacia de la vacuna en el modelo experimental”.

El proyecto de diseño y elaboración de la vacuna contra el covid-19 surge del trabajo conjunto y colaborativo que llevan adelante los grupos del Instituto de Investigaciones Fisicoquímicas Teóricas y Aplicadas (INIFTA) -dependiente de la UNLP y el Conicet; y del Instituto de Estudios Inmunológicos y Fisiopatológicos (IIFP) - dependiente de la UNLP, el Conicet y la CIC, y es dirigido por los doctores Guillermo Docena, del IIFP y Omar Azzaroni, del INIFTA.

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Respecto del proceso de desarrollo y la tecnología que serán utilizados para la producción de la nueva vacuna, Docena explicó que las vacunas contra el coronavirus conocidas hasta hoy se han diseñado en base a dos tipos de plataformas: “las basadas en el empleo de proteínas (proteínas, fracciones de proteínas y virus completo muerto), y las basadas en el empleo de ácidos nucleicos (vectores virales, vacunas a ARN y vacunas a ADN). A modo de ejemplo algunas de estas vacunas son: Sinopharm (virus muerto), Sinovac (proteínas virales), Moderna o Pfizer/BioNtech (ARN) y Sputnik V o AstraZenaca/Oxford (vectores virales)”.

“En este proyecto seguiremos la estrategia basada en el empleo de proteínas virales, específicamente fracciones de la proteína S, encapsuladas en nanopartículas. La proteína S se encuentra en la cubierta del virus y es la estructura que el virus emplea para poder invadir las células blanco (células del epitelio nasal y pulmonar principalmente). La proteína S se une al receptor de angiotensina 2 o ACE 2 e ingresa a la célula que le permitirá dividirse o multiplicarse para luego invadir otras células”, detalló Docena.

UNLP VACUNA COVI19

Actualmente, dijo, “estamos estudiando distintos protocolos de administración de la vacuna en ratones y, al mismo tiempo, se analizan las respuestas inmunes inducidas”. Se trata de una vacuna a base de partículas: las proteínas del virus se encapsulan en nanopartículas y eso es lo que se le inocula al ratón o individuo. "Son, en definitiva, nanopartículas orgánicas que actúan como si fueran esponjas absorbiendo la proteína", agregó.

El objetivo, señaló Docena, “es inducir la generación de inmunidad protectora y generación de anticuerpos específicos de la proteína S para bloquear la entrada del SARS-CoV-2 a las células blanco del organismo”. También, sumó, “se busca la producción de linfocitos de memoria para la inmunidad protectora en el tiempo”.

Los investigadores esperan poder concluir estas etapas durante el transcurso del 2021, “para luego evaluar la posibilidad y condiciones de pasar a fases clínicas, es decir, al estudio en humanos”.

Si bien en este momento existen en el mundo más de 80 vacunas en etapa de ensayos clínicos y 7 vacunas fueron autorizadas para uso de emergencia, “el desarrollo de vacunas nacionales será de crucial importancia para fortalecer el sistema sanitario de nuestro país en las etapas posteriores de la pandemia”, plantearon.

Otra de las grandes ventajas de contar con una vacuna de origen nacional, destacaron desde la UNLP, se relaciona a la posible aparición de nuevas cepas en la región. “En caso de ocurrir tal fenómeno, se estima que la adecuación de la vacuna a la nueva cepa se podría concretar de manera más rápida y precisa”, informaron.

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