viernes 12 de agosto de 2022
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Según un estudio, el Viagra podría usarse para tratar la enfermedad de Alzheimer

Investigadores de la Clínica Cleveland demostraronque los usuarios que consumen sildenafil cuentan con un 69% menos de probabilidades de desarrollar esta afección de tipo progresiva y que daña otras importantes funciones mentales.

06-12-2021 23:10

Según un reciente estudio en Estados Unidos, el Viagra podría ser un tratamiento útil contra la enfermedad de Alzheimer, la forma más común de demencia relacionada con la edad, que afecta a cientos de millones de personas en todo el mundo.

Investigadores de la Clínica Cleveland cruzaron datos genéticos para determinar cuál de los más de 1,600 medicamentos aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos podría ser un tratamiento eficaz. 

Según The Guardian, otorgaron puntajes más altos a los medicamentos que se dirigen tanto al amiloide (proteína que interfiere en el funcionamiento de los órganos) como a la tau (proteína que en exceso causa la muerte neuronal), dos características básicas del Alzheimer.

¿Para qué y cómo se utiliza el Viagra?

Viagra Alzheimer
El sildenafil fue diseñado como un medicamento para el corazón debido a que mejora el flujo sanguíneo.

También conocido como sildenafil, fue diseñado como un medicamento para el corazón debido a que mejora el flujo sanguíneo al relajar o ensanchar los vasos sanguíneos. Luego, los médicos descubrieron que tenía un efecto similar en otras partes del cuerpo.

Con los años, se convirtió en un tratamiento exitoso para la disfunción eréctil. Sin embargo, expertos creen que también podría tener otros usos y, de hecho, el sildenafil ya se usa en hombres y mujeres para una afección pulmonar llamada hipertensión pulmonar.

Y los científicos apuestan a conocer si podría ayudar a las personas en riesgo de demencia vascular, la segunda forma más común de demencia después del Alzheimer, que ocurre cuando la reducción del flujo sanguíneo daña el cerebro.

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¿Cuáles fueron los resultados del estudio sobre el Alzheimer?

Viagra Alzheimer
El Dr. Feixiong Cheng, líder del estudio desarrollado por la Clínica Cleveland.

“El sildenafil (nombre comercial del Viagra) demostró mejorar significativamente la cognición y la memoria en modelos preclínicos, se presentó como el mejor candidato a fármaco”, dijo el Dr. Feixiong Cheng, líder del estudio.

Asimismo, y según información de la BBC, dosis altas del fármaco (más grandes que lo normal) demostraron aumentar el crecimiento de las células cerebrales y redujeron la acumulación de proteínas en estudios de laboratorio de tejido humano.

Tras obtener dicho resultado, los investigadores utilizaron una base de datos con más de 7 millones de ciudadanos estadounidense con el objetivo de examinar el efecto del Viagra en quienes padecen Alzheimer y son consumidores y aquellos que no consume. 

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Una vez se concretó la comparación, pudieron dar cuenta de que los usuarios de sildenafil tenían un 69% menos de probabilidades de desarrollar la enfermedad de Alzheimer que los que no lo usaban después de seis años de seguimiento.

Cheng advirtió, sin embargo, que el estudio no demuestra una relación causal entre el sildenafil y la enfermedad de Alzheimer. Se necesitan ensayos clínicos aleatorios que involucren a ambos sexos con un control de placebo para determinar la eficacia.

"Si bien estos datos son científicamente interesantes, no me apresuraría a comenzar a tomar sildenafil como prevención para el Alzheimer", agregó Tara Spiers-Jones, subdirectora del Centro para el Descubrimiento de las Ciencias del Cerebro.

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En contraposición, la Dra. Susan Kohlhaas, directora de investigación de Alzheimer's Research UK, dijo: “Ser capaz de reutilizar un medicamento que ya tiene licencia para otras afecciones de salud podría acelerar el descubrimiento de nuevos tratamientos".

"En el campo de la investigación de la enfermedad de Alzheimer, hemos estado entusiasmados con muchos medicamentos a lo largo de los años, solo para que nuestras esperanzas se desvanezcan", cerró El Dr. Jack Auty, profesor de Ciencias Médicas en Tasmania.

JFG / ds