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BLOOMBERG / Internacional
martes 16 abril, 2019

Se espera que las ventas de marihuana medicinal en Brasil aumenten

Un exoperador de bonos de Estados Unidos observa la forma en que el efectivo proveniente del cannabis comienza a fluir más rápido este año en ese país.

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Vinícius Andrade y Fabiola Moura


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Cannabis Production As Uruguay Bets On Medical Marijuana Exports Foto: Bloomberg

Un exoperador de bonos de Estados Unidos convertido en defensor de la marihuana medicinal observa la forma en que el efectivo proveniente del cannabis comienza a fluir más rápido este año en Brasil, donde el cannabidiol (CDB) importado es el único producto legal de este tipo en el país.

Stuart Titus, director ejecutivo de Medical Marijuana Inc.,con sede en California, espera que las ventas en la unidad de la compañía en Brasil aumenten más del doble este año.

"Brasil es una gran oportunidad para nosotros", dijo en una entrevista en São Paulo. "Definitivamente seguiremos invirtiendo".

Medical Marijuana Inc., programada para reportar ganancias esta semana, espera registrar un ingreso total entre US$65 millones y US$68 millones para 2018, un alza respecto a los US$26,5 millones del año anterior, según la compañía. Titus, quien dejó Credit Suisse First Boston en 1990, se negó a comentar qué porcentaje de las ventas proviene de Brasil.

El CDB, un componente de suave efecto estupefaciente, se está beneficiando de la flexibilización de las regulaciones en todo el mundo. Las compañías lo están lanzando como una forma natural de reducir enfermedades provocadas tanto por el estrés como por inflamaciones. El flamante compuesto de cannabis, que se encuentra tanto en el cáñamo como en la hierba, se ha disparado desde su despenalización en EE.UU. a fines del año pasado, y está empezando a atraer mayor interés en los mercados internacionales, incluido Brasil.

Una firma local promueve inversiones en empresas de marihuana medicinal

Brasil ha permitido la importación de productos a base de CDB para tratamiento médico desde 2014, según la agencia de alimentos y medicamentos del país. La marihuana medicinal de Titus compra cáñamo producido en Europa y lo exporta a EE.UU., donde se procesa en CBD. Su filial en Brasil vende productos para el tratamiento de la epilepsia refractaria. La Asociación Brasileña de Epilepsia estima que 1,2 millones de personas padecen el tipo refractario de la enfermedad, con convulsiones que no pueden ser controladas por medicamentos antiepilépticos.

El uso recreativo de la marihuana sigue siendo un delito en Brasil y el presidente, Jair Bolsonaro, un excapitán evangélico del ejército, se opone a facilitar las regulaciones de la marihuana para su uso en adultos. Aún así, dice que no se opone a un proyecto de ley en el Congreso que podría legalizar la producción y el uso del cannabis medicinal. En el vecino Uruguay, la marihuana es legal desde hace casi seis años.

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Eje de la empresa

Titus, de 62 años, invirtió en marihuana medicinal en 2009, cuando la compañía salió a bolsa. En ese momento, utilizaba tarjetas de débito prepagas para administrar la recaudación de impuestos y los pagos de los dispensarios de marihuana en los estados de EE.UU. que habían legalizado la droga con fines medicinales.

Al principio, Titus ayudó a la compañía a recaudar capital de riesgo y, en 2015, se mudó a San Diego y se convirtió en director ejecutivo, supervisando una estrategia de transición de la empresa para centrarse en el CDB.

La compañía mantiene operaciones en México y actualmente envía productos a Paraguay. Está poniendo en marcha una oficina en Argentina y también busca oportunidades en Asia, según Titus. Más allá de su uso para tratar las convulsiones, Titus dice que el CBD se adoptará como un suplemento nutricional diario.

"Ciertamente hay mucho más que nos encantaría hacer", dijo.


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