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lunes 29 junio, 2020

Gilead: tratamiento de 5 días de Remdesivir costará US$2.340

Gilead Sciences Inc. dijo que cobrará al Gobierno de Estados Unidos y a otros países desarrollados US$390 por vial de su medicamento contra el coronavirus remdesivir, o alrededor de US$2.340 por un tratamiento típico de cinco días.

Robert Langreth

Gilead. Foto: EFE

Gilead Sciences Inc. dijo que cobrará al Gobierno de Estados Unidos y a otros países desarrollados US$390 por vial de su medicamento contra el coronavirus remdesivir, o alrededor de US$2.340 por un tratamiento típico de cinco días.

Gilead dijo en un comunicado el lunes que ofrecería este precio a los países desarrollados de todo el mundo con el fin de crear un modelo de precio único que evitaría la necesidad de negociaciones país por país que podrían ralentizar el acceso.

Queríamos asegurarnos de que nada obstaculice la llegada del remdesivir a los pacientes”, dijo el director ejecutivo de Gilead, Daniel O’Day, en una entrevista. El precio “asegurará que todos los pacientes de todo el mundo tengan acceso a este medicamento”.

El precio de US$390 por vial es para entidades gubernamentales. Una vez que el suministro sea menor y Gilead comience a vender el medicamento en los canales de distribución normales, el precio de lista para las compañías de seguros privadas y otros pagadores comerciales en EE.UU. será de US$520 por vial.

Remdesivir es uno de los primeros medicamentos ampliamente utilizados para el covid-19. Recibió una autorización de uso de emergencia de los reguladores de EE.UU. en mayo, después de que un gran ensayo descubrió que el medicamento aceleró la recuperación en aproximadamente cuatro días en pacientes hospitalizados. Cientos de tratamientos y vacunas se están desarrollando en todo el mundo a medida que los investigadores compiten por encontrar formas de detener una pandemia mundial que ha infectado a más de 10 millones de personas y matado a más de 500.000.

Gilead había prometido donar su suministro del medicamento hasta junio, pero lo que la compañía cobraría después de que se acabe la donación ha sido fuertemente debatido. La decisión de fijación de precios del fabricante de medicamentos es relevante porque sienta un precedente de cuánto costarán los medicamentos futuros para el covid-19.

La compañía sugirió que podría haber cobrado más en función del valor que proporciona el medicamento, el enfoque típico que usan los fabricantes de medicamentos para establecer los precios de las terapias nuevas e innovadoras. Argumentó que remdesivir podría ahorrar US$12.000 por paciente al sacar a las personas del hospital más rápido. Pero estableció un precio más bajo para garantizar que todos los países desarrollados puedan pagarlo.

Gilead dijo que llegó a un acuerdo con el Departamento de Salud y Servicios Humanos para administrar la asignación del medicamento en EE.UU. hasta septiembre.

La crisis del coronavirus en EE.UU. está aumentando a medida que nuevos casos de infección alcanzan récords. Estados como Texas, Arizona y Florida se están abrumando y los planes para reabrir sus economías están siendo revertidos.

Buscar el equilibrio

Algunas estimaciones han determinado que remdesivir sería rentable hasta US$4.500 por tratamiento. Otros defensores, incluido el grupo de derechos del consumidor Public Citizen, han dicho que el medicamento debería costar solo US$1 por día según los cálculos de que los fabricantes de medicamentos genéricos podrían fabricarlo a escala por esta cantidad.

En la entrevista, O’Day dijo que US$1 por día “no era un precio realista”.

Se usan seis viales de remdesivir durante un tratamiento de cinco días. Pero una minoría de pacientes necesita 10 días de tratamiento, u 11 viales, lo que elevaría el costo total a US$4.290.

Hasta la fecha, Gilead ha donado alrededor de un cuarto de millón de tratamientos de remdesivir, y está reforzando el suministro rápidamente. Para finales de año, espera producir alrededor de 2 millones de tratamientos.

O’Day dijo que el precio del medicamento era un acto de equilibrio. Por un lado, una pandemia está propagándose y no hay cura. Por otro lado, la compañía es una entidad con fines de lucro que ha realizado una enorme inversión en la fabricación de grandes cantidades del medicamento rápidamente, así como en el desarrollo de nuevas versiones más fáciles de administrar.


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