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BLOOMBERG / Riesgos
viernes 3 agosto, 2018

Inversores resultan perdedores en apuesta a futuros de Bitcoin

Una enorme apuesta adversa a Bitcoin dejó a un operador anónimo de futuros en la imposibilidad de cubrir sus pérdidas, lo que pone a sus homólogos en riesgo y amenaza con mellar la confianza en uno de las sitios de criptomonedas más grandes del mundo.

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Benjamin Robertson, Andrea Tan y Yuji Nakamura


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Bitcoin And Other Cryptocurrencies Online As Its Stocks Soar Foto: Photographer: Tomohiro Ohsumi/Bloomberg
viernes 3 agosto, 2018

Una enorme apuesta adversa a Bitcoin dejó a un operador anónimo de futuros en la imposibilidad de cubrir sus pérdidas, lo que pone a sus homólogos en riesgo y amenaza con mellar la confianza en uno de las sitios de criptomonedas más grandes del mundo.

La posición larga en futuros de Bitcoin cotizados en OKEx, una bolsa con sede en Hong Kong, tenía un valor teórico nominal de alrededor de US$416 millones, según una declaración de OKEx este viernes y datos reunidos por Bloomberg. Si bien OKEx tomó medidas para liquidar la posición el martes, la bolsa no pudo cubrir el déficit del operador en tanto el precio de Bitcoin se desplomó. Dado que OKEx tiene para estos casos una política de “recobro socializado”, obligará a los operadores de futuros con ganancias no realizadas esta semana a ceder un 18 por ciento de sus beneficios.

Si bien los recobros no constituyen algo inédito en OKEx, la magnitud de la apuesta problemática atrajo la atención de los círculos de criptomonedas en toda Asia. El episodio pone de relieve los riesgos de operar en sedes de monedas virtuales poco reguladas, que suelen permitir altos niveles de apalancamiento y la ausencia de las protecciones que los inversores esperan a esta altura de los mercados tradicionales de acciones y bonos. Las plataformas de criptomonedas se han visto aquejadas por todo tipo de inconvenientes, desde apagones hasta ataques de piratería informática y manipulación del mercado en los últimos años, un período en el cual las fluctuaciones espectaculares de Bitcoin y otras de su clase han atraído legiones de nuevos operadores del mundo entero.

“Todos hablan de eso”, dijo Jake Smith, asesor de Bitcoin.com en Tokio, refiriéndose a la operación de OKEx.

La bolsa, que sólo identificó al operador problemático con el número de DI 2051247, dijo que la posición se inició a las 02:00 hora de Hong Kong el 31 de julio.

“Nuestro equipo de gestión de riesgo contactó de inmediato al cliente, solicitándole varias veces que cerrara parcialmente las posiciones para reducir los riesgos de mercado globales”, dijo OKEx. “No obstante, el cliente se negó a cooperar, lo cual nos llevó a tomar la decisión de congelar su cuenta para impedir que las posiciones aumentaran. Poco después de esta acción preventiva, lamentablemente el precio de BTC se desplomó, provocando la liquidación de la cuenta”.

La bolsa dijo que inyectó 2.500 Bitcoins -equivalentes a unos US$18 millones a precios actuales- en un fondo de seguro para contribuir a minimizar el impacto en los clientes.

OKEx, que exige a los operadores aprobar un cuestionario sobre sus normas antes de poder comenzar a invertir en futuros, también delineó los cambios que proyecta para su sistema de márgenes y sus procedimientos de liquidación que, dijo, “minimizarán enormemente la magnitud de las posiciones de liquidación forzosa” y harán que los recobros sean menos frecuentes. La bolsa, que ocupa el segundo puesto por valor negociado entre los sitios que cobran comisión monitoreados por Coinmarketcap.com, permite a los clientes apalancar sus posiciones hasta 20 veces.

Los recobros son exclusivos de los mercados de criptomonedas y exponen a las bolsas que los utilizan a riesgos para su renombre cuando los clientes se ven obligados a absorber pérdidas, dijo Tiantian Kullander, exoperador de Morgan Stanley que cofundó la firma de negociación de criptomonedas Amber AI Group. “Es un mecanismo extraño”, dijo Kullander.

Bitcoin, la mayor criptomoneda por valor de mercado, se desplomó 2,2 por ciento a US$7.383,44 a las 16:56 hora de Hong Kong este viernes, ampliando su caída de este semana a 10 por ciento. Este año ha caído 48 por ciento.


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