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BLOOMBERG / Pandemia de coronavirus
viernes 10 abril, 2020

La mayoría de casos de COVID-19 en Nueva York provienen de Europa

La explosión de los casos de COVID-19 en el área de la ciudad de Nueva York resultó en gran medida de pacientes infectados que volaron desde Europa, dicen científicos del genoma.

Robert Langreth

- Foto: AFP
viernes 10 abril, 2020

La explosión de los casos de COVID-19 en el área de la ciudad de Nueva York resultó en gran medida de pacientes infectados que volaron desde Europa, dicen científicos del genoma.

Investigadores de NYU Langone Health dijeron que analizaron 75 muestras de pacientes diagnosticados con COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus, en los hospitales del área de Nueva York el mes pasado.

Alrededor de dos tercios de las muestras parecen tener orígenes europeos, asegura Adriana Heguy, directora del Centro de Tecnología Genómica del centro médico. El virus parece haber sido importado a Nueva York desde el Reino Unido y varios países europeos, incluidos Francia, Austria y los Países Bajos, dice.

Los secuenciadores del genoma pueden correlacionar aproximadamente la forma en que un virus se está propagando en todo el mundo examinando pequeñas mutaciones en una secuencia génica del patógeno a medida que se transmite de persona a persona. En el caso del coronavirus, cuyo ARN consta de aproximadamente 30.000 bases genéticas, o letras, muta aproximadamente dos veces al mes.

Esas mutaciones menores tienden a no cambiar la potencia del virus, pero proporcionan pistas para que los detectives genéticos tracen cómo cambian sutilmente con el tiempo, lo que les permite crear extensos árboles genealógicos, o filogenias, que muestran cómo se ha propagado el coronavirus de una parte del mundo a la siguiente.

Origen del Reino Unido

Uno de los primeros casos secuenciados por el equipo de Heguy, recopilados a principios de marzo, provino de un residente de Long Island sin antecedentes de viaje cuyo genoma viral se correlacionaba con una cepa que circulaba en Inglaterra. Eso sugiere que el paciente tuvo contacto con alguien que había traído el virus del Reino Unido.

Los hallazgos sugieren que incluso después de que la administración Trump impuso restricciones de viaje desde China, el virus continuó infiltrándose en la ciudad más poblada de EE.UU. a través de vuelos provenientes de Europa. No todas las muestras de virus de Nueva York tienen orígenes europeos.

Algunos parecen haber venido de la costa oeste de EE.UU., mientras que otros parecen vincularse directamente con Asia. Eso indica que hay numerosas cadenas de transmisión en el área metropolitana, como se esperaría en un brote tan grande.

El centro genómico de la NYU se había centrado anteriormente en la secuenciación de enfermedades comunes como el cáncer y las afecciones cardíacas. Pero a principios de marzo pasó a trabajar casi exclusivamente en la COVID-19.

"Básicamente convertimos nuestros laboratorios en laboratorios COVID-19 de la noche a la mañana", dijo Heguy. "Eso es todo lo que estamos haciendo en este momento".


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