sábado 21 de mayo de 2022
BLOOMBERG Crisis energética
21-04-2022 17:58

Elon Musk pide más litio, pero muy pocos pueden cumplir su solicitud

El multimillonario líder de Tesla hizo un llamado público para que se invierta más en la extracción del "oro blanco", un material esencial para las baterías de los autos eléctricos.

21-04-2022 17:58

Elon Musk quiere más litio, pero solo un puñado de países puede suministrar el material clave para la electrificación del transporte, al menos por ahora.

El líder de Tesla Inc. hizo un llamado público para que se invierta más en la extracción de litio para cerrar, lo que considera una enorme brecha entre la oferta y la demanda, provocada por la adopción de vehículos eléctricos. Musk señaló que el gigante de los autos eléctricos finalmente podría empezar a extraer litio debido al aumento vertiginoso de los precios. La primera vez que mencionó este plan fue hace casi dos años.

La urgencia de contar con un mayor suministro de la materia prima blanco plateado se produce en un momento en que se prevé que el crecimiento de la demanda se dispare en los próximos años. Aunque los principales productores, como Albemarle Corp., están ampliando su capacidad y se están construyendo nuevos proyectos, el crecimiento de la oferta no es lo suficientemente rápido debido a la falta de inversión tras el ciclo de auge y caída del litio entre 2017 y 2019.

Pese a la alta inflación, Tesla superó las expectativas de mercado

Por ahora, la producción de litio se concentra en unos pocos países, donde Chile y Australia representan el 81% de la producción mundial. Pocos proveedores implican un mayor riesgo de interrupciones en el suministro.

Menos interés en el litio

Los inversionistas se alejaron de los productores, desarrolladores y exploradores de litio ante dos años de caída de los precios. En ese momento, se estaba implementando una gran capacidad de litio, impulsada por el auge de la electrificación cuando Tesla y los vehículos no híbridos entraron en escena hace cinco años.

Si bien las mineras junior y las empresas emergentes están desarrollando tecnologías más nuevas y ecológicas para extraer litio, ninguna de ellas ha alcanzado la escala comercial, lo que hace que empresas automovilísticas como Tesla dependan únicamente de países mineros tradicionales como Chile y Australia.

SE

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