24th de February de 2021
BLOOMBERG
13-05-2020 14:37

PDVSA denuncia a excongresista de EE.UU. por pago de US$15M

La compañía petrolera estatal de Venezuela contrató en 2017 a un excongresista estadounidense con un historial dudoso para ayudar a mejorar su “reputación a largo plazo” en EE.UU.

Chris Dolmetsch
13-05-2020 14:37

La compañía petrolera estatal de Venezuela contrató en 2017 a un excongresista estadounidense con un historial dudoso para ayudar a mejorar su “reputación a largo plazo” en EE.UU.

En una demanda presentada el miércoles, la filial estadounidense de Petróleos de Venezuela SA dijo que finalmente pagó solo US$15 millones a Interamerican Consulting, con sede en Miami, la firma del republicano de Florida David Rivera. Pero por esa cantidad, la compañía dice que básicamente obtuvo dos informes por un total de no más de cinco páginas, muchas de las cuales fueron copiadas de otras fuentes.

Interamerican “no realizó servicios significativos bajo el acuerdo, y ciertamente no realizó el nivel de servicios que razonablemente podría esperarse por una tarifa de aproximadamente US$17 millones por mes”, dijo PDV USA en una demanda con la que busca la devolución del dinero presentada en un tribunal federal en Manhattan.

Rivera, quien representó partes de Miami y sus suburbios durante un periodo antes de su derrota de 2012, respondió por mensaje de texto que se “pregunte a los chicos de Citgo 6”, una referencia a seis ejecutivos de Citgo Petroleum Corp., la unidad de refinación de PDVSA en EE.UU., incluidos cinco estadounidenses que han sido detenidos por el Gobierno del presidente venezolano Nicolás Maduro, por la supuesta emisión de US$4.000 millones en contratos ilegales.

“Manejaron toda esa operación, incluyendo todo el dinero, en coordinación con la oposición venezolana, incluido Leopoldo López“, dijo Rivera. “Eso es todo lo que sé.”

Aunque el acuerdo con Rivera fue firmado por el gobierno de Maduro, la demanda del miércoles fue presentada por la junta ad hoc designada para supervisar PDV USA por el líder de la oposición Juan Guaidó, a quien la Administración Trump reconoció como presidente interino de Venezuela en enero de 2019.

La demanda no es el único problema legal de Rivera. El año pasado, un juez federal restituyó los cargos de financiamiento de campaña en su contra por su supuesta contribución de US$70.000 a un candidato demócrata a las elecciones primarias que esperaba debilitaría a su oponente en las elecciones generales de 2012. El grupo de vigilancia Ciudadanos por la Responsabilidad y la Ética en Washington calificó a Rivera como uno de los miembros “más corruptos” del Congreso en 2012.

Rivera ha negado haber actuado mal y calificó las acusaciones contra él como “noticias falsas motivadas políticamente”.

Según la demanda del miércoles, se suponía que Interamerican, cuyos únicos empleados son Rivera y su hermana, diseñaría un plan para mejorar la reputación de PDVSA en Estados Unidos mediante la construcción de relaciones con formuladores de política, funcionarios públicos y otras “partes interesadas”. También se suponía que debía proporcionar al menos siete informes quincenales y un informe final con recomendaciones.

Los informes que Interamerican proporcionó “se refieren genéricamente a un ‘plan estratégico’ ‘reuniones’ y ‘recomendaciones’, pero no describen un solo elemento del supuesto plan, no identifican participantes de la reunión o discusiones de la reunión, ni especifican qué recomendaciones se hicieron o a quién”, dice PDV USA en la demanda.

PDV USA dice que pagó las primeras tres cuotas del contrato, por un total de US$15 millones, pero se negó a pagar los US$35 millones restantes. Según la demanda, Rivera ha exigido reiteradamente el resto del dinero. PDV USA está solicitando la devolución de los US$15 millones y una declaración de que no tiene ninguna otra obligación debido al incumplimiento de Interamerican.

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