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Energía y negocios

Repsol y Eni renovarían términos petroleros en Venezuela

Las grandes empresas europeas esperan asegurar las exportaciones de un proyecto clave que tiene derechos sobre el mayor campo offshore de gas de Sudamérica.

Easing Sanctions Open Doors for Venezuelan Oil Deals
Easing Sanctions Open Doors for Venezuelan Oil Deals | Bloomberg

Venezuela está en conversaciones avanzadas sobre nuevos acuerdos con las energéticas europeas Repsol SA y Eni SpA mientras la nación andina busca reafirmarse como productor mundial de petróleo después de que Estados Unidos aliviara las sanciones.

Las empresas —una española y la otra italiana— están negociando los términos del contrato entre sus petroleras y la estatal Petróleos de Venezuela SA, según tres personas familiarizadas con los acuerdos que no están autorizadas a hablar públicamente. Dos de ellas dicen que se podría llegar a un acuerdo antes de fin de año.

Por su parte, las grandes empresas europeas esperan asegurar las exportaciones de un proyecto clave que tiene derechos sobre el mayor campo offshore de gas de Sudamérica. También buscan más controles operativos y financieros de sus empresas, con la esperanza de alcanzar a Chevron Corp. después de que se le concediera a la empresa estadounidense una licencia especial para reanudar la producción en Venezuela a finales del año pasado.

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El mes pasado, la empresa francesa Établissements Maurel & Prom SA se convirtió en la primera compañía europea en firmar un contrato con PDVSA después de la que la Administración Biden suspendiera las sanciones a cambio de garantías electorales del Gobierno venezolano de cara a las presidenciales del próximo año.

Ahora que los mercados ansían agregar más barriles del país con las mayores reservas de petróleo del mundo, se prevé que Venezuela expanda su operación y dirija una mayor parte de su producción existente a refinerías en EE.UU. Eso podría ayudar a contener los precios de la gasolina en EE.UU. mientras Joe Biden hace campaña para la reelección en 2024.

Oil Spills At Venezuelan's PDVSA Facilities

Tensiones entre Venezuela y Estados Unidos

No obstante, el régimen de Nicolás Maduro ha hecho lo mínimo indispensable para cumplir su parte del acuerdo con EE.UU. Aún no ha liberado prisioneros políticos, lo que llevó a asesores de Biden a evaluar la posible necesidad de volver a imponer sanciones. Maduro también ha intensificado la tensión con Guyana, señalando su intención de otorgar licencias de exploración en la disputada región del Esequibo, rica en petróleo, tras realizar un referendo sobre la anexión.

Repsol envió un equipo negociador a Caracas en noviembre para conversar sobre los contratos y explorar nuevas opciones para asegurar el acceso al crudo pesado para sus refinerías de petróleo en España, dijeron dos de las personas. Las negociaciones probablemente dependerán de compromisos que impulsen la producción tanto para Repsol como para PDVSA.

La compañía con sede en Madrid también revisó la deuda a largo plazo que tiene PDVSA por ventas de petróleo y gas. Esto incluye la deuda acumulada por PDVSA por las ventas de gas natural de la empresa offshore Cardón IV que Repsol administra en sociedad igualitaria con Eni, con sede en Roma. El proyecto satisface casi un tercio de la demanda de gas natural de Venezuela, según Rubén Pérez, director de Chemstrategy, una consultora energética en Caracas.

Eni gestiona cinco empresas petroleras en Venezuela, mientras que Repsol opera cuatro. PDVSA tiene más de 40 sociedades petroleras con empresas extranjeras y locales, algunas de las cuales han suspendido su actividad debido al difícil clima de negocios.

Traducido por Paulina Munita.