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BLOOMBERG / Basket
martes 4 diciembre, 2018

Steph Curry apuesta por startup canadiense de viajes SnapTravel

La estrella de Golden State Warriors cambió la forma en que conocíamos el baloncesto y ahora busca cambiar el mundo de los negocios.

Natalie Wong

Stephen Curry Foto: AFP
martes 4 diciembre, 2018

Stephen Curry cambió la forma en que conocíamos el baloncesto al hacer que los triples de gran dificultad parezcan algo rutinario. Ahora el jugador de los Golden State Warriors está buscando cambiar el mundo de los negocios mientras explora nuevas inversiones fuera de la cancha.

Su última apuesta es la empresa canadiense de viajes SnapTravel, que ayuda a los usuarios a realizar reservas de hoteles a través de plataformas de mensajería como WhatsApp. Curry y Telstra Ventures, el brazo de inversión del gigante australiano de telecomunicaciones Telstra Corp., formaron parte de un grupo que invirtió US$13,2 millones en la compañía, que cerró su ronda de financiamiento de las acciones serie A en US$21,2 millones, según un comunicado emitido el martes.

"Mi equipo ha estado buscando compañías que sean disruptivas y que tengan un éxito evidente", dijo Curry, de 30 años, en una entrevista en la sede de SnapTravel en Toronto.

Curry, el jugador mejor pagado de la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA, por sus siglas en inglés), ha estado aumentando sus inversiones en los últimos años adquiriendo participaciones en compañías como Pinterest y Palm, y con el lanzamiento de Slyce, una plataforma que ayuda a los deportistas a mejorar sus comunicaciones en las redes sociales. Ahora, está tratando de aumentar su credibilidad inicial como un inversionista inteligente a medida que su red y acuerdos de negocios crecen.

"No hay escasez de flujo de ofertas. Obviamente, si realmente quisiera ser un poco imprudente con mi dinero, por llamarlo de alguna forma, hay tantas maneras diferentes de gastarlo", dijo Curry. "Estamos tratando de ser muy estratégicos, nuevamente, y encontrar a los ganadores en su etapa inicial".


Estilo de inversión

Curry ve un paralelo entre su juego en la cancha y su estilo de inversión. "Lo llamaría, llevando el ejemplo a la cancha, ser disruptivo, jugar el juego a mi manera y con mi estilo, quiero llevar esa misma mentalidad a la forma cómo hacemos inversiones y tomamos decisiones sólidas”, dijo Curry, quien estuvo en Toronto la semana pasada cuando su equipo se enfrentó a los Raptors.

La empresa SC30, Inc. de Curry, que administra sus inversiones, asociaciones de marca, medios de comunicación e intereses filantrópicos, se unió a SnapTravel a través de Telstra Ventures. Tener a Curry a bordo ayudará con el crecimiento y la marca de la compañía, dijo por teléfono Hussein Fazal, máximo ejecutivo y cofundador de SnapTravel.

"Normalmente, la gente le pagaría a Steph Curry toneladas y toneladas de dinero solo para poder usar su nombre, pero tenemos lo mejor de ambos mundos, al conseguir que invirtiera en SnapTravel y que podamos usar su nombre", dijo Fazal.

El algoritmo basado en inteligencia artificial de SnapTravel ayuda a buscar ofertas de hoteles personalizadas a las que se puede acceder de manera inmediata a través de plataformas como Facebook Messenger, WhatsApp, SMS, iMessage y Alexa. Fundada hace solo dos años, la plataforma ha operado con más de 2 millones de clientes en más de 150 países y ha generado más de US$50 millones en ventas de hoteles este año, un 450 por ciento más que el año pasado.


Una red increíble

Estar situado en el patio trasero de los gigantes tecnológicos de Silicon Valley y las firmas de capital de riesgo más grandes ayuda a encontrar empresas incipientes en las que apostar, dijo Curry. Y también esto le ha ayudado a ser un mejor inversor.

"La red que hay aquí es increíble: cuando vas a nuestros juegos y miras hacia los asientos ves a muchos capitalistas de riesgo y CEO de grandes empresas", señaló Curry. "Podría tener una larga lista de personas con quien iniciar una simple conversación u otras instancias en las que solo aprendes".

También ha seguido consejos de jugadores de baloncesto como el ex jugador de los San Antonio Spurs David Robinson, quien se ha hecho un nombre en los negocios y la filantropía.

"Hay un montón de muchachos que lo han hecho bien: estoy tratando de hacerlo a mi manera, pero obviamente también necesito algunos consejos", dijo Curry.


Filosofía de inversión

Por ahora, SC30 planea realizar entre 8 y 12 inversiones cada año y espera asociarse con inversionistas institucionales acreditados que puedan ayudar a investigar con mayor profundidad a potenciales compañías o industrias, como Telstra lo hizo con SnapTravel, dijo Bryant Barr, presidente de SC30, Inc.

"Mi mayor objetivo para Stephen es construir credibilidad y una buena reputación para él como inversionista", dijo Barr en una entrevista. "Se trata menos de intentar encontrar el próximo retorno de 100x en este momento, si no que de cómo podemos hacer inversiones sólidas y bien pensadas".


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