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TikTok podría separarse de ByteDance si falla el acuerdo con EE.UU.

La dirección de TikTok evalúa la posibilidad de separarse de ByteDance Ltd., su empresa matriz china, para ayudar a abordar las preocupaciones sobre los riesgos de seguridad nacional.

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Tiktok. | AFP

La dirección de TikTok evalúa la posibilidad de separarse de ByteDance Ltd., su empresa matriz china, para ayudar a abordar las preocupaciones sobre los riesgos de seguridad nacional.

Una desinversión, que podría resultar en una venta o una oferta pública inicial, se considera un último recurso, que se llevaría a cabo solo si no se aprueba la propuesta actual de la empresa con autoridades de seguridad nacional, según personas familiarizadas con el asunto, que pidieron no ser identificadas. Incluso entonces, el Gobierno chino tendría que aceptar tal transacción, dijeron las personas.

El negocio estadounidense de TikTok podría estar valorado en entre US$40.000 millones y US$50.000 millones según los múltiplos de la red social y otros factores, indicaron Mandeep Singh y Damian Reimertz, analistas de Bloomberg Intelligence.

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TikTok está bajo escrutinio por ser de propiedad china, lo que a las autoridades estadounidenses les preocupa que pueda conducir a manipulación o espionaje de China sobre los estadounidenses, un temor que TikTok está tratando de abordar.

La seguridad nacional y los datos

La empresa, que atraviesa una revisión de seguridad nacional por parte del Comité de Inversiones Extranjeras de Estados Unidos, acordó el año pasado implementar una serie de cambios en un plan que llama Proyecto Texas. La propuesta incluye incorporar al gigante tecnológico estadounidense Oracle Corp. para que aloje los datos de usuarios de EE.UU. y revise su software, y nombrar una junta de supervisión de tres personas aprobada por el Gobierno. Varias de estas medidas ya están en marcha.

Pero Cfius, que es un panel de varias agencias involucradas en la seguridad nacional, se ha estancado en su proceso de revisión, por lo que TikTok no sabe si sus planes serán suficientes para continuar operando en EE.UU., dijeron las personas. Los miembros del comité del Departamento de Justicia se han mostrado reacios a aceptar la propuesta de TikTok, según otras personas familiarizadas con el asunto.

“Ni la prohibición de TikTok ni su separación de ByteDance abordan las preocupaciones de seguridad nacional sobre las transferencias de datos”, dijo Brooke Oberwetter, portavoz de TikTok. “Bajo el Proyecto Texas, los datos de TikTok para nuestros usuarios de EE.UU. se mantendrían con un estándar de seguridad significativamente más alto que cualquier empresa estadounidense comparable”.

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TikTok también se enfrenta a un aluvión de posibles leyes en el Congreso, algunas de las cuales exigen una separación. Los legisladores, preocupados de que la aplicación se vea obligada a compartir datos con el Gobierno chino o que China pueda utilizarla como una herramienta de influencia, han propuesto varios proyectos de ley con apoyo bipartidista que exigen prohibir la aplicación o venderla.

Se le ha pedido al director ejecutivo de Tik Tok, Shou Chew, que testifique ante un comité de la Cámara la próxima semana sobre las prácticas de seguridad y privacidad de datos de la aplicación, y la relación de la compañía con el Partido Comunista de China.

¿Cuánto cuesta ByteDance?

ByteDance fue valorado en alrededor de US$220.000 millones en una reciente inversión en el mercado privado de la firma G42, una empresa de inteligencia artificial de Abu Dabi, informó Bloomberg News por separado. Es un descuento significativo frente a los US$300.000 millones que el propietario de TikTok estableció durante un programa de recompra de acciones el año pasado.

G42, controlado por el jeque Tahnoon bin Zayed Al Nahyan de Emiratos Árabes Unidos, adquirió una participación de más de US$100 millones de inversionistas existentes en los últimos meses a través de su 42XFund, dijeron personas con conocimiento del acuerdo. Otro fondo compró una participación en ByteDance sobre una valoración de US$225.000 millones poco después, dijo una de las personas, que pidió no ser identificada.