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ECONOMIA / Perspectivas Económicas Globales
jueves 9 enero, 2020

La economía mundial se recupera pero enfrenta riesgos, según el Banco Mundial

El sol finalmente saldrá para la economía global pese a las tensiones comerciales. Falta ver si habrá un rebrote de inversiones que impulsen el crecimiento, dijo un economista del BM.

En su último informe de Perspectivas Económicas Globales, el Banco Mundial proyecta un crecimiento de 2,4 para la economía mundial este año Foto: Bloomberg
jueves 9 enero, 2020

La recuperación económica de algunos países impulsará levemente el crecimiento mundial este año pero las perspectivas están opacadas por potenciales escollos que pueden frenar ese leve impulso, advirtió el miércoles el Banco Mundial (BM). El retorno de las tensiones comerciales, que se atenuaron tras el reciente anuncio de un acuerdo preliminar entre China y Estados Unidos, puede erosionar el modesto progreso de la economía y expandirse rápidamente mucho más allá de las dos grandes potencias mundiales.

En su último informe de Perspectivas Económicas Globales, el Banco Mundial proyecta un crecimiento de 2,4 para la economía mundial este año; apenas una décima de punto más que en 2019 pero menor al pronóstico que había hecho en julio para 2020. A pesar del giro positivo, el informe, que se titula "Frágil, manejarlo con cuidado", recorta los pronósticos para casi todos los países salvo para Estados Unidos y el crecimiento no es lo suficientemente rápido como para alcanzar la meta de sacar a más gente de la pobreza.

La mayoría de las principales economías tienden a crecer poco este año. Ese crecimiento se apoya casi totalmente en unas pocas economías emergentes que se espera que progresen tras un decepcionante 2019. En el caso de Argentina se espera que su PIB se contraiga a una tasa menor.

Ayhan Kose, quien supervisa los análisis del BM sobre la economía mundial, cree que la ligera aceleración del crecimiento mundial que se espera para 2020 resulta más lenta de lo necesario y califica a la recuperación como frágil. "Pienso que es justo decir que 2019 fue un año extremadamente difícil para la economía global", aseguró en una entrevista con AFP.

"El crecimiento del año pasado fue el más bajo desde la crisis financiera global y el crecimiento comercial se ubicó también en el nivel más bajo desde la crisis financiera global. Entonces la buena noticia para 2020 [es que] esperamos que aumente el crecimiento mundial, un aumento marginal de 2,4 a 2,5"[por ciento]", dijo Kose. "Tenemos este cambio de tono en el contexto comercial y eso es un desarrollo muy positivo", agregó.

Qué esperan las principales economías

Estados Unidos y China responden juntos por casi 40% del crecimiento del PIB mundial y la cuarta parte de todo el comercio global. Pero al mejorar sus relaciones tras dos años de peleas, representarán un lastre menor al crecimiento aunque cada una de esas economías crezca menos.

  • El crecimiento de Estados Unidos fue estimado en 1,8% para 2020 tras 2,3% el año pasado, dijo el Banco Mundial.
     
  • El PIB de China crecerá menos de 6% por primera vez desde 1990 y su tasa de crecimiento prevista es de 5,9%.
     
  • La Zona del Euro, golpeada por el enlentecimiento de Alemania y la amenaza del Brexit, "se ha deteriorado significativamente" con muchas economías "al borde de la recesión en algún momento del año pasado". El crecimiento para esa zona se acelerará a solo 1,0% este año antes de subir en 2021.
     
  • Japón también está "sufriendo agudas debilidades en manufacturas y exportaciones" y su economía crecerá apenas 0,7%.

Para Kose, el "reciente aumento" de la tensión geopolítica entre Estados Unidos e Irán es "motivo de preocupación". "Sin embargo, cuando miras a la reacción del mercado hasta ahora, fue silenciosa", analizó. "Controlamos los desarrollos en la región con mucho cuidado, porque estas tensiones geopolíticas podrían tener impactos adversos en la actividad". 

Según el economista, "el impacto de las tensiones geopolíticas tiende a ser de corta duración". "Solo tenemos que esperar y ver. Realmente no tenemos muchos datos con los que jugar. Al mismo tiempo, deberías todos tener en mente el hecho de que la economía global básicamente necesita menor incertidumbre y mayor confianza. Estamos proyectando una recuperación frágil.

Mercados emergentes

Los mercados emergentes y economías en desarrollo impulsaron a la economía mundial en momentos de debilidad, pero ahora enfrentan un camino complicado y un tercio de esos países se desacelerarán este año. Dentro de ese grupo de países, 90% del crecimiento en 2020 corresponde solo a ocho economías: Argentina, Brasil, India, Irán, México, Rusia, Arabia Saudita y Turquía, dice el informe.

  • Argentina, que se contrajo 3,1% en 2019, tendrá una reducción de 1,9% este año.
     
  • Brasil y México deberían crecer 2,0% y 1,2% respectivamente, lo cual es bastante más que en 2019.
     
  • Brasil estará apoyado por el aumento de la confianza de los inversores, la reducción de sus tasas de interés y las nuevas condiciones del mercado laboral, según el Banco Mundial.
     
  • México, en tanto, sacará partido de una disminución de incertidumbres políticas que ayudará a aumentar las inversiones.
     
  • Para Colombia se espera que proyectos de infraestructura generen un crecimiento de 3,6%.
     
  • En América Central la proyección de expansión del PIB es de 3% gracias a mejoras en las condiciones de Costa Rica y Panamá.

Riesgos a la vista

El Banco Mundial avisa que acechan varios riesgos pero advirtió que el recorte de las proyecciones fue previo al inicio de las hostilidades entre Estados unidos e Irán, cuyas consecuencias aún no se pueden estimar.

La principal preocupación del informe es la potencial reanudación de las tensiones comerciales sino-estadounidenses.

Una "renovada alteración de los lazos económicos entre China y Estados Unidos podría dañar no solo a esas dos economías sino al resto del mundo", dice el informe. A eso se suma que el endeudamiento de los países está en niveles récord y los deja vulnerables a eventuales shocks o súbitos aumentos de los tipos de interés.

"Una golondrina no hace verano, por lo que precisamos mirar y analizar los datos que lleguen para estar convencidos de esta frágil recuperación que estamos proyectando", profundizó el economista del Banco Mundial. "No se trata solamente del impacto de las tensiones comerciales en la confianza pero el impacto mayor sobre la inversión. Y este enlentecimiento de la inversión tiene un impacto en lo que llamamos crecimiento potencial, la habilidad de las economías para generar crecimiento. Entonces, hay un impacto permanente".

"El crecimiento de la deuda desde la crisis ha sido el mayor, el más expandido y entonces, desde luego, creció más rápidamente para los mercados emergentes de economías en desarrollo y tenemos que tener en mente lo que ocurrirá si el crecimiento permanece débil y un súbito aumento de las tasas de interés o en las primas de riesgo puede disparar desafíos para economías de mercados emergentes".

Para el economista, "no deberíamos perder de vista este asunto importante porque, en definitiva, la crisis siempre tiene la raíz de su causa en la deuda. Estos países están definitivamente peor preparados, en relación a la posición en la que estaban".

D.S.


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