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INTERNACIONAL / ABDICACIÓN IMPERIAL
jueves 25 abril, 2019

A las puertas de la Era Reiwa, Japón se sumerge en un frenesí consumista

Los japoneses se oponen a una "semana dorada" de 10 días de vacaciones para celebrar la coronación del príncipe Naruhito. Pero los negocios se frotan las manos.

por Darío Silva D'Andrea

La transición de la Era Heisei del emperador Akihito a la floreciente era Reiwa es una rara oportunidad para celebrar. Foto: AFP

El Imperio del Sol Naciente se está preparando para su celebración más grande en muchos años con el inicio de la Era Reiwa, que da nombre al reinado del futuro emperador Naruhito. Su padre, el emperador Akihito, abdicará al trono el martes 30 de abril después de 30 años de reinado y, un día más tarde, la nueva era imperial quedará inaugurada con la entronización del príncipe heredero, que será el 126º emperador nipón. El cambio de era, un sistema de calendario de la antigua China imperial que todavía tiene vigencia e importancia en Japón, significa grandes oportunidades para las empresas que esperan que los consumidores salgan de vacaciones y recuerdos.

Muchos japoneses tendrán sus vacaciones más largas en la Semana Dorada (10 días para celebrar la abdicación de un monarca y la entronización del otro), y algunos están aprovechando los grandes descuentos que ofrecen tiendas online y shopping. Con tanta gente que faltando a sus trabajos, escuelas y universidades, muchos temen que haya embotellamientos en las calles de Tokio y dificultades para mantener las góndolas de las tiendas repletas de productos.

Los japoneses Kenzo Watanabe y su novia Chiharu Yanagihara pagaron solo ¥ 48,000 ($ 428) por una ceremonia de boda con todo incluido que normalmente habría costado casi ¥ 70,000 ($ 625). "Ya que estamos organizando algunos eventos, es caro. Así que realmente quería una ceremonia de boda asequible ", dijo Yanagihara mientras repasaba las opciones de vestido de novia durante un ajuste. "El momento fue bueno y es muy útil tener este tipo de campañas de ventas", dijeron al Japan Times.

Un nuevo comienzo para todos

La transición de la Era Heisei del emperador Akihito a la floreciente era Reiwa es una rara oportunidad para celebrar. Heisei nació en 1989 en medio del luto nacional por el padre del anterior emperador, el fallecido Hirohito, el último monarca divino. Heisei (un ideograma chino que se traduce como “lograr la paz”) denominó un período de paz sin precedentes en las últimas tres décadas, pero se vio marcado por desastres como el mortífero terremoto de Hanshin, el ataque de gas sarín en metro de Tokio (1995) y el tsunami de 2011. “Hubo muchos desastres naturales durante la era Heisei”, dijo Yukari Okada al diario Mainichi Shimbun. “Espero que en la próxima era la gente sufra menos y disfrute más de la vida”.

Muchos en la nación esperan tiempos mejores para la Era Reiwa también en términos económicos. Las compañías niponas apuntan a aprovechar al máximo el período, con recorridos turísticos, eventos y productos que van desde calendarios y sellos hasta chocolates, monedas, remeras y menúes especiales. Los restaurantes, bares y salones de bodas están haciendo un negocio en auge. “En comparación con el año anterior, en enero, febrero y marzo tuvimos un aumento del 10 por ciento en las visitas", dijo Masayuki Katsuta, gerente de marketing de la empresa organizadora de bodas LEC a la agencia AP. En general, los analistas esperan que el cambio de era genere un impulso económico por valor de ¥ 500 mil millones ($ 4,46 mil millones), dijo por su parte Toshihiro Nagahama, economista jefe ejecutivo de Dai-ichi Life Research Institute.

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"Hay un ambiente de celebración antes de la abdicación esta vez", dijo Nagahama. Parte del gasto adicional se destinará a revisiones de papelería, calendarios, formularios gubernamentales y otros elementos que deben modificarse para reflejar el cambio de época. Los calendarios occidentales que prevalecen en la mayoría de los países se usan ampliamente en Japón, pero en muchos casos los documentos y sellos del gobierno y los negocios que se usan en las transacciones oficiales usan fechas imperiales.

Una compañía de sellos recibe entre 300 y 500 pedidos diarios para los nuevos sellos de etiquetado de la Era Reiwa desde que se anunció el nombre de la nueva era el 1 de abril. "En los últimos años, con el desarrollo de la tecnología, las empresas de sellos no han recibido tantos pedidos, pero vemos esto como una oportunidad de negocio. El cambio de época es algo bueno ", dijo Shigeo Kojima, director gerente de Kippodo, a Japan Times.

Preocupación en los mercados y bancos cerrados

abdicacion en japon era reiwa
Los negocios venden de todo con el ideograma "Reiwa".

En los albores de una nueva era, algunos confían en un nuevo comienzo. Pero Takahide Kiuchi, economista del instituto Nomura y exmiembro del comité de política monetaria del Banco de Japón (BoJ), es pesimista. "Tenemos muchos problemas de fondo: declive de la competitividad internacional, descenso de la población y aumento de la deuda (en torno al 230% del PIB)", dijo a AFP. "Se necesitarían reformas estructurales muy agresivas y dolorosas a corto plazo", estima Kiuchi, en vez de las políticas "populistas" de gasto masivo y de flexibilización monetaria que se sucedieron durante la era Heisei. "Pero no creo que la situación cambie, al contrario, empeora". A finales de marzo el parlamento votó un presupuesto anual récord.

Los operadores turísticos se frotan las manos. "El año pasado la mayoría de nuestras ofertas tuvieron comprador", explica Hideki Wakamatsu, portavoz de Nippon Travel Agency, que asegura tener a muchos clientes en lista de espera. “Para los comerciantes, habrá muchas oportunidades para invertir una vez que comience la nueva era, ya que el trabajo iniciado durante la era Heisei en temas de larga data como la reforma del gobierno corporativo continuará”, dijo Takashi Maruyama, director de inversiones de Fidelity International en Japón, a la agencia Bloomberg. “Mientras que más compañías aumentaron el rendimiento de los accionistas a través de medidas como mayores dividendos y recompra de acciones, todavía hay espacio para mejorar”.

Nadie quiere 10 días de vacaciones

abdicacion en japon era reiwa
Uno de los negocios más prósperos es el de la impresión de calendarios de la era Reiwa.

Los analistas dicen que es probable que el gasto, especialmente en los sectores del turismo, experimente un aumento a medida que el cambio de la época extiende el período de vacaciones de la denominada “Golden week” de 10 días de feriados, del 27 de abril al 6 de mayo, algo a lo que muchos japoneses, adictos al trabajo, se opusieron. Las cervecerías están aumentando la producción en previsión de un aumento en la demanda , y los grandes almacenes ofrecen artículos conmemorativos. Por otro lado, con muchas fábricas que cesarán actividades durante esos días, algunas empresas se verán afectadas. Con 25 millones de viajeros de vacaciones, las empresas de logística anticipan caos vehicular y retrasos en las entregas de todo tipo. 

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Los japoneses no tienen por costumbre tomar vacaciones. Según el ministerio de Trabajo, de un promedio de 18 días otorgados a los empleados el año pasado solo se tomaron 9. Los que tendrán que trabajar también se preocupan. Los bancos también cerrarán y anticipan a los clientes a sacar suficiente dinero por miedo de que se agoten las reservas en los cajeros automáticos. La mayoría de los comercios permanecerán por el contrario abiertos, una buena noticia para la tercera economía mundial aunque se espera un impacto limitado.

“Los que tienen presupuestos limitados no están tan entusiasmados con los planes de los parques temáticos y otras atracciones para aumentar los precios de las vacaciones. Los trabajadores por hora no asalariados perderán ingresos”, dice el Japan Times. Por eso, encuestas realizada por la agencia de noticias Jiji Press y el diario Asashi Shimbun revelaron que entre el 40 y el 45 por ciento de los entrevistados no está feliz con las próximas vacaciones, superando en número al 36.5 por ciento que estaba contento. "Solo los ricos se alegran: ¡Olvídese de estas vacaciones de 10 días!", decía un titular en el periódico sensacionalista Shukan Gendai

Un emperador respetado

Si no fuera por la “golden week”, los japoneses recibirían la abdicación del emperador y el comienzo de una nueva era con la calma que los caracteriza. La inmensa mayoría tiene "un sentimiento positivo" o "de respeto" hacia el emperador, el 22% expresa indiferencia y casi ninguno hostilidad. "Su forma de abordar con cercanía, durante los últimos 30 años, a las personas ancianas, con discapacidad, aisladas, víctimas de catástrofes naturales, es decir a los abandonados por los políticos, suscitó empatía, respeto", afirma Takeshi Hara, profesor de ciencias políticas de la Open University of Japan (OUJ).

El hecho de que el emperador Akihito se casara hace 60 años con Michiko, la primera boda por amor de la historia imperial, reforzó su imagen moderna y cercana a la gente común. Su popularidad radica asimismo en su "conciencia de la responsabilidad de la generación de posguerra" sobre las atrocidades cometidas por Japón, agrega Hideto Tsuboi, del Centro de Investigaciones Internacionales de Estudios Japoneses con sede en Kioto. A diferencia de muchas monarquías constitucionales, en Japón no está permitido hablar mal del emperador, un fenómeno calificado de "tabú del crisantemo", como se llama a la monarquía japonesa.

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