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INTERNACIONAL / tecnología
jueves 5 septiembre, 2019

YouTube deberá pagar US$ 170 millones por recopilar ilegalmente datos personales de niños

La plataforma usó datos de usuarios menores de edad para ofrecer información con fines publicitarios a fabricantes de juguetes.

La plataforma de videos YouTube. Foto: Bloomberg
jueves 5 septiembre, 2019

Google deberá pagar una multa de 170 millones de dólares, luego de ser acusado de que su subsidiaria YouTube recopiló de forma ilegal datos personales de niños sin el consentimiento de sus padres. La plataforma de videos había sido acusada de usar "cookies" —un tipo de archivo que se usa para rastrear la actividad online— para conocer el comportamiento de quienes miraban canales infantiles, y usar después esa información con fines publicitarios, según informó hoy la Comisión Federal de Comercio (FTC, Federal Trade Commission).

Sucede que esa práctica violaría la Ley de Protección de Privacidad en Línea para Niños (COPPA). sancionada en 1998, que prohíbe recolectar información sobre niños menores de 13 años. La denuncia fue impulsada por la FTC y la Fiscalía General de Nueva York (que recibirán 136 y 34 millones de dólares respectivamente).

De acuerdo a la misma, YouTube ganó "millones de dólares" gracias a que promocionó entre sus clientes, incluso grandes entidades comerciales, su popularidad entre los niños. La plataforma permite a los titulares de cuentas de Google crear "canales" para mostrar su contenido. Los propietarios de estos canales pueden optar por monetizar su canal al permitir que YouTube publique anuncios dirigidos (a una audiencia delimitada) en función de su comportamiento. Esto, explicó la FTC, “genera ingresos tanto para los propietarios del canal como para YouTube".

YouTube lanza esta semana un nuevo sitio web para chicos tras las críticas

La compañía, precisa la denuncia, se promocionó en presentaciones a fabricantes de juguetes como Mattel y Hasbro como un destino principal para los niños, a los que le aseguraron que YouTube es más popular que los canales de televisión entre los menores de 6 y 11 años. "Sin embargo, cuando se trataba de cumplir con la ley, la compañía se negó a reconocer que partes de su plataforma estaban claramente dirigidas a los niños. No hay excusa para las violaciones de la ley por parte de YouTube", sostuvo Joe Simons, titular de la FTC.

Por su parte, la fiscal general de Nueva York, Letitia James, consideró que las empresas "abusaron de su poder". "Google y YouTube, a sabiendas e ilegalmente, monitorearon, rastrearon y publicaron anuncios dirigidos a niños pequeños solo para mantener los dólares publicitarios en marcha", afirmó.

"Limitaremos la recopilación y el uso de datos en videos hechos para niños a lo mínimo necesario", dijo Susan Wojcicki, CEO de YouTube.

Tras conocerse la multa acordada entre las partes, YouTube anunció una serie de medidas a implementar en los próximos meses: dejará de publicar por completo anuncios personalizados en contenido de carácter infantil y eliminará los comentarios y notificaciones.

"En cuatro meses comenzaremos a tratar los datos de cualquier persona que vea contenido infantil en YouTube como si se tratase de un menor, independientemente de la edad real del usuario. Esto significa que limitaremos la recopilación y el uso de datos en videos hechos para niños a lo mínimo necesario para asegurar la operación de la plataforma", sostuvo en un comunicado Susan Wojcicki, CEO de YouTube.


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