domingo 02 de octubre de 2022
SALUD DUELO NUTRICIONAL

¿Dieta vegana o carnívora?: el experimento de dos gemelos para determinar la opción más sana

El breve estudio coordinado por el King's College de Londres buscó comprobar también cómo los cuerpos de dos hermanos idénticos responden al consumir distintos tipos de alimentos.

30-12-2021 03:20

Hugo y Ross Turner, hermanos gemelos y deportistas, participaron en un estudio del Departamento de Investigación de Gemelos y Epidemiología Genética del King's College de Londres. Uno de ellos seguía una dieta basada en plantas y el otro comía carne.

Mientas que Hugo dejó de comer carne y lácteos durante 12 semanas, Ross decidió seguir una dieta con carne, pescado y lácteos. Durante el experimento, ambos consumieron la misma cantidad de calorías al día y realizaron el mismo entrenamiento.

"Queríamos utilizar el modelo de los gemelos idénticos, que son clones genéticos, para comprobar el efecto de la dieta y el ejercicio y cómo responden estos individuos a diferentes tipos de alimentos", explica Tim Spector, epidemiólogo que dirigió la investigación.

Dieta Gemelos
Hugo y Ross Turner, hermanos gemelos y deportistas de alto rendimiento.

Para Hugo, que habitualmente incluía todo tipo de productos en su dieta habitual, el cambio a una dieta completamente vegetal, pareció duro. "Llevaba una dieta vegana y la verdad es que le pega a tu cuerpo", dijo en diálogo con la BBC de Londres.

Junto a ello, admitió haber tenido serios problemas con su "nuevo" plan nutricional durante las primeras semanas, experimentando enormes antojos de carne y queso. Aun así, finalmente logró acostumbrarse a ella y afirmó sentirse con más energía.

En contraposición, Ross, quien siguió una dieta con carne, recalcó que su rendimiento en el gimnasio "sube y baja un poco más". Añadió que algunos días se sentía "con mucha energía" y otros en los que tenía "grandes parones" y no lograba sus objetivos.

A fin de cuentas, y considerando que el estudio era corto y no del todo representativo, los resultados fueron verdaderamente sutiles. En primer lugar, Hugo vio un descenso en su peso corporal, mientras que Ross ganó grasa y algo de músculo.

Éste último ganó un total de masa muscular de 4,5 kilogramos al mismo tiempo que su porcentaje de grasa también pasó del 13 al 15 por ciento. Por su parte, y a diferencia de su hermano, el porcentaje de grasa de Hugo bajó del 13 al 12. 

En comparación con Ross, el vegano Hugo experimentó un enorme descenso del colesterol y un fuerte aumento de la resistencia a la diabetes de tipo 2. Sin embargo, la dieta vegana dio lugar a una reducción de la diversidad de bacterias intestinales.

Dieta Gemelos
El estado físico de los hermanos tras someterse al experimento del King's College.

En el caso de Hugo, "podría ser que la diversidad se obtuviera a partir de productos lácteos, y eso llevó a una ligera reducción de la diversidad", aseguró Spector, quien cree que el estudio ayudó a comprender mejor cómo el cuerpo maneja los alimentos.

"Creemos que posiblemente hay un elemento no genético que contribuye a los resultados: la flora intestinal", afirmó. Dicho elemento varía de una persona a otra y los gemelos solo comparten entre el 25 y el 30% de aquellos microbios.

Cuál dieta es más saludable: ¿dieta vegana o carnívora?

Dieta Gemelos
"En promedio, los veganos son más sanos que los consumidores de carne", señala el estudio.

"En promedio, los veganos son más sanos que los consumidores de carne", dice el investigador Spector. No obstante, matizó asegurando que una dieta vegana no siempre es más saludable que una basada estrictamente en lo carnívoro.

Por ejemplo, "muchos veganos pueden consumir una gran cantidad de alimentos ultraprocesados", agrega. Finalmente, para Spector, entre otros factores, una dieta más saludable es la que beneficie la microbiota intestinal, ya sea con dieta vegana o no. 

"No hubo beneficios o inconvenientes adicionales reales en el uso de ninguno de las dietas", dijo Ross a The Beet. Asimismo, admitió haberse dado cuenta de la cantidad de alimentos procesados que comía después de comprobar las comidas veganas.

Por su parte, Hugo aseguró que, después de haber concluido con el breve experimento, logró cambiar un poco su dieta. "Ahora, trato de darle más color a mi plato y como todo con moderación. La clave es el equilibrio", dijo con orgullo.

JFG / ED