lunes 08 de agosto de 2022
SALUD Detectado por primera vez en humanos en 1967

El peligroso virus de Marburgo mató a dos personas en Ghana, que teme una epidemia

La enfermedad, una muy letal fiebre hemorrágica parecida al ébola, se propaga a partir de animales infectados, particularmente murciélagos. 98 contactos cercanos de los fallecidos fueron puestos en cuarentena.

19-07-2022 19:06

Dos personas murieron en Ghana a causa del virus de Marburgo, una grave enfermedad de fiebre hemorrágica, similar al ébola, que tiene tasas de mortalidad que oscilan entre el 24% y el 88% en seres humanos. 

Así lo confirmó el Instituto Pasteur de Senegal, adonde las autoridades de salud de Ghana habían enviado análisis de sangre de las dos personas infectadas por el virus, oriundas de la región de Ashanti pero que no se conocían entre sí.

virus de Marburgo
Marburgo, altamente infeccioso, es presentado por los expertos como la próxima gran amenaza pandémica, y la OMS lo describe como un virus "propenso a las epidemias".

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Al menos 98 personas identificadas como contactos cercanos de los fallecidos fueron puestas en cuarentena mientras la Organización Mundial de la Salud (OMS) confirmó que está trabajando junto a las autoridades sanitarias locales "para controlar la propagación del virus".

Hubo otro caso confirmado del virus Marburgo en África occidental antes, en Guinea en agosto del año pasado. Pero la enfermedad fue contenida y la OMS declaró el fin del brote en ese país en septiembre. Los casos anteriores en África incluyeron personas de la República Democrática del Congo, Kenia, Sudáfrica y Uganda.

virus de Marburgo
La tasa de mortalidad del virus de Marburgo es del 50 por ciento, según estimaciones de la Organización Mundial de la Salud.

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El patógeno, altamente infeccioso, es presentado por los expertos como la próxima gran amenaza pandémica, y la OMS lo describe como un virus "propenso a las epidemias".

Emparentado con el virus del ébola y la fiebre de Lassa, el virus de Marburgo -que hasta ahora se había detectado en Angola, la República Democrática del Congo, Kenia, Sudáfrica y Uganda- mata entre una cuarta parte y el 90 por ciento de todos las personas que lo contraen. 

virus de Marburgo
Emparentado con el virus del ébola y la fiebre de Lassa, el virus de Marburgo -que hasta ahora se había detectado en Angola, la República Democrática del Congo, Kenia, Sudáfrica y Uganda- mata entre una cuarta parte y el 90 por ciento de todos las personas que lo contraen. 

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En las primeras etapas de la enfermedad, es muy difícil distinguirla de otras enfermedades tropicales que provocan fiebre alta, como el ébola y la malaria, pero a medida que pasan los días los dolores de cabeza se intensifican.

Con el correr de los días, los pacientes sufren deformaciones de sus rostros (el hundimiento de sus ojos es uno de sus síntomas) y sufren de severos sangrados por múltiples orificios, como la nariz, las encías, los ojos y la vagina. 

Luego, los pacientes mueren por una falla del sistema nervioso y la tasa de mortalidad es del 50 por ciento, según estimaciones de la Organización Mundial de la Salud.

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Cómo se originó el virus y cómo se lo trata

El virus lo transmiten los murciélagos de la fruta (murciélago Rousettus), pero puede transmitirse entre humanos a través de la sangre y los fluidos corporales, así como al tocar superficies contaminadas. Se necesitan medidas de control de infecciones extremadamente estrictas para contener el virus.

Se detectó por primera vez en humanos en 1967 después de brotes en las ciudades alemanas de Marburgo y Frankfurt y en Belgrado (Serbia), después de que monos importados de Uganda la transmitieran a trabajadores de laboratorio.

La enfermedad se detectó por segunda vez en 2008 en una mujer holandesa que regresó a los Países Bajos desde Uganda, donde había estado visitando cuevas del murciélago Rousettus. 

virus de Marburgo
Se detectó por primera vez en humanos en 1967 después de brotes en las ciudades alemanas de Marburgo y Frankfurt y en Belgrado (Serbia), después de que monos importados de Uganda la transmitieran a trabajadores de laboratorio.

Pero el virus no tiene cura, no existen vacunas ni tratamientos antivirales aprobados para tratarlo, por lo que los médicos deben depender de goteos intravenosos para mejorar los síntomas. 

Diversos investigadores actualmente están probando tratamientos con anticuerpos y antivirales, pero estos solo pueden administrarse como parte de los ensayos, según la OMS. A la par, se está desarrollando una variedad de tratamientos potenciales, que incluyen hemoderivados, inmunoterapias y farmacoterapias.

ds

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