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TECNOLOGIA / ÉXITO Y POLÉMICA
martes 5 febrero, 2019

Los 15 años de Facebook: el experimento universitario que conquistó el mundo

A pesar de las críticas recibidas, después de todos estos años la poderosa red social sigue creciendo en usuarios: casi un tercio de los seres humanos la usa.

Facebook App And Logo As Shares Plunge Foto: Photographer: Johannes Berg/Bloomberg

Mark Zuckerberg celebró los primeros 15 años de Facebook con una larga publicación en su propio perfil en la que destacó el compromiso de su red social, la más popular del planeta, en mejorar los aspectos de seguridad. También relativizó el "énfasis excesivo" sobre las consecuencias negativas de Internet y de Facebook en el mundo, así como las ideas que la web y las redes sociales puedan hacerle mal a la sociedad y a la democracia.

"Antes de Internet si se tenían ideas o intereses distintos de la gente del propio barrio, era más difícil encontrar una comunidad con quien compartirlos. Ahora nos podemos conectar con cualquiera. La gente tiene más poder y esto crea oportunidades, pero también desafíos y responsabilidades", afirmó Zuckerberg.

Destacó que Facebook está tomando iniciativas que eran impensables hace algunos años: "Por ejemplo este año gastaremos en seguridad una cifra muy importante pero debemos continuar haciendo progresos". "Con las redes de personas que sustituyen a las jerarquías tradicionales y remodelan las instituciones de la sociedad, algunos tienden a lamentarse de este cambio, a poner un énfasis excesivo en el lado negativo", concluyó.

Estas medidas de seguridad están siendo tomadas después de que en marzo de 2018 Facebook se vio involucrado en una polémica cuando se reveló que la consultora británica Cambridge Analytica utilizó una aplicación para recopilar millones de datos de internautas de la plataforma sin su consentimiento con fines políticos.

La empresa se había servido de datos de la red social más utilizada del mundo para elaborar perfiles psicológicos de votantes, que supuestamente vendieron a la campaña del ahora presidente estadounidense, Donald Trump, durante las elecciones de 2016, entre otros.

En todos estos años, la compañía de Zuckerberg se situó en una posición de ubicuidad en el mundo de la comunicación en Internet (además de la plataforma que maneja, controla Instagram y WhatsApp) y, según los últimos datos publicados por la propia empresa la semana pasada, ya cuenta con 2.320 millones de usuarios en el mundo, es decir cerca de un tercio de la humanidad está conectado a Facebook.

  • Primeros pasos: thefacebook y el muro

En una entrevista concedida a la cadena estadounidense CNBC en 2004, Zuckerberg describía su plataforma, por aquel entonces conocida como thefacebook.com, como "un directorio en línea que conecta a gente a través de las universidades". Facebook nació en la Universidad de Harvard y se fue extendiendo progresivamente a otras universidades de Estados Unidos, llegando a 800 centros y después también a institutos.

Por aquel entonces, Thefacebook tenía apenas 1.200 usuarios, y Zuckerberg se mostraba sorprendido porque su expectativa original era de llegar a 400 o 500 personas, según confesaba en la entrevista. En aquellos primeros momentos, para crear una cuenta era necesario ser invitado por otro usuario, y se limitaba al ámbito académico. Uno de los primeros hitos en la historia inicial de Thefacebook fue la introducción del muro, tan solo siete meses después de su creación, en septiembre de 2004. A través de esta característica comenzó a resultar posible dejar mensajes públicos en los perfiles de otros usuarios.

Facebook App And Logo As Crisis Reignites Washington Scrutiny Of Social Networks
Facebook cumple 15 años
  • Apertura mundial y crecimiento

El 26 de septiembre de 2006, Facebook -que ya había adoptado su nombre actual desde 2005- se abrió como portal a los usuarios de todo el mundo. De esta manera, cualquier usuario (tanto personas como empresas) podía abrirse su propia cuenta por primera vez sin necesidad de invitación.

En los siguientes años, Facebook se expande y se consolida como plataforma, con hitos como la introducción del botón 'me gusta' en 2008. A este se añaden otros como el lanzamiento de la aplicación móvil de Facebook (octubre de 2007) o la llegada de los videos (junio de 2007).

La expansión se completa con la llegada Facebook a otros países y con otros idiomas. El español fue el primer idioma que se incorporó al inglés original, allá por febrero de 2008 y de mano de 1.500 voluntarios. Poco después le siguieron el francés y el alemán, y hoy en día Facebook se encuentra disponible en 140 idiomas.

  • La compra de Whatsapp e Instagram

El crecimiento de Facebook como red social también llevó la expansión de la empresa, que comenzó a comprar otras aplicaciones por aquel entonces en auge. La primera de ellas fue la red social de imágenes Instagram, extendida entre el público joven, allá por el mes de abril de 2012.

Apenas dos años después de su creación, Facebook pagó 1.000 millones de dólares por Instagram y la mantuvo como servicio independiente, algo que se mantiene así en la actualidad, a pesar de que Zuckerberg planea la integración de los servicios de mensajería de la compañía (Messenger, WhatsApp, Instagram).

La aplicación de mensajería WhatsApp fue precisamente otro de los grandes movimientos de Facebook en esta etapa, con su compra en el año 2014 por 22.000 millones de dólares. Con 600 millones de usuarios en aquel momento, WhatsApp era el servicio de mensajería más utilizado y sigue siendo el preferido en la actualidad, elegido por usuarios de 131 países del mundo, entre ellos España, según datos de Hootsuite.

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Mark Zuckerberg celebró los primeros 15 años de Facebook
  • Escándalos: Cambridge Analytica y Research

Con la expansión de Facebook también llegaron en la actualidad algunos de sus mayores escándalos. En marzo de 2018 saltó a la luz el caso de Cambridge Analytica, una consultora que obtuvo ilegalmente los datos de 50 millones de usuarios y los utilizó para beneficiar campañas políticas como la de Donald Trump en la elecciones presidenciales de Estados Unidos de 2016.

Estos datos, obtenidos a través de una aplicación que solamente instalaron voluntariamente 270.000 personas, se utilizaron también en la campaña a favor del Brexit en Reino Unido. El uso de Facebook como herramienta para la interferencia de países extranjeros, como Rusia en las elecciones de Estados Unidos, forzó la comparecencia frente al Congreso de este país de la jefa de operaciones de la compañía, Sheryl Sandberg, que reconoció que Facebook había sido "muy lento para detectar" la propaganda extranjera.

En la actualidad, Facebook resultó salpicado por otras polémicas entre las que se encuentra la de su programa Facebook Research de análisis de mercado. Con él, pagaba a usuarios de entre 13 y 35 años para instalarse un VPN que permitía a la empresa acceder a todos los datos de su dispositivo.

Tras conocerse la existencia de Facebook Research y que la compañía había pagado incluso a usuarios adolescentes por obtener sus datos personales, la compañía se vio obligada a cerrar este programa a finales de enero, no sin antes haber sido vetada por Apple.

A pesar de las críticas recibidas, tras 15 años de su creación Facebook sigue creciendo en usuarios. En los últimos datos, su cifra total llegó a 2.320 millones de usuarios activos mensuales, creciendo un 9% en el último año. Una de cada cuatro personas en el mundo ya utilizan el repositorio creado por Zuckerberg en 2004, que ya entonces se preguntaba "quién sabe lo que pasará después".

D.S.

 


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