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BLOOMBERG / Europa
jueves 13 junio, 2019

Amazon intensifica su asalto a Gran Bretaña

La decisión de Amazon de ampliar su alianza con la cadena británica Wm Morrison Supermarkets refleja la naturaleza cambiante del sector minorista.

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Andrea Felsted


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Amazon por el momento no incorporará sus servicios de venta en Argentina. Foto: Bloomberg
jueves 13 junio, 2019

La naturaleza cambiante del sector minorista de alimentos fue expuesta el jueves 13 de junio por las ventas por debajo de lo esperado de Tesco y la decisión de Amazon de ampliar su alianza con la cadena británica Wm Morrison Supermarkets.

El acuerdo de Amazon con Morrisons, si bien sigue siendo de menor magnitud ahora mismo, muestra la ambición del gigante del comercio electrónico en Gran Bretaña, que ya tiene uno de los sectores minoristas más competitivos del mundo. Eso infundirá temor en los corazones de grandes cadenas como Tesco, líder en el segmento británico de comestibles.

Tesco ha intentado reforzar sus defensas y una desaceleración del crecimiento en los tres meses finalizados el 25 de mayo no debería sorprender mucho. Todas las minoristas enfrentan comparaciones difíciles con el mismo período del año pasado. El máximo ejecutivo de la compañía, Dave Lewis, sigue encaminado a lograr su objetivo de margen operacional de entre 3,5% y 4% en febrero de 2020.

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Aún así, la desaceleración del primer trimestre no inspira mucha confianza sobre lo que suceda una vez se logre ese objetivo de margen. La compañía ofrecerá una actualización la próxima semana sobre cómo puede encontrar formas de potenciar las ventas y las ganancias. Por ahora mantiene el secretismo, pero ampliar su uso de datos de clientes - por ejemplo a través de su programa de lealtad Clubcard - puede estar en la agenda. Lewis ha comentado en el pasado sobre desarrollar la propiedad en torno a sus tiendas. Eso podría también convertirse en una parte mayor del flujo de caja.

Tesco podría además colaborar de manera más cercana con Booker Group, una mayorista de alimentos adquirida recientemente. Ya experimenta con la instalación de puntos de venta "compra y llévate" en tiendas Tesco y la introducción de áreas para comprar a granel, con un ojo en convertirse en la respuesta británica a la estadounidense Costco. Sabiamente también creó una alianza de compras con Carrefour, la cadena de supermercados francesa.

No obstante, como reveló el trimestre, las cosas no se están poniendo nada fáciles para Tesco. Aldi y Lidl, cadenas de abarrotes alemanas, siguen aumentando su presencia en Gran Bretaña, poniendo enorme presión a los gigantes tradicionales.

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Eso añade más tensión a los avances de Amazon. Morrisons, el cuarto mayor grupo de supermercados del Reino Unido, anunció el jueves la expansión de su servicio de entrega de abarrotes súper rápida para clientes de Amazon. Nueve regiones en Inglaterra y Escocia ofrecerán esto frente a las cuatro anteriores. La idea es brindar el servicio en toda la nación.

El despliegue rápido de la asociación con Amazon se ha visto facilitada por otra medida inteligente del máximo ejecutivo de Morrisons, David Potts. Negoció el fin de la relación exclusiva de su empresa con Ocado Group, el especialista en ventas en línea de comestibles. Aquello abrió la puerta para estrechar vínculos con Amazon.

Cercada por rivales alemanes que ofrecen descuentos en un lado y operadores en línea astutos en el otro, Tesco y otras firmas del sector deberán trabajar duro para mantener con apetito a sus inversionistas.

Esta columna no necesariamente refleja la opinión de la junta editorial o de Bloomberg LP y sus dueños.


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