2nd de March de 2021
BLOOMBERG AVIACIÓN
04-02-2021 00:17

American Airlines podría despedir a 13.000 empleados por la crisis del Covid

American Airlines Group Inc. advirtió a 13.000 empleados que podrían ser despedidos, debido a que el muy anticipado repunte de viajes de verano no se está materializando.

Mary Schlangenstein
04-02-2021 00:17

American Airlines Group Inc. advirtió a 13.000 empleados que podrían ser despedidos, debido a que el muy anticipado repunte de viajes de verano no se está materializando.

El 5 de febrero, la aerolínea enviará los avisos tipo WARN requeridos por el Gobierno, dijeron a los trabajadores el miércoles a través de un correo electrónico el director ejecutivo, Doug Parker, y el presidente, Robert Isom. La advertencia llegó menos de una semana después de que United Airlines Holdings Inc. dijera a 14,000 de sus empleados que sus trabajos podrían estar nuevamente en peligro.

El riesgo de nuevos despidos destaca la débil perspectiva de la demanda de viajes en medio de un gran número de casos de coronavirus en todo el mundo y el endurecimiento de las restricciones de viaje de parte de los Gobiernos. Con las campañas de vacunación aún en las primeras etapas, los pasajeros de aerolíneas nacionales se encuentran en menos de 40% de los niveles de 2019. Los viajes al extranjero son solo alrededor de 15%, dijo el miércoles la Asociación Internacional de Transporte Aéreo.

A finales de 2020, “creíamos plenamente que para el verano estaríamos volando todos nuestros aviones y que necesitaríamos toda la fuerza de nuestro equipo”, dijeron Parker e Isom. “Lamentablemente, ese ya no es el caso. La vacuna no se está distribuyendo tan rápido como creíamos y las nuevas restricciones a los viajes internacionales que requieren que los clientes tengan una prueba negativa de covid-19 han frenado la demanda”.

Cinco semanas después del año nuevo, dijeron, “lamentablemente nos encontramos en una situación similar a la que enfrentamos durante gran parte de 2020”.

Incertidumbre laboral

Las bajas podrían evitarse si los viajes repuntaran inesperadamente o si en abril el Congreso proporcionara una tercera ronda de ayuda. Se enviarán avisos a 4.245 asistentes de vuelo, 1.850 pilotos y 3.145 trabajadores de servicio de flota, entre otros.

En octubre, las aerolíneas estadounidenses suspendieron a muchos de sus trabajadores cuando terminó una ronda inicial de US$25.000 millones en ayuda gubernamental. Posteriormente, reactivaron a la mayoría de los empleados afectados después de que a finales de diciembre el Congreso aprobó una extensión del apoyo a la nómina. Esa segunda ronda de financiamiento, por US$15.000 millones, vence el 31 de marzo. Las aerolíneas y los sindicatos están presionando para obtener ayuda federal adicional.

“Emitir estos avisos de advertencia no es un paso que queramos”, dice el correo electrónico. “Decenas de miles de nuestros colegas se han enfrentado a una incertidumbre extrema sobre la seguridad de su trabajo en los últimos 12 meses, y eso se suma al estrés emocional que todo nuestro equipo ha enfrentado durante un año increíblemente difícil”.

Con la esperanza de reducir el número de recortes de empleos, la aerolínea con sede en Fort Worth, Texas, también ofrece una tercera ronda de separaciones voluntarias y opciones de licencia de 12 a 18 meses que los empleados de primera línea pueden elegir, excluyendo a los pilotos.

El 1 de octubre, American despidió a 19.000 trabajadores, además de los 12.500 que habían abandonado la compañía voluntariamente y los 11.000 que anteriormente tomaron licencias de diferente duración. El sueldo que reciben es de forma parcial y conservan algunos de sus beneficios.