miércoles 28 de septiembre de 2022
BLOOMBERG Racismo y homofobia

Empleada afroamericana y homosexual demanda a Tesla por racismo ‘desenfrenado’

Un compañero de trabajo blanco golpeó a Kaylen Barker con una herramienta abrasiva caliente mientras la insultaba

02-02-2022 16:44

Una mujer homosexual afroamericana que trabajaba en una fábrica de Tesla Inc. acusó al fabricante de vehículos eléctricos de racismo “desenfrenado” al ignorar los insultos raciales y homofóbicos y el daño físico que experimentó.

Kaylen Barker, una extrabajadora subcontratada que inspeccionaba piezas de frenos, es la última en quejarse de que Tesla ignora la discriminación racista, por la orientación sexual y de género en sus plantas. Según la denuncia, su situación de abuso ocurrió pese a que Tesla ya estaba enfrentando en la corte un caso de discriminación de otro trabajador subcontratado, por el que a la compañía se le ordenó pagar US$137 millones en daños.

Elon Musk ha vendido suficiente para deshacerse del 10% de Tesla

Un compañero de trabajo blanco golpeó a Barker con una herramienta abrasiva caliente mientras la llamaba “estúpida, tonta” y “n----”, según su denuncia, presentada el martes en un tribunal estatal en el condado de Alameda, California. El compañero de trabajo fue despedido después de que Barker se quejara con el departamento de recursos humanos de Tesla, pero fue “sorprendentemente recontratado” unas dos semanas después “sin ninguna advertencia o explicación”, dijo en su acusación.

“Siento como si hubiese sido torturada y retrocedido en el tiempo hasta antes de que los afroamericanos tuviéramos derechos civiles”, dijo en un comunicado. Barker, de 25 años, dijo que fue “violentada física, mental y emocionalmente” porque es “una lesbiana afroamericana”.

Quisieron obligarla a firmar un documento

Barker fue contratada para trabajar en la planta de subensamblaje de Tesla en Lathrop, California, por una agencia de empleo en febrero de 2021. Fue despedida el 29 de octubre después de presentar quejas a los supervisores, según la denuncia, una medida que califica de represalia. Ella se negó a firmar un “documento en el que confesaba falsamente ser insubordinada” a pesar de que recursos humanos la presionó a hacerlo todos los días durante casi un mes antes de su despido, dijo en su demanda.

Tesla, que no tiene un departamento de relaciones públicas, no respondió a una solicitud de comentarios enviada por correo electrónico.

Qué dijo Tesla

Casi tres semanas antes de que Barker fuera despedida, el exjefe de recursos humanos de Tesla dijo que un jurado se equivocó al otorgar US$137 millones a Owen Diaz por abuso racial en su fábrica de Fremont, California. Valerie Workman, quien dejó Tesla a principios de este año, dijo que la compañía había “avanzado un largo camino” para abordar el acoso laboral desde 2015 y 2016.

“Tesla afirma que ha cambiado, pero no es una compañía diferente”, dijo en una entrevista el abogado de Barker, Bernard Alexander, quien también representó a Diaz. “Ahora tenemos una empleada”, que enfrentó discriminación durante y después del juicio de Diaz y “Tesla básicamente no hizo nada para protegerla”, afirmó.

Musk vendió acciones de Tesla por u$s 930 millones

La fábrica de Tesla en Fremont ha sido durante mucho tiempo objeto de quejas por acoso racial y sexual. Muchas denuncias nunca llegan a los tribunales porque los empleados de tiempo completo de Tesla firman acuerdos que requieren que las disputas en el lugar de trabajo se manejen en un arbitraje a puerta cerrada, lo que a su vez ha provocado críticas de los inversionistas de Tesla.

Antecedentes racistas de Tesla

En mayo, un exempleado afroamericano ganó una inusual indemnización por discriminación de US$1 millón en un arbitraje por el hecho de que la empresa no impidió que sus supervisores lo llamaran utilizando la “palabra que empieza con N”. Se cree que la indemnización recibida por Diaz es uno de los veredictos más grandes en un caso de discriminación racial por parte de un solo demandante.

Tesla ha cuestionado el veredicto de Diaz como “sin precedentes” y dijo en una presentación judicial que “no tiene relación con la evidencia real en el juicio”. Un juez federal de California señaló que probablemente reducirá el monto asignado por el jurado, pero aún debe tomar una decisión final sobre la solicitud de Tesla de un nuevo juicio y una reducción de la indemnización por daños y perjuicios.