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lunes 1 octubre, 2018

Para el nuevo jefe de Discover, Amazon es amiga de los bancos

Wall Street mira de reojo la posible incursión de Amazon.com Inc. en las finanzas, pero al nuevo máximo ejecutivo de Discover Financial Services no le preocupan demasiado los invasores de la tecnología.

Jenny Surane

Inside An Amazon.com Fulfillment Center As Company Holds Giant Job Fairs Foto: Bloomberg
lunes 1 octubre, 2018

Wall Street mira de reojo la posible incursión de Amazon.com Inc. en las finanzas, pero al nuevo máximo ejecutivo de Discover Financial Services no le preocupan demasiado los invasores de la tecnología.

Roger Hochschild, de 54 años, asumirá el cargo máximo este lunes después de más de 10 años como presidente y director de operaciones del sexto emisor de tarjetas de crédito más grande de Estados Unidos. Hochschild dijo que empresas como Amazon, el gigante de la venta minorista que, según se cree, usará su plataforma online de trampolín a los servicios financieros, y Google, de Alphabet Inc., probablemente no constituyan amenazas.

“Los veo como socios con capacidades de vanguardia que necesitamos”, dijo Hochschild en entrevista telefónica. “Muy pocas compañías de tecnología quieren transformarse en bancos y tienen muy presentes algunos de los desafíos y regulaciones que eso conlleva. Por eso, creo que se exagera un poco el riesgo de que algunos de estos operadores de la tecnología se metan en la banca”:

Hochschild sucederá a David Nelms, que dejará el puesto de máximo ejecutivo tras casi 15 años. Este cambio se da en un momento de mayor interés por el mercado de tarjetas de crédito de competidores como Wells Fargo & Co. y Goldman Sachs Group Inc. Además, las empresas estadounidenses de tecnología buscan revolucionar el mundo financiero facilitando pagos u ofreciendo préstamos a pequeñas empresas.

Acuerdos

Discover, con sede en Riverwoods, Illinois, cuenta entre sus socios a Amazon y Google, dijo Hochschild, y añadió que muchas financieras usan esas empresas de proveedoras de tecnología. Discover emplea los servicios de computación en nube de Amazon y la tecnología de análisis de discurso de Google para mejorar sus call centers, dijo.

Entre otras cosas, Hochschild se concentrará en seguir cerrando acuerdos con empresas que impulsan nuevos métodos de pago, luego de que Discover logró asociarse a empresas como Apple Inc. y PayPal Holdings Inc.

“Dentro de tres años, las instituciones financieras que se queden rezagadas en el fomento del valor empresarial con las nuevas tecnologías serán fundamentalmente no competitivas”, dijo Hochschild en la entrevista.

Nuevo escenario

Hochschild ayudó a Nelms a dirigir la escisión de la empresa de Morgan Stanley en 2007. Desde su estreno en la Bolsa, las acciones de Discover retornaron 214 por ciento, en comparación con un avance de 15 por ciento en el S&P 500 Financials Index, de 67 empresas.

En estos últimos trimestres, Discover ha promocionado los préstamos con tarjetas de crédito entre clientes nuevos y antiguos. Por otro lado, es una de las entidades crediticias que están reservando más dinero para cubrir los préstamos que caen en mora en un momento en el que la deuda pendiente de tarjetas de crédito rompe récords en EE.UU.

Hochschild dijo que Discover ya se está concentrado en desarrollar las capacidades de crédito y cobranza que necesitará de ocurrir una depresión.

“Es muy difícil ajustar de más para anticiparse a un cambio en el ciclo”, dijo, y observó que si el banco hubiese hecho eso hace varios años, se habría “perdido muchas grandes oportunidades”. De todos modos, “en algún momento, estaremos en un ambiente crediticio peor”.


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