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CIENCIA / CALENTAMIENTO GLOBAL
jueves 26 septiembre, 2019

Océanos, peligro latente: científicos pronostican un panorama devastador para el mundo

El informe sobre océanos que se presentará en la Cumbre de Cambio Climático alerta de que el nivel del mar subirá entre 43 y 84 centímetros hasta el año 2100.

Se pronostica que el nivel del mar seguirá subiendo "durante siglos". En concreto, el informe advierte de que de aquí a 2100 el nivel del mar podría llegar a subir de 30 a 60 centímetros. Foto: Cedoc
jueves 26 septiembre, 2019

El nivel del mar aumentará al menos 43 centímetros de aquí al año 2100 en el mejor de los casos si no se actúa frente al cambio climático, lo que impactará tanto a grandes ciudades costeras como a pequeños territorios insulares, según alerta el 1° Informe Especial sobre océano y la Criosfera en un Clima Cambiante' del Panel Internacional (IPPC) de Cambio Climático de la ONU, presentado este miércoles en Mónaco.

El informe fue elaborado por 104 autores (31 mujeres y 73 hombres) de 36 países que evaluaron la bibiliografía científica y citaron unas 7.000 publicaciones científicas. El objetivo es que sirva de contribución científica fundamental para la comunidad internacional cuyos líderes se reunirán en la XXV Cumbre del Clima de Cambio Climático que se celebrará en diciembre en Chile.

El estudio revela que el cambio climático incrementó ya la frecuencia e intensidad de las inundaciones, el aumento del nivel del mar y la mayor pérdida de los glaciares. Además, alerta sobre las graves consecuencias del calentamiento, que afectará a la disponibilidad de agua dulce y aumentará entre otras consecuencias y la recurrencia de los episodios de nivel del mar extremo, que hasta ahora se producían una vez cada cien años mientras que de aquí a 2050 alcanzarán una periodicidad anual.

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Un panorama devastador

Los científicos pronostican que si no se actúa los vientos y las precipitaciones asociados a los ciclones tropicales se agudizarán y provocarán estos episodios de nivel de mar extremo, al tiempo que aumentarán los riesgos extremos. "Si reducimos las emisiones drásticamente, las consecuencias para las personas y sus medios de subsistencia todavía constituirán todo un desafío, pero puede que sean más fáciles de gestionar para las personas más vulnerables, dijo el presidente del IPCC, Hoesung Lee.

  • El informe constata que la frecuencia de las olas de calor marinas se duplicó desde 1982 y que su intensidad no deja de crecer, pero añade que con un calentamiento de 2ºC, su frecuencia será 20 veces mayor que en la época preindustrial y, si las emisiones siguen aumentando, su frecuencia será hasta 50 veces mayor.
  • En la actualidad, el calentamiento global ya es de 1ºC respecto a los niveles preindustriales por las emisiones de gases de efecto invernadero pasadas y presentes y esto puede entrañar consecuencias "graves" para los ecosistemas y las personas.

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Los hielos se derriten

En cuanto a la pérdida de hielo del Ártico, el IPCC expone que los valores mensuales de extensión del hielo marino disminuyen todos los meses del año y que su espesor no deja de menguar. El análisis considera que si el calentamiento global logra estabilizarse en 1,5ºC con respecto a los niveles preindustriales supondría que el hielo desaparecería del océano Ártico en el mes de septiembre solo una vez cada cien años, pero con un calentamiento de 2ºC esa circunstancia se podría producir cada tres años.

Las repercusiones afectarán a numerosos sectores y a la población, especialmente a las poblaciones del Ártico y de las regiones indígenas, que ya ajustaron sus patrones de desplazamiento y caza en función de la estación y de la seguridad de las condiciones de la tierra, el hielo y la nieve, mientras que algunas poblaciones costeras ya previeron su relocalización.

"Puede que, para muchas personas, el mar abierto, el Ártico, la Antártida y las zonas de alta montaña parezcan muy distantes, pero dependemos de esas regiones que inciden directa e indirectamente en nuestras vidas de formas muy diversas, por ejemplo en lo concerniente al tiempo y el clima, al alimentación y el agua, la energía, el comercio, el transporte, las actividades de ocio y turísticas, la salud, el bienestar, la cultura y la identidad", dijo Lee.

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Un metro de aumento del nivel del mar

En cuanto al aumento del nivel del mar, los científicos dijeron que durante el siglo XX se elevó a escala mundial unos 15 centímetros, pero asegura que el ritmo actual se duplicó a un ritmo de 3,6 milímetros al año y que esto "no deja de acelerarse".

Se pronostica que el nivel del mar seguirá subiendo "durante siglos". En concreto, el informe advierte de que de aquí a 2100 el nivel del mar podría llegar a subir de 30 a 60 centímetros incluso aunque se logre una reducción drásticas de las emisiones de gases de efecto invernadero y el calentamiento global se mantiene "muy por debajo de 2ºC", pero si las emisiones siguen aumentando "con fuerza", la subida del nivel de las aguas podría ser del orden de 60 a 110 centímetros.

Según los científicos, los "extremadamente" elevados niveles del mar, que tienen una frecuencia de una vez cada cien años podrán golpear de forma habitual a muchas megaciudades y a pequeñas islas en 2050, incluso en un escenario de emisiones reducidas. En el peor de los escenarios, el aumento medio del nivel del mar alcanzará 84 centímetros.

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"En los últimos decenios, el nivel del mar subió cada vez más rápido a causa de las crecientes aportaciones de agua de los mantos de hielo de Groenlandia y la Antártida, sin olvidar otros factores contribuyentes, como el agua procedente del deshielo de los glaciares y la expansión térmica del agua debida al aumento de su temperatura", dijo la copresidenta del Grupo de Trabajo I del IPCC, Valerie Delmotte.

La vicepresidenta del IPCC, Ko Barret, advirtió también de que los océanos y la criosfera absorbieron el calor del cambio climático durante decenios y las consecuencias para la naturaleza y la humanidad son graves, al tiempo que agregó que las rápidas alteraciones obligan a multitud de personas a "modificar de forma radical sus modos de vida".

El IPPC concluye que las consecuencias podrán ser incluso "peores" con una aceleración del aumento de las temperaturas en el mundo, por lo que considera que los Gobiernos tienen que "necesariamente" adoptar acciones "urgentes y ambiciosas" para frenar las emisiones de gases de efecto invernadero.

Del mismo modo, insiste en estas iniciativas oportunas, ambiciosas y coordinadas que permitan abordar cambios perdurables en los océanos y la criosfera que "no tienen precedentes" pero destaca, además, los beneficios de adoptar medidas de adaptación "ambiciosas y eficaces" en materia de desarrollo sostenible, así como al contrario, alerta de que postergar esta acción aumentaría los costes y los riesgos.

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Deslizamientos, avalanchas e inundaciones

Otros de los cambios "profundos" que apunta el IPCC para las regiones de montaña, que cada vez están más expuestas a peligros y cambios de disponibilidad del agua, refleja que la disminución de glaciares, de nieve, hielo y permafrost aumentará los peligros para las personas en forma de deslizamientos de tierra, avalanchas, desprendimientos de rocas e inundaciones.

El análisis prevé que los glaciares de menores dimensiones, como los que se encuentran en Europa y África oriental, en los Andes e Indonesia, perderán más del 80 por ciento del hielo actual de aquí a 2100 en un escenario de altas emisiones y, por tanto, el retroceso de la criosfera en regiones de alta montaña seguirá incidiendo en el ocio, turismo y patrimonio cultural.

Al mismo tiempo se reducirá la disponibilidad del agua y la calidad de ese recurso aguas abajo, lo que influirá en los sectores agrícola e hidroeléctrico. Sin embargo, el científico Panmao Zhai explicó que limitar el calentamiento propiciaría su adaptación a los cambios en el suministro de agua en las zonas montañosas y en otras regiones restringiría los riesgos relacionados con los fenómenos peligrosos de montaña.

DS/AFP/DPA


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