domingo 09 de mayo de 2021
CIENCIA Acuerdo con La NASA
23-04-2021 02:01

SpaceX prepara su tercera misión tripulada hacia la Estación Espacial Internacional

El cohete partirá desde el Centro Espacial Kennedy en la madrugada del viernes. Llevará consigo a los astronautas Thomas Pesquet, Shane Kimbrough, Megan McArthur y Akihiko Hoshide.

23-04-2021 02:01

SpaceX se dispone a lanzar su tercera tripulación a la Estación Espacial Internacional (ISS) en la madrugada de este viernes. La misión Crew-2 despegará desde la plataforma 39A del Centro Espacial Kennedy en Florida tras haber sido retrasada un día por el clima.

"¡Parece que el clima está cooperando, así que parece que intentaremos hacer el lanzamiento mañana!", tuiteó el astronauta francés Thomas Pesquet, quien se convertirá en el primer europeo en volar en una cápsula Crew Dragon.

"Nuestros amigos de Space Station nos esperan y no queremos llegar tarde. Incluso instalaron mi habitación e hicieron literalmente mi cama.  Realmente, ¡Qué buenos anfitriones!", añadió desde su perfil oficial de Twitter.

La "cama" adicional es necesaria para acomodar a un número inusualmente grande de personas a bordo de la ISS, 11 en total, ya que el equipo Crew-2 convivirá durante unos días con los astronautas del Crew-1, además de tres cosmonautas rusos. 

Pesquet estará acompañado por los estadounidenses Shane Kimbrough y Megan McArthur y la japonesa Akihiko Hoshide. Será la tercera vez que SpaceX envía humanos a la ISS como parte de un contrato multimillonario con la NASA

La primera misión, un vuelo de prueba llamado Demo-2, tuvo lugar el año pasado y puso fin a nueve años de dependencia estadounidense de los cohetes rusos para los viajes a la ISS tras el final del programa del transbordador espacial. 

SpaceX Tercer Viaje
El cohete Falcon 9 de SpaceX espera a ser lanzado desde del Centro Espacial Kennedy.

Explotó un prototipo de cohete de SpaceX a pocos minutos del aterrizaje

"Siempre es más fácil la tercera vez que lo haces", dijo  Daniel Forrestel, gerente de integración de lanzamientos de la NASA. "Nunca querría describir el vuelo espacial como una rutina, pero más familiar'es una buena forma de decirlo", agregó. 

La misión Crew-2 reutilizará la cápsula de Demo-2 y el propulsor Falcon 9 desplegado anteriormente para la misión Demo-1 no tripulada, un hecho que cumple con el ahorro de costos acordado por la NASA en su asociación con la industria privada.

Antes del lanzamiento, el astronauta de la Agencia Espacial Europea (ESA) Andreas Mogensen reconoció que la misión también era un gran paso para Europa, que la ha llamado "Alpha" por su propia convención de nomenclatura. 

SpaceX Tercer Viaje
El Crew-2 reutilizará partes del último lanzamiento para ahorrar costos de producción.

El Crew-2 prevé alrededor de 100 experimentos durante su misión de seis meses, incluida la investigación de lo que se conoce como "chips de tejido": pequeños modelos de órganos humanos compuesto de diferentes células.

Dichos chips se utilizan para estudiar el envejecimiento del sistema inmunológico, la función renal y la pérdida de masa muscular. Otro elemento importante de la misión consiste en actualizar el sistema de energía solar de la estación.

Tras el lanzamiento, el cohete Falcon 9 regresará a la Tierra para un aterrizaje en posición vertical en un barco no tripulado, y la cápsula Crew Dragon está programada para atracar en la ISS durante la tarde del sábado. 

JFG