sábado 01 de octubre de 2022

Volcán Cumbre Vieja: el dióxido de azufre llegó al Caribe por un cambio en el sentido del viento

Las emanaciones de dióxido de azufre del volcán en erupción, en la isla canaria de La Palma, llegaron a más de cinco mil kilómetros de distancia.

21-10-2021 18:11

Lejos de terminar su impacto, el volcán en erupción Cumbre Vieja, en la isla canaria de La Palma, sigue generando conmoción. Las emanaciones de dióxido de azufre llegaron hasta el Caribe, a más de cinco mil kilómetros de distancia, informó este jueves el Servicio de Monitoreo de la Atmósfera europeo Copernicus (CAMS).

El desastre natural se desató el pasado 19 de septiembre, con una erupción. Las nubes de ceniza y dióxido de azufre (SO2) viajaron inicialmente hacia el norte de África y el sur de Europa, pero luego ingresaron incluso en el norte del continente europeo.

El comunicado del CAMS explica que se dio así porque “a principios de octubre la dirección del viento cambió, y el CAMS detectó que las nubes de SO2 se desplazaban hasta una distancia de aproximadamente cinco mil kilómetros, hasta llegar al Caribe".

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"El volcán de Cumbre Vieja entró en erupción hace más de un mes, con un amplio impacto en la composición de la atmósfera, además de la devastación local causada por el flujo de lava", dijo Mark Parrington, científico jefe del CAMS, citado en el comunicado.

"Nuestros cálculos indican una inyección inicial (de SO2 en la atmósfera) a una altura aproximadamente de 5 km", sostuvo el especialista. El dióxido de azufre es un gas que en gran concentración tiene efectos irritantes y tóxicos. Su transformación en aerosol de sulfato es habitual cuando se producen incendios forestales o emisiones volcánicas y tormentas de polvo. Una gran concentración de aerosoles en la atmósfera produce el efecto conocido como albedo. Esto es el reflejo de los rayos solares, lo que enfría la atmósfera.

"Cuando la nube de SO2 se encuentra a esa altura, como sucedió inicialmente en Europa, el riesgo de reducción de la calidad del aire es muy pequeña”, explicó Parrington. “Pero al rastrear la nube cinco mil kilómetros más lejos, en el Caribe, observamos una caída de la calidad del aire a causa de la conversión del SO2 en aerosol de sulfato, lo que coincidió con la llegada de la arena del Sahara", agregó.

AR CP