25th de February de 2021
BLOOMBERG Pandemia de coronavirus
12-05-2020 01:00

Europa sale a la vida y al rescate de su economía tras la pandemia

Los gobiernos de todo el continente aliviaron las restricciones a medida que se desacelera la propagación de la pandemia.

Angelina Rascouet, Bryce Baschuk y Rudy Ruitenberg
12-05-2020 01:00

Las estaciones de tren de París dieron la bienvenida a los pasajeros que regresaban, los suizos se apresuraron a abastecerse de café y los españoles pudieron regresar a los cafés al aire libre, mientras Europa se aventura a dar su paso más grande hacia la reapertura en la era del coronavirus.

Los gobiernos de todo el continente aliviaron las restricciones a medida que se desacelera la propagación de la pandemia. Francia hizo su primer movimiento significativo al permitir más viajes, mientras que las tiendas se reabrieron en Suiza y Grecia. Los barberos reanudaron labores en Países Bajos, y Dinamarca redujo a la mitad los requisitos de distanciamiento.

En la Gare du Nord en la capital francesa, los pasajeros permanecieron escasos el lunes por la mañana, mientras voluntarios repartían máscaras faciales a aquellos que olvidaron las suyas. El tráfico en el centro ferroviario más activo de Europa fue una fracción de los niveles anteriores a la crisis, cuando palpitaba con trabajadores de oficina agobiados, gente de negocios que se saltaba los canales y turistas abrumados. Pero la gente al menos se movía de nuevo.

“El transporte estuvo bien”, dijo Laura Hattiger después de su primer viaje en semanas desde Beauvais al centro de París. Su horario de trabajo se redujo en dos horas al día para tener en cuenta las perturbaciones en el viaje. “No había tanta gente”.

Si bien los gobiernos de todo el continente esperan que sus economías se recuperen rápidamente, es probable que los pasos tentativos para revivir la actividad anuncien un duro trabajo que dure meses. Después de más de 150.000 muertes en el continente –más de la mitad de la cifra global–, los líderes europeos están adoptando un enfoque cauteloso para reactivar la vida pública.

La perspectiva sombría fue subrayada por el pronóstico del 6 de mayo de la Comisión Europea de una contracción económica sin precedentes de 7,4% en la Unión Europea este año, la peor recesión de su historia. Incluso esa terrible proyección supone que el virus se mantendrá bajo control a medida que los estados miembro levanten gradualmente los confinamientos.

Para empeorar las cosas, las naciones del sur de Europa especialmente afectadas por el brote tienen una capacidad limitada para responder debido a sus grandes cantidades de deuda pública. La Comisión pronostica caídas en la producción de este año superiores al 9% en Italia, España y Grecia, en comparación con una disminución del 6,5% en Alemania.

En España, el 50% de la capacidad de asientos al aire libre podría usarse para restaurantes y bares en aproximadamente la mitad del país, y se permitirían las reuniones de hasta 10 personas en privado. Las reglas en Madrid y Barcelona siguen siendo más restrictivas, incluso cuando el país con el brote más extenso de Europa registró su menor número de muertes diarias en casi dos meses.

En Alemania, que la semana pasada anunció planes para un amplio reinicio de la economía más grande de Europa, una caída en los nuevos casos fue moderada por un aumento preocupante en una medida de la velocidad de propagación, con el llamado factor de reproducción aumentando a 1,13. El país ha permitido que todas las tiendas vuelvan a abrir y allanó el camino para que reabran los restaurantes, los bares y el fútbol profesional.

Solo un tren de Eurostar International Ltd., que opera servicios ferroviarios que atraviesan el Canal de la Mancha, circula al día en cada dirección entre Londres y París, a pesar de las políticas de viaje más flexibles, ya que las fronteras de Europa permanecen en gran medida cerradas.