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BLOOMBERG /
lunes 26 noviembre, 2018

Caída de márgenes en China golpea al mineral de hierro

El mineral de hierro está siendo vapuleado a medida que se desploma la rentabilidad de las acerías chinas, lo cual llevó a las siderúrgicas a reducir su consumo y hundió a la materia prima en una brusca liquidación tras las caídas del crudo y el cobre.

Krystal Chia

Iron ore futures drop to four-month low Foto:
lunes 26 noviembre, 2018

El mineral de hierro está siendo vapuleado a medida que se desploma la rentabilidad de las acerías chinas, lo cual llevó a las siderúrgicas a reducir su consumo y hundió a la materia prima en una brusca liquidación tras las caídas del crudo y el cobre.

Los futuros declinaron hasta 6,5 por ciento a US$62,75 la tonelada en la Bolsa de Singapur y cotizaban a US$63,30 a las 16:14, hora local, encaminándose al cierre más bajo desde julio, luego de que el contrato más activo se derrumbó casi 7 por ciento la semana pasada. En la Bolsa de Materias Primas de Dalian, los futuros descendieron el límite diario.

El retroceso del mineral de hierro perjudicará a mineras como BHP Group, Rio Tinto Group y Vale SA y coincide con un rechazo de los principales productos básicos industriales por parte de los inversores ante la especulación con que el crecimiento mundial desacelerará en 2019. La caída fue desencadenada por un debilitamiento de los precios del acero en China, causado por el temor a una sobreoferta este invierno boreal, lo que ha afectado la rentabilidad de las acerías.

Volatilidad

El retroceso es la señal más reciente de un resurgimiento de la volatilidad en el mercado mundial del mineral de hierro luego de que los precios se plancharon entre marzo y octubre antes de un corto aumento.

Los márgenes “han bajado a tal punto ahora que modifican las estrategias de compra de las acerías”, dijo Tomás Gutiérrez, estratega de Kallanish Commodities Ltd. Las empresas siderúrgicas “no tienen apuro por comprar y están más enfocadas en el costo que en aumentar la producción”, señaló, agregando que el acero podría bajar más.

En Shanghái, la barra corrugada registró la semana pasada su racha negativa más prolongada desde 2016, y una medida de la rentabilidad de los productores chinos de acero se hundió a su menor nivel desde mayo de 2017, según un índice de Bloomberg Intelligence. Los precios del acero también se han visto perjudicados por una falta de grandes estímulos en China, dijo Gutiérrez.

El mineral de hierro ha sufrido presiones tras la caída del petróleo y otras materias primas conforme los inversores sopesan las perspectivas de que desacelere el crecimiento global en 2019 y las cambiantes dinámicas de la oferta en los mercados de la energía. El crudo Brent cayó 12 por ciento la semana pasada. En cuanto al cobre, sus precios en Londres han estado 15 por ciento más bajos en 2018.

En China, el telón de fondo para el declive del mineral de hierro ha sido otra ronda de recortes de la actividad industrial en el invierno para reducir la contaminación. Este año, las restricciones a las plantas abarcan un área más amplia, pero también son más flexibles, lo que suscitó un debate entre los analistas sobre si esto tendrá un mayor o un menor impacto.

Los precios del mineral de hierro al contado también se vieron afectados. El material de referencia con 62 por ciento de contenido de hierro se hundió a US$69,15 la tonelada el viernes, su nivel más bajo desde el 5 de octubre. El mineral de alta densidad también estuvo en la línea de fuego, al caer 8,3 por ciento la semana pasada y tocar su nivel más bajo desde junio en tanto las siderúrgicas buscan bajar costos.


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