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martes 20 noviembre, 2018

Genies usa atletas famosos y su dinero para popularizar Bitmoji

Genies Inc. es una de esas startups tecnológicas que recurren a atletas y celebridades en busca de un respaldo adicional. Pero lo que diferencia a esta compañía es que también quiere su dinero. Genies ofrece a superestrellas la oportunidad de sumarse a algo que podría enriquecerlas aún más. Al menos ese es el plan.

Sophie Alexander

Genies startup. Foto: Cedoc

Genies Inc. es una de esas startups tecnológicas que recurren a atletas y celebridades en busca de un respaldo adicional. Pero lo que diferencia a esta compañía es que también quiere su dinero. Genies ofrece a superestrellas la oportunidad de sumarse a algo que podría enriquecerlas aún más. Al menos ese es el plan.

Antes que nada, expliquemos qué es Genies. Es una aplicación para móviles que se lanzó el lunes y permite que el usuario cree una versión animada tridimensional de sí a su imagen y semejanza. Cuando se envían mensajes a amigos, un usuario en miniatura representa lo que su creador dice.

Una de las personas que promociona a la compañía de Los Ángeles es Jake Paul, la estrella de YouTube de 21 años que alguna vez dijo que espera convertirse en el primer multimillonario del medio social. “Considero que puede convertirme en un Ashton Kutcher joven”, dijo en una entrevista. “Él usó su fama para obtener esos acuerdos. Yo lo miraba y pensaba: ‘Pues yo puedo hacer lo mismo’”.

Paul dijo que tiene más de US$1 millón invertido en 15 compañías, comprendidos US$50.000 en Genies. “No uso mucho los medios sociales. En ese sentido, no soy el típico joven de 21 años”, dijo, y agregó que ni siquiera tiene un Bitmoji, el avatar animado personalizado original. El año pasado Bitmoji fue la aplicación iOS más bajada del mundo, seguida de Snapchat, que compró la empresa matriz de Bitmoji, Bitstrips Inc., en 2016 por US$100 millones.

No obstante, Paul dijo que está entusiasmado ante las perspectivas de Genies. “Con la tecnología nunca se sabe”, dijo Paul. “En el caso de Genies, también he invertido como apuesta a Akash como líder”.

Akash Nigam tiene 26 años y es el responsable de la startup. Genies es mucho más que animaciones bonitas, dijo en una entrevista. “La próxima ola (de comunicación) en esta era de internet se hace a través de avatares: una identidad digital, una extensión de nosotros”, explicó. “Queremos que Genies represente la identidad digital del usuario”.

Si hace dos meses se le hubiera preguntado a Nigam cómo iba a ganar dinero Genies, dijo, no habría tenido la respuesta. Desde entonces, el teléfono no ha dejado de sonar. Empezaron a llamarlo compañías que preguntaban si podían integrar Genies a sus aplicaciones y sitios web.

Ya ha obtenido US$25 millones en dos rondas de financiamiento. “Considerábamos que era sólo una instancia de exposición, pero ofrecieron pagar”, dijo Nigam. La compañía ha vendido desde entonces millones de dólares en equipos de desarrollo de software que integran Genies a otras plataformas.

Genies ya ha establecido asociaciones de marcas, entre ellas una con Gucci. La gente puede vestir sus Genies con ropa de Gucci y, si les gusta el producto, comprarlo a través de la aplicación de Genies. “Es una gran forma de digitalizar el mundo de la moda”, dijo Nigam. “Somos el único avatar de esta magnitud que pude integrar servicios de terceros”.


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