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BLOOMBERG / Siete años de investigación
jueves 19 julio, 2018

Operadores en caso Euribor son condenados a un total de 13 años

Exoperadores de Barclays Plc y Deutsche Bank AG fueron condenados a un total de 13 años de prisión por un juez en Londres por conspirar para manipular la tasa de interés de referencia.

Franz Wild

Christian Bittar Foto: Bloomberg
jueves 19 julio, 2018

Exoperadores de Barclays Plc y Deutsche Bank AG fueron condenados a un total de 13 años de prisión por un juez en Londres por conspirar para manipular la tasa de interés de referencia.

Christian Bittar, un empleado de Deutsche Bank de 46 años, fue sentenciado a cinco años y cuatro meses, mientras que el hombre descrito por los fiscales como el coautor detrás de la manipulación del mercado, Philippe Moryoussef, de Barclay, obtuvo una pena de 8 años. Moryoussef, de 50 años, fue condenado en rebeldía ya que se encuentra en Francia para evitar el juicio.

Si bien Bittar y Moryoussef eran amigos que salían juntos de vacaciones y ganaron millones coordinando operaciones de derivados, tomaron rumbos opuestos en las semanas previas al inicio del juicio a comienzos de abril. Bittar se declaró culpable del cargo de fraude, mientras que Moryoussef dejó Londres, y desde entonces ha indicado que intentará evitar el sistema judicial británico.

"A menudo se dice que las operaciones de derivados son una forma de apostar", dijo el juez Michael Gledhill al condenar a Bittar. "Llevó la analogía más lejos cargando los dados".

El jueves, Bittar acordó pagar 3,3 millones de libras (US$4,3 millones) en costos y sanciones. El juez consideró condenarlo a 9 años de prisión, pero redujo la pena debido a que se declaró culpable.

El juicio de Euribor pone fin a siete años de investigación de la Oficina de Fraudes Graves (SFO, por sus siglas en inglés) del Reino Unido sobre la manipulación de las tasas de interés. Deutsche Bank y Barclays se encuentran entre las instituciones financieras que pagaron más de US$9.000 millones en multas en el Reino Unido y Estados Unidos por las infracciones. Los fiscales de la SFO obtuvieron condenas para siete de las19 personas acusadas de delitos de manipulación de tasas. El jurado que declaró culpable a Moryoussef no pudo llegar a un veredicto sobre tres de sus ex colegas.

"Tanto los bancos como algunos de sus empleados no cumplieron" los estándares, dijo Gledhill. "Los altos directivos deberían haber sabido lo que estaba pasando y deberían haberlo detenido".

Los fiscales del Reino Unido solicitarán un nuevo juicio en enero para Colin Bermingham, Carlo Palombo y Sisse Bohart en el caso después de que el jurado no lograra llegar a un veredicto sobre los tres exoperadores de Barclays. El jurado declaró inocente al ejecutivo de Deutsche Bank AG Achim Kraemer.

Las sentencias para Bittar y Moryoussef son las más recientes en una serie de penas de prisión relacionadas con delitos financieros. El exoperador de UBS Group AG Tom Hayes se encuentra cumpliendo 11 años de prisión por manipulación de la tasa Libor y en mayo, un exoperador de Deutsche Bank AG obtuvo una condena récord de cuatro años y medio por uso de información privilegiada.

Los delitos de Bittar y Moryoussef se cometieron entre 2005 y 2009, cuando eran operadores de derivados. Ambos querían mejorar su posición comercial convenciendo a los encargados de fijar la tasa Euribor en sus bancos para que ingresaran valores más altos o más bajos, dependiendo de qué les convenía.

Moryoussef sabía que era incorrecto pedir a sus compañeros de trabajo que cambiaran los valores, dijo el juez. "La evidencia contra el señor Moryoussef fue abrumadora", señaló el juez. "La codicia claramente fue su principal motivación".

Euribor es la tasa de interés interbancaria de la zona euro, una referencia compuesta por las tasas de docenas de entidades financieras, que mide el costo de prestar dinero entre bancos. El valor publicado es el promedio de los tipos después de eliminar el 15 por ciento superior e inferior.

El juez criticó la forma en que Euribor estaba organizado. La falta de instrucciones claras sobre cómo fijar la tasa era "en el mejor de los casos temeraria y en el peor, negligente", dijo.

Los fiscales dijeron que Bittar era el operador mejor pagado con que alguna vez se hubieran encontrado. Desarrolló una reputación tan poderosa que fue capaz de llegar a un acuerdo para llevar a casa una parte de sus ganancias para el banco. Solo en 2008, su bonificación fue cercana a 90 millones de libras (US$118 millones).


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