miércoles 01 de febrero de 2023
BLOOMBERG Negocios

Empresa de baterías invierte millones para suministrar a BMW

Envision AESC construirá una nueva planta en Florence, Carolina del Sur. El proyecto demandará u$s 810 millones.

06-12-2022 14:38

Envision AESC, una antigua unidad de batería de Nissan Motor Co., está invirtiendo US$810 millones para construir una nueva planta de fabricación de baterías en Florence, Carolina del Sur, para suministrar a BMW AG.

La planta, cuyo inicio de producción está previsto para 2025, creará 1.170 nuevos puestos de trabajo y producirá 30 gigavatios hora de capacidad de baterías al año en su fase inicial, con margen de ampliación, dijo Jeff Deaton, director general de Envision AESC en Estados Unidos.

La planta de baterías abastecerá el centro de fabricación de BMW en Spartanburg, Carolina del Sur, en el que el fabricante de automóviles está invirtiendo US$1.700 millones para producir vehículos eléctricos. BMW se comprometió a fabricar al menos seis nuevos modelos de vehículos eléctricos para el mercado estadounidense hacia 2030. Tiene capacidad para producir 450.000 vehículos al año en el centro de Spartanburg, su mayor centro de exportación.

BMW también está construyendo una instalación de US$700 millones en las cercanías para fabricar paquetes de baterías.

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Las inversiones ocurren en un momento en que los fabricantes de automóviles regatean con la Administración Biden en torno a la Ley para la Reducción de la Inflación, que canaliza miles de millones en subsidios a la industria automotriz para fabricar vehículos eléctricos, pero también impone estrictos requisitos de contenido diseñados para que EE.UU. deje de depender de China.

Todavía no está claro si las celdas que Envision AESC está fabricando para BMW calificarán para la totalidad del crédito fiscal al consumidor de US$7.500 creado por la IRA porque la industria de vehículos eléctricos está a la espera de detalles sobre la legislación que debería llegar a fin de año, dijo Deaton. La empresa tiene más confianza en que calificará para los créditos fiscales a la producción de celdas de batería producidas en EE.UU.

“Estamos observando de cerca y asegurándonos de tener planes para tener éxito”, dijo Deaton en una entrevista.

Nissan vendió AESC, con sede en Zama, Japón, a Envision Group de China en 2018 en un intento por optimizar sus operaciones.

Con su planta en Florence, la empresa tendrá más de 70 gigavatios hora de capacidad de producción en EE.UU. También está construyendo una planta de 30 gigavatios hora en Bowling Green, Kentucky, para abastecer a Mercedes-Benz Group AG, y tiene una planta de 3 gigavatios hora en Smyrna, Tennessee, que abastece al Leaf eléctrico de Nissan. Una planta de 30 gigavatios hora normalmente puede producir paquetes para unos 300.000 vehículos eléctricos, dijo Deaton.

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El fabricante de baterías fabricará celdas cilíndricas de iones de litio personalizadas con una química de níquel cobalto manganeso para los vehículos eléctricos de nueva generación Neue Klasse de BMW en la nueva planta. Ambas compañías están trabajando para asegurar las materias primas en medio de la escasez, dijo Deaton.

Para hacer frente a la escasez de trabajadores calificados en EE.UU, Deaton dijo que la compañía enviará a estadounidenses a la sede de Envision AESC en Japón para recibir capacitación y traerá especialistas en baterías de Japón para supervisar el inicio de la producción.

Deaton también dijo que su trabajo con Nissan podría crecer.

“Nissan es uno de los fabricantes de equipos originales con los que estamos hablando sobre inversiones individuales en EE.UU.”, dijo.