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BLOOMBERG / CIENCIA
jueves 15 noviembre, 2018

Startup de genetista de Harvard ofrece análisis de genoma gratis

Lo que Google ha hecho con las búsquedas en internet, y Facebook con el envío de saludos de cumpleaños, es lo que un profesor de Harvard está listo para realizar con la secuenciación del genoma: hacerlo gratis.

John Lauerman

Hace cuatro años, la Universidad de Harvard compró un viejo rancho de ganado en las faldas de las montañas de Sierra Madre. Foto: Bloomberg

Lo que Google ha hecho con las búsquedas en internet, y Facebook con el envío de saludos de cumpleaños, es lo que un profesor de Harvard está listo para realizar con la secuenciación del genoma: hacerlo gratis.

Nebula Genomics, ideada por el genetista George Church para permitir que las personas vendan sus datos de ADN para la investigación de medicamentos y otros usos, proporcionará una descodificación completa del ADN sin cobro a los clientes que respondan una serie de preguntas sobre su salud. La compañía comienza a ofrecer su servicio el jueves y cualquiera puede usarlo, dijo Church.

El primer análisis completo del genoma humano se realizó por casi US$3.000 millones en 2003; solo cuatro años después, Church predijo que las secuencias completas del genoma se producirían pronto por US$300. Ahora que los laboratorios se están acercando a ese precio, a tan solo US$600, Nebula señala que puede pagarlo y recuperar los costos actuando como intermediario en la venta de datos relacionados con enfermedades a investigadores y laboratorios farmacéuticos, según Church.

Nebula protege la privacidad de los clientes y les da control sobre el uso de sus datos, incluso sobre qué compañías obtienen acceso. "Eres dueño de tu propio genoma", dijo Church en una entrevista telefónica.

Compañías como 23andMe Inc. cobran a las personas por analizar sus marcadores genéticos y ofrecen una interpretación de los hallazgos que incluye estimaciones de riesgo de enfermedades. GlaxoSmithKline Plc pagó US$300 millones por una participación en 23andMe lo que le dará acceso a la farmacéutica británica a datos genéticos de miles de pacientes.

Nebula secuencia el genoma completo, que contiene mucha más información que la prueba para los marcadores genéticos, llamados polimorfismo de un solo nucleótido (snip o SNP, por sus siglas en inglés), que utilizan 23andMe y otras empresas de su tipo, dijo Dennis Grishin, director científico de la compañía que no cotiza en bolsa.

De acuerdo con Grishin, las personas que deseen una secuenciación gratuita tendrán que proporcionar cierta información sobre su salud que se pondrá a disposición de investigadores seleccionados junto con sus datos de ADN. Aquellos que no quieran entregar la información pueden pagar US$99 para que se secuencien sus genomas, dijo.


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