jueves 22 de abril de 2021
BLOOMBERG
25-02-2021 07:07

Vacuna Pfizer podría ayudar a detener la pandemia, según estudio

La vacuna contra el covid-19 de Pfizer Inc. y BioNTech SE mostró una eficacia abrumadora contra el virus en un estudio que siguió a cerca de 1,2 millones de personas en Israel, resultados que según expertos en salud pública muestran que las inmunizaciones podrían poner fin a la pandemia.

Naomi Kresge y Jason Gale
25-02-2021 07:07

La vacuna contra el covid-19 de Pfizer Inc. y BioNTech SE mostró una eficacia abrumadora contra el virus en un estudio que siguió a cerca de 1,2 millones de personas en Israel, resultados que según expertos en salud pública muestran que las inmunizaciones podrían poner fin a la pandemia.

Dos dosis de la vacuna previnieron 94% de los casos de covid-19 en 596.618 personas vacunadas entre el 20 de diciembre y el 1 de febrero, una cuarta parte de los cuales eran mayores de 60 años, informaron equipos del Instituto de Investigación Clalit y la Universidad de Harvard en un estudio publicado el miércoles en el New England Journal of Medicine.

Los investigadores compararon a cada persona vacunada con alguien que no había recibido una vacuna, lo que permitió el mejor análisis hasta ahora de si los resultados extremadamente buenos de un ensayo clínico anterior se mantendrían en el mundo real. La vacuna de Pfizer-BioNTech superó todos los obstáculos. De hecho, fue tan efectiva que expertos externos dijeron que con un uso lo suficientemente amplio sería posible detener la pandemia.

“Este es el tipo de vacuna que nos da esperanza que la inmunidad de rebaño puede ser posible”, dijo Raina MacIntyre, profesora de bioseguridad de la Universidad de Nueva Gales del Sur en Sídney, quien no participó en el estudio. A los niveles de eficacia observados en Israel, señaló, vacunar entre el 60% y el 70% de la población debería ser suficiente para prevenir infecciones, enfermedades y muertes y “tener la mejor oportunidad de reanudar la vida normal y abrir la sociedad”.

Prevención de transmisión

Después de dos dosis, la vacuna fue tan efectiva para adultos de 70 años o más como para personas más jóvenes. Hubo indicios de que la vacuna podría funcionar un poco menos en el caso de personas que padecían otras tres o más enfermedades, como presión arterial alta y diabetes. Pero el beneficio se mantuvo alto, con una protección de 89% contra los síntomas del covid siete días después de la segunda dosis. Mientras que para la mayoría de las personas, la protección ya era significativa dos o tres semanas después de la primera dosis.

Los resultados también fueron positivos para otra característica muy observada: la prevención de la transmisión. Aunque el equipo de investigación señaló que el estudio no fue diseñado para estudiar la transmisión, debido a que los participantes no fueron evaluados de manera proactiva, pareció haber un efecto: la vacuna previno el 92% de las infecciones confirmadas, incluidas las asintomáticas, entre las personas vacunadas.

“Podemos obtener una medición en el mundo real de la efectividad de la vacuna”, dijo Ben Reis, coautor del estudio y director del grupo de medicina predictiva del Boston Children’s Hospital y Harvard.

Se trató del mayor estudio realizado hasta ahora para cuantificar el impacto de la vacuna fuera de los límites rigurosos de un ensayo clínico aleatorizado y ciego destinado a medir la efectividad para los reguladores. Dio a los investigadores la oportunidad de ver si cualquier desviación de los programas de vacunación o problemas de logística para la vacuna, que debe almacenarse congelada, alteraría los resultados.

Variantes

Es importante destacar que, al final del período de estudio, hasta cuatro quintas partes de los casos en Israel fueron de la variante del virus más contagiosa identificada por primera vez en el Reino Unido, lo que proporcionó información que faltaba en los resultados de los ensayos clínicos de la vacuna, que se realizaron antes de que la variante comenzara a propagarse.