domingo 02 de octubre de 2022
ECONOMIA Transición energética

Litio argentino: cuáles son los proyectos activos y por qué esta es una oportunidad única

Argentina es el cuarto productor mundial de litio, un insumo esencial para el funcionamiento de los vehículos eléctricos y se espera que domine junto a otros países la oferta mundial.

25-08-2022 14:32

En el sector energético donde abundan las malas noticias, como el aumento de la nafta, hay una buena. En el corto plazo los automóviles que funcionan a partir de combustibles fósiles van a ser sustituidos por los eléctricos que, demandan otro tipo de minerales como litio y cobre, algo con lo que la naturaleza benefició a la Argentina

El país es el cuarto productor mundial de litio, un insumo esencial para el funcionamiento de los vehículos eléctricos. Asimismo, hoy existe un marco legal que resulta muy atractivo para las inversiones lo que se traduce en más dólares en un momento en el que escasean.

Argentina ya se posiciona entonces como uno de los grandes jugadores que explotan y poseen este metal, por lo que se espera que domine junto a otros pocos países la oferta mundial que está recién comenzando a apurar al sector. 

¿Cómo está el panorama del litio argentino?

Actualmente, existen dos plantas en producción: una ubicada en el Salar de Olaroz de la empresa Sales de Jujuy, en Jujuy y, otra en el Salar del Hombre Muerto de la empresa Livent, en Catamarca

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“La producción de estas empresas posiciona a nuestro país como el cuarto productor a nivel mundial luego de Australia, Chile y China.”, señalaron a PERFIL desde la Secretaría de Minería de la Nación. 

No obstante, en lo que respecta a recursos (concentración de un material de interés económico) Argentina es el segundo país a nivel mundial. En esa métrica solo la supera Bolivia. Mientras que, en materia de reservas (que son los recursos con viabilidad económica de explotación), se encuentra como el tercer país, siendo Chile y Australia los dos primeros.

“En línea con lo mencionado, los anuncios de inversión en proyectos relacionados con el litio han superado los US$ 4.200 millones, lo que da cuenta del dinamismo que va a mostrar este sector en los próximos años”, aseguraron desde Minería. Asimismo, el potencial de inversiones en explotaciones mineras de litio es de US$6.473 millones

Este se debe, como se mencionó antes, a que Argentina ofrece una política de incentivos de inversión que incluye la garantía legal de estabilidad fiscal por treinta años, entre otros beneficios impositivos. Gracias a esta política, el país atrajo inversiones privadas millonarias durante la última década. 

¿Cómo vienen las exportaciones? 

“En el 2021 se exportaron 208 millones de dólares Free On Board (FOB), se espera que estos valores de exportación vayan aumentando a medida que los seis proyectos que al día de hoy se encuentran en etapa de construcción comiencen a entrar en operación”, señalaron desde Minería a este medio. 

Estos seis proyectos implicarán un aumento de la capacidad productiva de 144 mil toneladas a las 37,5 mil toneladas que se producen actualmente. A lo ello se sumaría que los dos proyectos en operación que se mencionaron anteriormente están expandiendo sus capacidades. 

En lo que respecta a Sales de Jujuy espera aumentar 25 mil toneladas mientras que Livent tiene 2 fases de expansión cada una de 20 mil toneladas.

Exportaciones de litio julio 2022 20220825

Durante el mes de julio se exportaron un total de US$ 83,9 millones, superando “al monto récord” de junio de 2022. Esto significa un crecimiento del 459% interanual. Datos de la Secretaría de Minería destacan que por primera vez desde febrero de 2008 las exportaciones de litio superaron las exportaciones de plata

El litio representó entonces el 29% de las exportaciones totales de minerales en el séptimo mes del año. No obstante, cabe aclarar que el pronunciado incremento interanual se debe a los efectos de los precios, dado que las cantidades exportadas en julio cayeron un 6%. 

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Dado este último dato, en el acumulado de los primeros siete meses del 2022 las ventas de litio al exterior alcanzaron los US$ 335 millones, creciendo un 203% interanual y representando el 15% de las exportaciones mineras totales, según datos aportados por la Secretaría de Minería. 

 En cuanto a las cantidades exportadas de litio, en el acumulado del año exhibieron una caída del 6%. Cabe mencionar que el resultado de exportaciones de litio del mes de julio es el mayor que se tiene registro, tanto la comparación mensual como el acumulado contra 2021, convirtiendo a 2022 en el año con mayores exportaciones de litio

El destino de las exportaciones

Al igual que en los metales metalíferos, las exportaciones se ven concentradas en un número reducido de destinos. China, Japón y Corea del Sur representaron el 94,7% de los montos exportados de litio en el mes de julio, mientras que en el acumulado de los primeros siete meses se suma Estados Unidos como destino relevante. Los cuatro destinos acumulan el 95,87% del total de litio exportado. 

Asimismo, cabe destacar que Japón aumentó su participación en las exportaciones de litio en un 17% en el acumulado a julio de 2021 a 29% en el mismo periodo de 2022, mientras que Corea del Sur pasó del 4% al 14%. De forma contraria Estados Unidos pasó de representar el 21% de las exportaciones de litio en los primeros 7 meses del 2021 al 10% en el mismo periodo del 2022. 

Exportaciones de litio julio 2022 20220825

“Con esto en mente, para 2025 las exportaciones mineras nacionales, dentro de un escenario conservador, podría alcanzar los US$ 8.596 millones”. Lo que se traduce en un aumento de más del 100 %. En el caso del litio, las exportaciones crecerían exponencialmente alcanzando el valor de US$ 6.098 millones para el 2025”, señaló la fuente consultada por PERFIL. 

“Siguiendo en el mismo escenario las exportaciones de litio podrían ascender para el 2030 a US$ 8.590 millones. A nivel país, las exportaciones mineras de oro, plata, cobre y litio para el 2030 se podrían posicionar en US$ 18.571 millones”, agregó. 

Las dudas que hay en el sector

Frente a una demanda mundial casi insaciable de litio y un contexto muy favorable, Argentina podría ser clave para revolución energética global. No obstante, hay quienes piensas o temen que el país desaproveche esta oportunidad. Los próximos cinco años serán clave. 

Políticos cercanos al oficialismo como Fernanda Vallejos sostienen que la nacionalización del recurso es el camino. En las últimas horas, la diputada nacional se expresó en su cuenta de Twitter sobre la decisión del presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador de crear una empresa por decreto para explotar “el petróleo del futuro”. 

“Claro que necesitamos generar estabilidad cambiaria, revertir la dinámica ruinosa de pérdida de reservas, frenar la inflación y recuperar salarios. Pero la urgencia no debe anular lo importante. Si no planificamos nuestro futuro, otros lo harán por nosotros”, señaló la economista con relación al litio. 

Por otra parte, Ernesto Calvo, experto en litio, planteó en La Nación dos escenarios posibles. “La explotación de litio en Bolivia la hace el Estado y solo se asocia con privados para dar valor agregado una vez que obtiene el recurso”. 

Y el otro escenario es el de Chile, donde “la explotación de litio es economía de mercado, totalmente abierta a las empresas”. 

Lo cierto es que las condiciones están dadas y Argentina podría ocupar un rol esencial en la transformación energética a nivel global, eso si sabe aprovechar el contexto y la oportunidad, se vería muy beneficiada de la explotación del metal. 

LR / MCP