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EDUCACIóN / Desarrollo científico
domingo 23 febrero, 2020

Un avance en el diagnóstico del virus del dengue

Tras cinco años de trabajo, investigadores de la UNSAM y del CONICET desarrollaron un método para detectar el virus en diez minutos.

Foto: Ministerio de Ciencia y Tecnología
domingo 23 febrero, 2020

Investigadores de la Universidad Nacional de San Martín (UNSAM) y del
Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET)
desarrollaron una tira reactiva que permite detectar el virus del dengue en diez
minutos a un costo bajo, sin necesidad de análisis complejos y que puede
realizarse en laboratorios de todas las regiones del país.

El ministro de Ciencia, Tecnología e Innovación, Roberto Salvarezza, el
ministro de Salud, Ginés González García, el rector de la UNSAM, Carlos
Greco, y la presidenta del CONICET, Ana Franchi, fueron los encargados de
presentar el desarrollo científico en el campus de la universidad.

"Es una tira reactiva similar a las que se usan para los test de embarazo, pero
para dengue. Nos llevó cinco años de trabajo y la participación de
investigadores de diferentes especialidades, estudiantes de grado y posgrado,
y médicos. Estos proyectos no se hacen solos”, explicó Juan Ugalde, decano
del Instituto de Investigaciones Biotencológicas (IIB) de la UNSAM y uno de los
líderes de este desarrollo, junto a Diego Comerci, Andrés Ciocchini y Diego
Álvarez.

Durante la presentación, Salvarezza sostuvo que “estamos viendo el desarrollo
de investigadores del CONICET, de la UNSAM, en una empresa de base
tecnológica incubada acá en el campus de la Universidad de San Martín y la
Fundación Argentina de Nanotecnología, que ha permitido el desarrollo de un
test muy rápido que posibilita el diagnóstico en los primeros cinco días de
fiebre. En un contexto en el que hay una situación de riesgo en toda la región,
me parece que es un hecho muy importante para la salud pública de nuestro
país”.

Por su parte, Ginés González aseguró que “venimos a ver un producto
argentino que va desde la investigación y el desarrollo hasta la producción, que
va a mejorar mucho el diagnóstico precoz y la capacidad operativa del
Ministerio de Salud. Es fundamental que la ciencia, la tecnología y la
investigación argentina se pongan al servicio de las necesidades de nuestro
país”.

Por último, Franchi expresó que “este desarrollo demuestra que nuestros
investigadores, además de ser excelentes en investigación básica, pueden
llevar a la práctica muchas de sus investigaciones. Este emprendimiento es
absolutamente inspirador para los jóvenes que quieren dedicarse a la ciencia y
la tecnología porque pueden ver cómo, a partir de sus investigaciones, es
posible desarrollar un producto que va a colaborar con la salud humana.”

Sobre el desarrollo tecnológico

Las tiras reactivas funcionan como el conocido "evatest": la segunda raya
indica un caso positivo de dengue. En este caso, las muestras que se aplican
en las tiras no son de orina, sino un derivado de la sangre: suero o plasma.

LA ANMAT, el organismo que regula medicamentos, alimentos y tecnología
médica a nivel nacional, aprobó días atrás las tiras reactivas para dengue. De
este modo, se habilitó la producción de este novedoso método de detección
que cuenta con tres ventajas claves: no requiere de equipamientos
sofisticados, no necesita operadores con alta calificación y tampoco necesita
cadena de frío. Estas características permiten que la prueba de detección se
realice en laboratorios de todo el país, descentralizando el análisis de muestras
cuando se producen los picos de propagación del virus.

La detección del virus del dengue, transmitido por el mosquito Aedes aegypti,
sigue un algoritmo que incluye dos métodos diagnósticos diferentes según la
cantidad de días que presente el paciente con fiebre. Cuando la fiebre lleva
menos de cinco días, el protocolo busca identificar al virus (prueba NS1),
cuando lleva más de cinco días, busca identificar a los anticuerpos con el que
el sistema inmunológico responde a la presencia del virus (prueba IgM). En
cualquiera de los dos casos, tomar la muestra y analizarla implica cercanía con
un laboratorio o un despliegue logístico.

En este sentido, el desarrollo de los investigadores de la UNSAM y el
CONICET resuelve ese problema de un modo económico, a partir de una
innovación tecnológica. Además, evita la importación de insumos para los
métodos de detección que existían hasta hoy.

Los anticuerpos se desarrollan luego de que el virus deja de circular en sangre,
pero aun así, la tira desarrollada permite identificar a los anticuerpos en los
primeros cinco días. "En esos casos la sensibilidad de nuestras tiras baja del
95% al 80%, es decir, que detecta 8 de cada 10 casos. De todas formas, es
muy útil esa capacidad diagnóstica, cuando la alternativa es esperar a que la
muestra viaje a un hospital o centro y demore varios días. El procedimiento con
nuestras tiras lleva 10 minutos”, dijo Ugalde.

El grupo de científicos del Instituto de Investigaciones Biotecnológicas de la
UNSAM ya ha desarrollado otros dispositivos diagnósticos para brucelosis y
Síndrome Urémico Hemolítico (SUH), para los cuales han obtenido la
aprobación de SENASA y ANMAT. Son ocho productos considerando
variedades que afectan a caprinos, bovinos, ovinos, caninos y cerdos en el
caso de la brucelosis, y que en algunos el diagnóstico puede ser con tiras
reactivas y/o en laboratorio.


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