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lunes 1 abril, 2019

Cumpleaños 70 de la OTAN eclipsado por el escéptico mayor, Trump

"La OTAN no espera un evento de alto perfil con Donald Trump". La conmemoración será más tenue en esta ocasión.

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Nick Wadhams y Jonathan Stearns


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U.S. President Trump Speaks At NATO Summit Foto: Bloomberg

En tiempos normales, el 70 aniversario de la OTAN reuniría a los líderes de la alianza para ceremonias elaboradas, discursos de autofelicitación y declaraciones de unidad inquebrantable. No cuando se reúnen en el Washington de Donald Trump.

La Organización del Tratado del Atlántico Norte ha optado por una conmemoración más tenue esta semana. Mientras los ministros de asuntos exteriores se reúnan en el Departamento de Estado y se desplacen por toda la ciudad para discursos y conferencias, observarán su Twitter para ver si el presidente Trump aprovecha la ocasión para menospreciar sus esfuerzos y cuestionar su causa.

"La OTAN no espera un evento de alto perfil con Donald Trump", asegura Doug Lute, exembajador de Estados Unidos ante la alianza durante la administración Obama. "Esto no tiene precedentes. Estamos en el 70 aniversario, pero es la primera vez que los aliados han dudado del compromiso del presidente estadounidense".

Estos no son días felices para la OTAN. Trump ha cuestionado en repetidas ocasiones la utilidad de la alianza para su política exterior "America First" y se queja regularmente de que EE.UU. está recibiendo poco a cambio, teniendo en cuenta que pocos miembros cumplen el objetivo de gastar al menos 2 por ciento de su producto interno bruto en defensa.

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Reunión en la Casa Blanca. Es posible que el presidente renueve esas quejas el martes, cuando el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, se reúna con él en la Casa Blanca. Hasta ahora, Stoltenberg, exprimer ministro de Noruega, ha logrado refinar las críticas de Trump mediante elogios.

"Espero que el mensaje del presidente Trump sea que EE.UU. está comprometido con la OTAN, que la OTAN es importante para nuestra seguridad compartida, pero al mismo tiempo que necesitamos una distribución más justa de la carga", dijo Stoltenberg a reporteros el lunes en Bruselas sobre las conversaciones previstas en la Casa Blanca. "Este ha sido un mensaje muy consistente del presidente Trump".

En una cumbre de la OTAN en Bruselas en julio, Trump lanzó insultos a los miembros e hizo declaraciones falsas de que había obtenido promesas de nuevos gastos de defensa. A su vez, Stoltenberg dijo que Trump creó un "nuevo sentido de urgencia" en el debate sobre los presupuestos militares de los miembros de la OTAN.

"Todos los aliados han escuchado el mensaje del presidente Trump en voz alta y clara", dijo Stoltenberg a los periodistas en ese momento, en un eco de los esfuerzos pasados del presidente de Francia, Emmanuel Macron, y el primer ministro de Japón, Shinzo Abe, para calmar al presidente a través de la adulación. Esa visión política puede haber ayudado a Stoltenberg, de 60 años, a ganar una extensión de su mandato la semana pasada, hasta 2022.

Stoltenberg puede sentirse más tentado a aludir a las diferencias sobre las políticas de Trump cuando hable en una sesión conjunta en el Congreso el miércoles, como hizo Macron en una aparición ante los legisladores el pasado mes de abril.

El lunes, Stoltenberg dijo que los 29 miembros de la OTAN "están en desacuerdo en muchos temas", pero tales diferencias no son nuevas ni inusuales para una alianza formada por democracias.

"La fortaleza de la OTAN es que, a pesar de estas diferencias, siempre hemos sido capaces de unirnos en torno a nuestra tarea principal de protegernos y defendernos unos a otros", dijo.

No obstante, el secretario de Estado, Michael Pompeo, seguramente hará eco de las críticas de Trump a los gastos de defensa de los demás miembros de la OTAN cuando se reúna con sus homólogos en el Departamento de Estado el jueves.

"Hay un valor real en la asociación con los países occidentales que comparten nuestros valores democráticos", dijo Pompeo el jueves en el National Review Institute Ideas Forum en Washington. "También hay un valor real en un país rico que gasta más de 1,25 por ciento de su PIB en defensa".

Exacerbar las diferencias sobre el gasto en defensa es un impulso del gobierno Trump para que los aliados que albergan tropas estadounidenses paguen mucho más por su presencia; incluso ha insinuado que los gobiernos paguen el costo completo, más una prima de 50 por ciento.

La OTAN también está bajo una tensión sin precedentes debido a las divisiones sobre la mejor manera de lidiar con Rusia. Hasta ahora, la alianza ha sido capaz de mantener la unidad para culpar directamente a Rusia por las violaciones al Tratado de Fuerzas Nucleares de Alcance Intermedio, del cual EE.UU. se comprometió a retirarse en febrero. Esa unidad puede desmoronarse para 2021, cuando otro acuerdo de armas crucial, el nuevo acuerdo START, expire.

Todo esto hace que los esfuerzos de Stoltenberg por cubrir las tensiones entre Trump y otros miembros de la alianza sean una hazaña diplomática difícil.

En Alemania, el gobierno de la Canciller Angela Merkel lanzó el mes pasado una propuesta de presupuesto que establecía una meta preliminar de gastar 1,5 por ciento del PIB en el ejército para 2024, y avanzar solo gradualmente hacia la promesa ante la OTAN de 2 por ciento.

Problema ’más urgente’

"Eso no es suficiente para el presidente de EE.UU., lo entiendo", dijo Merkel.

Kay Bailey Hutchison, embajadora de EE.UU. ante la OTAN, elogió los aumentos recientes en el gasto de defensa alemán mientras presionaba para obtener más.

"Alemania está avanzando a un ritmo mayor que en el pasado, pero aún tiene mucho por hacer", dijo Hutchison a periodistas el lunes en Bruselas.

Las tensiones han provocado llamamientos de preocupación de personas como Lute, coautor de un informe reciente que argumentaba que los aliados de la OTAN ven a Trump "como el problema más urgente y, a menudo, más difícil de la Alianza".

Pompeo, que estudió con Lute cuando era cadete en West Point y más tarde sirvió con él en el Ejército en Alemania Occidental, rechaza esas advertencias terribles.

"Le tengo mucho respeto, simplemente está equivocado", dijo Pompeo en su testimonio ante el Congreso el 27 de marzo. "Hemos trabajado diligentemente para fortalecer la OTAN. Estoy convencido de que lo hemos logrado”.


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