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BLOOMBERG / Tecnología
lunes 8 octubre, 2018

Facebook presentó Portal, un dispositivo diseñado para videollamadas

La compañía espera que los usuarios usen dispositivos especialmente diseñados para videollamadas.

Mark Gurman y Sarah Frier

Mark Zuckerberg, fundador y CEO de Facebook. Foto: Bloomberg
lunes 8 octubre, 2018

Facebook Inc. quiere que usted compre sus nuevos dispositivos de videollamadas para su hogar, con cámaras que rastrean los movimientos. Eso parece mucho pedir para una compañía de redes sociales envuelta en escándalos de privacidad; pero Facebook diseñó sus dispositivos Portal, que se lanzaron el lunes, para que sean lo menos invasivos posible.

En una reciente demostración del producto realizada en San Francisco, los ejecutivos explicaron que dispone de una cámara de rastreo para enmarcar la toma de forma correcta, de modo que los usuarios puedan moverse con las manos libres durante conversaciones de video con amigos y familiares. El micrófono y la cámara también se pueden apagar, y no hay manera de que grabe un video. El procesamiento de los comandos de voz de los usuarios se realiza en el dispositivo, no en un centro de datos de Facebook.

"La privacidad es muy, muy, muy importante", dijo Rafa Camargo, vicepresidente de Portal. "Realmente tomamos una decisión consciente de no grabar, para que la gente tenga tranquilidad". Si los usuarios no confían en el interruptor de "apagado" de la cámara, hay una pequeña cubierta plástica que pueden deslizar sobre la lente cuando no está en uso.

"Realmente tomamos una decisión consciente de no grabar, para que la gente tenga tranquilidad", explicó Rafa Camargo de Portal. 

Facebook es una compañía de software famosa por sacar productos rápidamente y para luego ajustarlos dependiendo del nivel de alboroto. Portal representa un nuevo desafío porque el hardware es difícil de modificar una vez disponible. Para sus primeros dispositivos, Facebook tuvo que anticipar potenciales problemas durante el proceso de desarrollo, a través de grupos de sondeo y pruebas de usuarios. La compañía también está siendo muy cautelosa debido a que los dispositivos estarán en espacios privados, como salas de estar y cocinas, en un momento en que la confianza de los usuarios se ha visto afectada.

Facebook dijo que ha estado trabajando en los dispositivos, el primero de su grupo de hardware Building 8, durante menos de dos años. La compañía originalmente tenía la intención de presentarlos en mayo, pero retrasó el lanzamiento debido a la preocupación sobre el escándalo de privacidad de Cambridge Analytica, dijeron en ese momento personas familiarizadas con el asunto. La presentación de esta semana se produce días después de que un gran ataque cibernético diera acceso a los perpetradores a 50 millones de cuentas de usuarios de Facebook.

Los altavoces conectados con cámaras de video y pantallas táctiles se denominan Portal y Portal+. Los dispositivos tienen la misma funcionalidad –la capacidad de permitir videollamadas, escuchar música y ver fotos y videos desde una variedad limitada de aplicaciones–, pero se diferencian por cosas como el tamaño de la pantalla y la calidad del sonido.

El dispositivo Portal más pequeño, que se parece a Echo Show, de Amazon.com Inc., tiene una pantalla horizontal de 10 pulgadas. El dispositivo Portal+ tiene una pantalla de 15 pulgadas que cuenta con un soporte que permite disponerla tanto vertical como horizontalmente. El modelo más pequeño cuesta US$199, mientras que el más grande tiene un precio de US$349. Los usuarios pueden comprar ambos al mismo tiempo con un descuento de US$100, indicó Facebook.

Los dispositivos Portal permiten realizar videollamadas, escuchar música y ver fotos y videos desde una variedad limitada de aplicaciones. Se diferencian por el tamaño de la pantalla y la calidad del sonido.

Los dispositivos están controlados en su mayoría por voz. Al decir "Hey Portal", se inicia la videollamada. Sin embargo, Facebook también utiliza el asistente digital de Amazon, por lo que los usuarios tendrán que decir "Alexa" para tareas más avanzadas como recibir información del clima.

La función principal de los dispositivos Portal es la videoconferencia, con hasta seis personas a la vez. Los dispositivos pueden mantener llamadas con otros dispositivos Portal y también con la aplicación Messenger, de Facebook, en la web y teléfonos inteligentes, señaló Facebook; sin embargo, los usuarios aún no podrán marcar un número de teléfono regular.

Facebook indicó que los dispositivos Portal vendrán con la aplicación Facebook Watch para ver videos, pero en este momento no hay una aplicación para Instagram TV u otros servicios de video populares como Netflix y YouTube. La compañía dijo que más adelante planea lanzar herramientas para que otros desarrolladores creen aplicaciones para Portal; señaló que también trabajaría en asociaciones individuales como lo hizo con Spotify y Pandora.


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