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BLOOMBERG
miércoles 15 enero, 2020

Jeff Bezos visita India en medio de investigaciones y protestas

Jeff Bezos, director ejecutivo de Amazon.com Inc., presenció una amarga recepción durante su visita a India esta semana. El regulador antimonopolio del país inició una investigación formal horas antes de su llegada y minoristas enfurecidos protestaron en las calles.

Saritha Rai

Jeff Bezos, el más rico del mundo. Foto: AFP
miércoles 15 enero, 2020

Jeff Bezos, director ejecutivo de Amazon.com Inc., presenció una amarga recepción durante su visita a India esta semana. El regulador antimonopolio del país inició una investigación formal horas antes de su llegada y minoristas enfurecidos protestaron en las calles.

Bezos se encuentra en Nueva Delhi para la cumbre Smbhav, un evento de Amazon India para pequeñas y medianas empresas, donde anunció que Amazon invertirá US$1.000 millones para ayudar a que dichas empresas puedan estar en línea. También comprometió al gigante minorista a exportar un total de US$10.000 millones de productos fabricados en India para 2025.

El siglo XXI será el siglo indio”, dijo el fundador de Amazon. “Este país tiene algo especial: su dinamismo. Pienso también que la alianza más importante en el siglo XXI será entre India y Estados Unidos“.

Sin duda India es el mercado extranjero más importante de Amazon y un motor de crecimiento clave; sin embargo, las pequeñas empresas a las que el director ejecutivo espera atraer se están organizando en la oposición. La Confederación de todos los comerciantes de India anunció que los miembros de sus organismos afiliados en todo el país organizarían sentadas y manifestaciones públicas en 300 ciudades para oponerse al minorista en línea más grande del mundo.

En una carta a Modi la semana pasada, el secretario general de la confederación, Praveen Khandelwal, aseveró que Amazon, al igual que Flipkart, propiedad de Walmart Inc., era un “terrorista económico” que participó en una fijación de precios predatorios que privó al gobierno de ingresos fiscales y “obligó el cierre de miles de pequeños comerciantes”.

Priyadarshini Durairaj, oficial de mercadeo digital en Naga Ltd., empresa radicada en Chennai, dijo que participaba en Smbhav con la mente abierta. “Las marcas como la nuestra”, dijo sobre Naga, que fabrica y vende pasta en Amazon y otros puntos de venta en línea y fuera de línea, “necesitan comprender los planes y las ofertas de las plataformas para vendedores como nosotros”.

Se proyecta que el mercado de comercio electrónico de India crecerá a US$150.000 millones para 2022, según un informe de 2018 del grupo de la industria de software Nasscom y la consultora PwC India. La competencia por este sector en rápida expansión se intensifica a medida que el hombre más rico de Asia, Mukesh Ambani, se prepara para salir en vivo con JioMart, una plataforma de compras en línea que desafía directamente a Amazon y Walmart. Flipvart Online Services Pvt, de Walmart, también está profundizando su búsqueda de más clientes fuera de las ciudades. Amazon, por su parte, abrió un enorme complejo de oficinas en la ciudad sureña de Hyderabad en septiembre, lo que resalta su compromiso con el país.

La Comisión de Competencia de India dijo que investigaría los grandes descuentos, listados preferenciales y tácticas de exclusión que se alega que Amazon y Flipkart han usado como palancas anticompetitivas. Los organismos comerciales de India han argumentado durante mucho tiempo que ambos gigantes minoristas burlaban las reglas al promover ventas y descuentos a través de sus vendedores favoritos, muchos de los cuales tienen acuerdos comerciales preexistentes. El regulador ordenó que la investigación se completara dentro de dos meses.

“India necesita abordar las protestas de los comerciantes de manera responsable”, dijo Durairaj, “no pueden contrarrestar los modelos de grandes descuentos”.

Bezos visitó India por última vez en 2014 en circunstancias muy diferentes. Durante ese viaje, el fundador de Amazon vistió un atuendo festivo local, subió a un camión adornado para una foto y entregó a la unidad india de Amazon un cheque gigante por US$2.000 millones. Desde entonces, Amazon se había comprometido con US$3.500 millones adicionales para expandirse en el país antes del anuncio de hoy de US$1.000 millones más, para un gran total de US$6.500 millones.


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