jueves 19 de mayo de 2022
BLOOMBERG Pandemia de coronavirus
22-09-2021 20:05

Impuesto a la riqueza en Ecuador: el presidente lo elevará al 3,5%

Guillermo Lasso tiene malas noticias para sus amigos acaudalados: van a pagar la factura de la pandemia.

22-09-2021 20:05

Guillermo Lasso, el exbanquero que logró una sorpresiva victoria este año para convertirse en presidente de Ecuador, tiene malas noticias para sus amigos ricos en casa: van a pagar la factura de la pandemia.

Mientras el presidente ecuatoriano se prepara para presentar el viernes un paquete de reforma económica al Congreso que incluye una revisión de las tasas impositivas, las reglas del mercado de capitales y las regulaciones laborales, confía en que su altísimo índice de aprobación del 75% sufrirá poco. Eso es porque solo planea aumentar los impuestos a las personas que ganan más de US$25.000 al año, o alrededor del 3,5% de la población activa, mientras impulsa medidas para crear empleos.

“Los que más tenemos, vamos a tener que pagar más”, dijo Lasso, de 65 años, en una entrevista el miércoles en la sede de Bloomberg en Nueva York, un día después de su primer discurso en la Asamblea General de las Naciones Unidas. “Esta reforma no va a tocar el bolsillo de la mayoría”.

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Después de una dura segunda vuelta contra un rival de izquierda, el índice de aprobación de Lasso se disparó cuando logró lanzar rápidamente una intensa campaña de inmunización que elevó las tasas de vacunación del país por encima de las de Estados Unidos y la mayoría de sus pares regionales. Con casi 21 millones de vacunas administradas a un costo de US$900 millones, el país andino ha vacunado completamente al 57% de sus 17,5 millones de habitantes.

Si bien un salario anual de US$25.000 no llega muy lejos en muchos países, es mucho dinero en Ecuador, un país cuyo desarrollo económico se ha visto atrofiado por una crisis de deuda soberana tras otra. El Gobierno ha caído en default 11 veces en su historia, incluso en septiembre de 2020, y el 30% de la población vive en la pobreza. Insiste en que evitará otro default y que mantendrá los compromisos con los tenedores de bonos y el Fondo Monetario Internacional.

Hasta ahora, los acreedores le están dando el beneficio de la duda. Los bonos en dólares de Ecuador han tenido un rendimiento de alrededor del 25% en 2021, el mejor entre los mercados emergentes, mientras que el directorio del FMI está listo para aprobar un desembolso de fondos de US$1.500 millones como parte de un acuerdo revisado con el país.

El déficit presupuestario, que se espera que sea del 4% del producto interno bruto este año, debería reducirse a alrededor del 2,5% en 2022 con el objetivo de generar un superávit al final del período de cuatro años. El crecimiento, dice, debería superar el 5% anual, un aumento respecto de la estimación actual de este año del 3%.

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Así como la ideología no se interpuso en el camino a la hora de comprar vacunas en todo el mundo, Ecuador buscará acuerdos de libre comercio con cualquiera que esté dispuesto a negociar, dijo.

Un tratado de libre comercio con EE.UU. es una prioridad, al igual que un acuerdo con China en marzo, dijo. Un equipo técnico ya casi ha terminado las discusiones con México sobre un acuerdo y Ecuador podría ingresar a la llamada Alianza del Pacífico (Chile, Colombia, Perú y México) en el primer trimestre de 2022, si todo va bien.

Ecuador enfrenta el duro acto de equilibrio que atraviesan muchos países en desarrollo en este momento: cómo alimentar, educar y brindar atención médica adecuada a los niños y los más vulnerables y, al mismo tiempo, cuidar el medio ambiente al considerar los ingresos potenciales generados por las industrias extractivas como la perforación petrolera y la minería.