sábado 21 de mayo de 2022
BLOOMBERG Guerra en europa
09-03-2022 15:22

Ucrania advierte que la radiación en Chernobyl sería de bajo riesgo

Un cable de alimentación cortado que conducía a una extinta planta de energía nuclear de Ucrania en Chernobyl hizo que el miércoles las autoridades advirtieran sobre posibles riesgos de seguridad.

09-03-2022 15:22

Un cable de alimentación cortado que conducía a una extinta planta de energía nuclear de Ucrania en Chernobyl hizo que el miércoles las autoridades advirtieran sobre posibles riesgos de seguridad.

Con 2.600 kilómetros cuadrados, la zona de exclusión de Chernobyl, lugar del fatal accidente de 1986, también alberga una instalación de desechos nucleares, donde se envasa combustible usado proveniente de reactores ucranianos para su almacenamiento seguro a largo plazo. El operador Energoatom señaló que el corte eléctrico podría elevar los riesgos de seguridad debido a que la temperatura del combustible usado aumentará gradualmente, lo que podría provocar que se libere radiación.

El sitio de Chernobyl tiene generadores diésel de emergencia con suficiente combustible para respaldar sistemas fundamentales durante 48 horas, señaló en un comunicado posterior el regulador nuclear de Ucrania.

Los enfrentamientos armados fuera del sitio de Chernobyl han complicado la reparación del cable de alimentación y la pérdida de electricidad también está afectando a otras localidades, señaló el regulador, y agregó que no tiene comunicación telefónica con el personal de la planta.

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La edad de los desechos nucleares en Chernobyl significa que se pueden almacenar de manera segura incluso sin electricidad, señaló el Organismo Internacional de Energía Atómica el 3 de marzo. La energía atómica se debilita con el tiempo, generando menos calor y una menor probabilidad de un incidente de seguridad por radioactividad.

“El combustible usado almacenado en el sitio se ha mantenido frío durante 22 años”, dijo Geraldine Thomas, de Imperial College London, quien investiga los impactos a largo plazo en la salud derivados del accidente de Chernobyl. “No producirán cantidades significativas de calor, por lo que es muy poco probable que se produzca una liberación de radiación”.

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Se construyó una nueva instalación de almacenamiento en el sitio de Chernobyl en conjunto con Holtec International Corp., con sede en Florida, la que se inauguró en noviembre con la intención de ahorrar a Ucrania US$200 millones al año que, de otro modo, se gastarían en enviar el combustible usado a Rusia. La llamada Instalación Central de Combustible Usado debía comenzar a recibir este año desechos frescos de nueve reactores operativos en Ucrania.

Los trabajadores de Chernobyl, en el centro de la preocupación

La preocupación más inmediata en Chernobyl es el estado de los trabajadores que han estado en servicio durante 13 días seguidos, desde que las fuerzas rusas tomaron el sitio.

“Estoy profundamente preocupado por la difícil y estresante situación que enfrenta el personal de la central nuclear de Chernobyl y los potenciales riesgos que esto implica para la seguridad nuclear”, dijo en un comunicado el director general del OIEA, Rafael Mariano Grossi. “Hago un llamado a las fuerzas en control efectivo del sitio para que faciliten de forma urgente la rotación segura del personal allí”.

La junta del OIEA comenzó una reunión el lunes en Viena y se volvió a reunir el miércoles temprano para discutir la situación en Ucrania, donde plantas de energía nuclear, laboratorios atómicos e instalaciones de desechos han sufrido daños en medio de la invasión de Rusia.

La agencia, que verifica los informes de Ucrania, indicó que perdió el contacto con los instrumentos que transmiten información sobre el material nuclear protegido en Chernobyl.