2nd de March de 2021
ECOLOGíA Día mundial de las aguas
29-09-2020 14:22

Cuáles son las principales causas de la contaminación de los mares

El medio marino está en grave peligro por múltiples causas, la mayoría asociadas al calentamiento global y la actividad humana, como el derroche de plásticos y derrames petroleros.

ECO HOUSE
29-09-2020 14:22

Este martes se celebra el Día mundial de los mares. Se estableció esta fecha para recordar la importancia de su valoración, defensa y cuidado. Los mares y océanos brindan infinidad de servicios ecosistémicos y son vitales para mantener el equilibrio del planeta: influyen en los fenómenos meteorológicos más importantes, regulan el clima, producen oxígeno y albergan una enorme cantidad de biodiversidad.

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La riqueza del medio marino está en grave peligro por múltiples causas, la mayoría asociadas a la actividad de los seres humanos y al calentamiento global:

1. Crisis climática:

  • Acidificación de los océanos: Los océanos absorben gran parte del dióxido de carbono que emitimos a la atmósfera, volviéndolo más ácido.
    • Debido a la gran capacidad de absorción de los océanos, hay aproximadamente 60 veces más CO2 en los océanos que en la atmósfera, volviéndolos los mayores sumideros de carbono del planeta. 
    • Desde la época preindustrial se ha dado un aumento del 30% en la acidez de los océanos. 
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  • Cambio en la salinidad: el derretimiento de glaciares y mantos de hielo, que contienen agua dulce, y los cambios en los patrones de precipitaciones, alteran la salinidad de los mares y los océanos.
  • Aumento de la temperatura del agua: afecta a muchas especies marinas que no están adaptadas a estas nuevas condiciones.
    • El aumento en la temperatura promedio de los océanos y en la frecuencia de las olas de calor marinas es una de las principales causas del blanqueo de corales. Un aumento de 1,5ºC en la temperatura de los océanos podría acabar con más del 70% de los corales del mundo, mientras que un aumento de 2ºC podría acabar con todos los arrecifes de coral. 
    • Este proceso también contribuye a la proliferación de las "zonas muertas" en las que se ha agotado el oxígeno y que resultan inhabitables para la vida marina.

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2. Eutrofización:

  • Es un proceso causado por el exceso de nutrientes (principalmente nitrógeno) en las aguas, que genera un crecimiento excesivo de plantas y otros organismos. Durante su crecimiento y putrefacción, estos organismos consumen gran cantidad de oxígeno y generan grandes cantidades de materia orgánica.
  • Otro gran causante de este proceso es la crisis climática, debido a la absorción de dióxido de carbono por parte de los océanos.
  • Este proceso es responsable de la existencia cada vez mayor de “zonas muertas” en los océanos y de la degradación de muchos ríos, lagos y zonas marítimas costeras.
  • Actualmente existen más de 900 sitios oceánicos en todo el mundo que sufren de eutrofización (enriquecimiento excesivo en nutrientes) y de estos, 700 tienen problemas de hipoxia (falta de oxígeno). 
  • Contaminación por nutrientes.
  • Crisis climática:
    • Al absorber dióxido de carbono de la atmósfera, los océanos no solo se acidifican sino que también aumentan su temperatura, lo cual reduce la disponibilidad de oxígeno.
    • A nivel mundial, la cantidad de oxígeno en los océanos disminuyó un 2% entre 1960 y 2010. Este número a simple vista puede no parecer importante, porque se trata de un promedio, pero en algunos mares tropicales la pérdida de oxígeno llega hasta un 40%

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3. Plásticos:

  • Ocho millones de toneladas de plástico acaban en los océanos cada año.
  • El 80% de la basura marina es plástico.
  • A cada segundo se arrojan más de 200 kilos de plástico a mares y océanos. El 70% se va al fondo marino y el 15% se queda flotando. 
  • Existen al menos 700 especies que están en peligro a causa del plástico. 
  • Microplásticos: Con el paso del tiempo y la exposición al sol, el viento y las olas, el plástico, si bien no se degrada, se rompe. Estas partículas (generalmente menores a 5mm de diámetro) son llamadas microplásticos y, una vez que se dispersan por un ecosistema, son casi imposibles de recuperar. Esas partículas se integran al ambiente y llegan a los lugares más inesperados: se han encontrado microplásticos en la Antártida, el fondo del océano y sobre todo en los estómagos de miles de animales marinos que los confunden con alimento y los ingieren.

4. Derrames de petróleo:

  • Al derramarse, el petróleo genera una película sobre la superficie del agua que no solo afecta la salud de los organismos que entran en contacto con ella sino que también afectan a toda la biodiversidad que se encuentra debajo: al no dejar pasar la luz solar, muchas algas que dependen de ella mueren afectando directamente a gran parte de las especies marinas que se alimentan de estas últimas. 
  • Entre 1976 y 2001 se registraron más de 6.800 vertidos, que supusieron una pérdida de alrededor de tres millones de barriles de petróleo. Muchos expertos creen que, puesto que no se denuncian todos los casos, las verdaderas cifras podrían ser mucho mayores. 

5. Sobrepesca:

  • Actualmente el 89,5% de los stocks mundiales están o plenamente explotados o en sobrepesca, mientras se prevé un aumento del 17% en la producción de pescado para 2025. 
  • Si la sobrepesca continúa, nos podríamos acercar a un colapso global de determinadas especies marinas antes de mitad de siglo. 
  • La pérdida de biodiversidad reduce la capacidad de los océanos de proveer alimento, mantener la calidad del agua y adaptarse a las perturbaciones en el ecosistema
  • Además, la industria pesquera es una de las que genera más pérdida y desperdicio de alimentos. Solo el EE.UU. se desperdician unas 600 mil toneladas de pescado al año.
  • También se estima que un 25% de los organismos pescados se desechan por la borda al no ser especies comerciales. 
  • La sobrepesca es una de las grandes amenazas que sufren los mares argentinos:
    • Cada año llegan a nuestros mares unos 400 barcos pesqueros de gran escala pertenecientes a grandes empresas y potencias pesqueras de todo el mundo. 
    • Todos ellos se instalan en una zona conocida como el Agujero Azul, hogar de miles de especies, entre ellas la ballena franca austral. 
    • Al estar completamente desregulados, estos barcos utilizan técnicas de pesca sumamente peligrosas para la vida marina, como la pesca de arrastre y la pesca con palangre, atrapando como "captura accidental" a miles de delfines, tiburones, aves y peces que luego son descartados y arrojados nuevamente al océano, ya muertos. 
    • Estas prácticas no solo reducen las poblaciones marinas, sino que también afectan las cadenas tróficas, los patrones de migración de especies como las ballenas y dejan sin alimentos a muchas otras
    • A su vez, la pesca de arrastre también daña la flora de los fondos marinos, generando desastres equivalentes al desmonte de un bosque entero y afectando el balance de todo el ecosistema y de las cadenas tróficas.

 

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