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OPINIóN / Pandemia
martes 23 junio, 2020

Cuántos son los muertos reales por el coronavirus

Es necesario contar con tanta información como sea posible para evaluar la efectividad de las medidas llevadas a cabo para el coronavirus.

Edgardo Zablotsky*

Operativo. El lunes 8 se encendieron las alarmas y ayer se tomó la decisión de evacuar la residencia de la calle Bolivia. Foto: NA
martes 23 junio, 2020

La Argentina está entrando en una fase crítica de la pandemia, geográficamente localizada en el conurbano bonaerense y en la ciudad de Buenos Aires. El domingo pasado hemos leído en la prensa que el número de contagiados, a nivel país, rondaba los 45.000 y se habían superado los 1.000 fallecidos.

Si bien el incremento del número de contagiados es un indicador por demás inexacto, por depender del número de testeos realizados, el número de fallecidos, a primera vista, constituye un mejor indicador. Sin embargo, ello no es necesariamente cierto, como esta columna habrá de demostrar. Dos notas de BBC News, del pasado 17 y 18 de junio, contribuirán a dicho fin.

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¿Cómo contar las defunciones? No existe un estándar internacional aceptado sobre el cómo medirlas. Por ello, si tomamos el número total de muertes por cualquier causa durante la pandemia y lo comparamos con las muertes en el mismo período de años anteriores,obtendremos un indicador inexacto, pero mucho más preciso que los datos reportados por los diversos países,de la verdadera cifra de muertes en virtud del coronavirus.

BBC News ha realizado un análisis de datos para 27 países y encontró que en muchos de ellos el total de muertes durante la pandemia ha sido mayor de lo esperado, incluso cuando sumamos las defunciones oficialmente informadas por el coronavirus. Es claro que este hecho sugiere que existe un número importante de fallecimientos no reportados ocasionados por el COVID-19 y otros tantos en virtud de la tensión generada sobre los sistemas de salud, los cuales han disminuido su eficiencia en la atención de otras patologías.

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El estudio de la BBC comprende 15 países europeos y cuatro latinoamericanos: Brasil, Chile, Ecuador y Perú. Los resultados son sugestivos.

Del total de defunciones reportadas en los 15 países europeos considerados, que excede el promedio de años anteriores, el 78% se explica por los datos oficiales de defunciones en virtud del coronavirus, restando un 22% sin ser explicado.

Por su parte, en los cuatro países latinoamericanos tan sólo se explica por los datos oficiales el 41%, mientras que el 59%carece de explicación. La diferencia es abrumadora.

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Es más, tan sólo los datos de muertes reportadas por la pandemia en Brasil superan a las inexplicadas; en Chile carece de explicación el 68% por encima de lo esperable en función de años anteriores, en Perú el 75% y en Ecuador el 83%.Es claro que en estos países existe un alto número de defunciones en virtud del COVID-19 que no son oficialmente consideradas como tales.

¿Cuál es la realidad de la Argentina? ¿Cuántas defunciones por encima del promedio de años anteriores, no atribuidas al coronavirus, tenemos a nivel país y fundamentalmente en las zonas críticas? Frente al pico que estamos comenzando a atravesar, es necesario contar con tanta información como sea posible. Conocer el real número de defunciones constituye el mejor indicador para evaluar la efectividad de las medidas llevadas a cabo para enfrentarlo.

 

* Rector de la Universidad del CEMA y Miembro de la Academia Nacional de Educación.


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