domingo 07 de agosto de 2022
BLOOMBERG Crisis energética

Rusia mantendría el flujo de gas a Europa pero en niveles mínimos

Si la presión se prolonga hasta el invierno, el Kremlin podría dejar al continente, que ha sido tradicionalmente el mercado de exportación más grande de Moscú, con una escasez desesperada de combustible.

26-07-2022 11:28

Es probable que el Kremlin mantenga en niveles mínimos los flujos vitales de gas a Europa mientras continúe el enfrentamiento en Ucrania, aumentando la presión sobre la Unión Europea por su postura dura sobre la invasión rusa, según personas familiarizadas con el pensamiento de los líderes.

Si la presión se prolonga hasta el invierno, podría dejar al continente, tradicionalmente el mercado de exportación más grande de Rusia, con una escasez desesperada de combustible.

Rusia ha señalado públicamente qué por problemas técnicos, como la falta de documentación y el mantenimiento de la turbina, lo han obligado a reducir los suministros en las últimas semanas. Pero en realidad, el Kremlin está utilizando las interrupciones en Nord Stream, su principal gasoducto restante que abastece a Europa, para aumentar la presión política sobre los líderes para que reconsideren las duras sanciones que han impuesto y su apoyo a Kiev, dijeron las personas que hablaron de las deliberaciones internas bajo condición de anonimato. 

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Esperan que el Kremlin y Gazprom, el gigante estatal de gas, continúen encontrando razones para mantener los flujos limitados, evitando que los clientes europeos acumulen los suministros que necesitan para satisfacer la demanda en el invierno. Los funcionarios de la UE ya están advirtiendo sobre un gran daño económico si los flujos no se reanudan y están pidiendo a los consumidores que reduzcan drásticamente el uso del combustible vital.

Subiendo las apuestas

La disputa por el gas es el último aumento de apuestas en la crisis por la invasión rusa a Ucrania y muestra la voluntad del Kremlin de renunciar a decenas de miles de millones de dólares en ingresos por exportaciones para promover sus objetivos geopolíticos. Gazprom analizó el posible impacto de un corte que dure hasta el próximo año, según una persona familiarizada con la situación, y encontró formas de limitar el daño financiero gracias al aumento de los precios y los ingresos en lo que va del año.

En privado, algunos en el Kremlin expresaron su sorpresa de que el presidente, Vladímir Putin, no haya actuado antes para cortar los flujos de gas dada la imposición de amplias sanciones por parte de Europa a Rusia y el suministro de armas a Ucrania, dijo una de las personas. Rusia, dijeron, está utilizando su influencia energética como una herramienta política para tomar represalias en especie. En los últimos días, el discurso público de Rusia se ha endurecido.

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El portavoz del Kremlin, Dmitri Peskov, sugirió el lunes que los problemas en Nord Stream están relacionados con la imposición de sanciones por parte de Europa por la guerra, y advirtió que, si bien Rusia en este momento “no está interesada” en cortar el gas este invierno, “la situación puede cambiar”.

Europa es, por mucho, el mayor mercado de exportación de gas de Rusia y el bloque depende de su vecino oriental para aproximadamente un tercio de sus importaciones. Los países de la UE acordaron el martes un plan para reducir el uso de gas en un 15% este invierno, en preparación para más interrupciones en el suministro. Según la Comisión Europea, una interrupción de los flujos hacia la UE podría reducir hasta un 1,5% del PIB de la UE si el invierno es frío y la demanda no se reduce.

Presión Política

El pacto de la UE se produjo un día después de que Gazprom anunciara que limitaría los flujos a través de Nord Stream a solo el 20% de la capacidad, citando la necesidad de un mantenimiento de rutina en una turbina que alimenta gas al enlace. Eso siguió a las afirmaciones rusas de que no había recibido la documentación necesaria para reinstalar otra turbina, que fue devuelta del mantenimiento en Canadá gracias a una exención especial de sanciones.

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Los problemas técnicos son reales, según una persona familiarizada con la situación, pero Gazprom aún podría enviar volúmenes más altos a través de Nord Stream al retrasar el mantenimiento planificado de algunas turbinas. Eso supondría riesgos adicionales para las operaciones del gasoducto, y Rusia no ve ninguna razón para hacerlo dada la línea dura de Europa con respecto a Ucrania, dijo la persona.

Rusia niega haber politizado sus exportaciones de combustible. También tiene pocas opciones rápidas para desviar suministros, ya que la gran mayoría de los gasoductos tardan años en construirse. Los flujos a China se han disparado este año, pero aún se ven eclipsados por lo que Rusia enviaba a Europa.