jueves 19 de mayo de 2022
BLOOMBERG Guerra en Europa
21-04-2022 12:44

Putin suspende asalto a Mariúpol con tropas ucranianas atrapadas

El presidente ruso, Vladímir Putin, declaró que Rusia había tomado el control de Mariúpol de las manos de Ucrania incluso cuando su ministro de Defensa dijo que más de 2.000 soldados opositores permanecían escondidos en un complejo industrial en la estratégica ciudad portuaria ubicada en el sur del país.

21-04-2022 12:44

El presidente ruso, Vladímir Putin, declaró que Rusia había tomado el control de Mariúpol de las manos de Ucrania incluso cuando su ministro de Defensa dijo que más de 2.000 soldados opositores permanecían escondidos en un complejo industrial en la estratégica ciudad portuaria ubicada en el sur del país.

“Tomar el control de un centro tan importante en el sur como Mariúpol es un éxito”, dijo el jueves Putin en una reunión televisada con su ministro de Defensa, Serguéi Shoigú. Aunque devastada por casi dos meses de ataques, Mariúpol sería la ciudad más grande tomada hasta ahora por Rusia en una invasión que ha brindado pocos triunfos importantes para el Kremlin.

Frente a la posibilidad de un enfrentamiento más prolongado y fatal, Putin ordenó a Shoigú suspender el asalto a la planta siderúrgica de Azovstal, diciendo que salvaría la vida de las tropas rusas. “Sellen esa área industrial para que ni siquiera una mosca pueda pasar”, dijo, instando a que las tropas ucranianas restantes en la planta se rindan, algo que se han negado a hacer en reiteradas ocasiones.

“La situación en Azovstal es desesperada. Cientos de civiles, niños, defensores ucranianos heridos están atrapados en refugios de la planta. Casi no tienen comida, agua, medicinas esenciales”, escribió el Ministerio de Relaciones Exteriores de Ucrania en Twitter. “Se necesita un corredor humanitario urgente desde la planta de Azovstal con garantías de que las personas estarán a salvo”.

Mariúpol, Ucrania.

Actualmente hay cerca de 100.000 civiles en Mariúpol, incluidos entre 300 y 1.000 escondidos en búnkeres en Azovstal, dijo el alcalde Vadym Boichenko en una conferencia de prensa televisada. Casi 50.000 habitantes de la ciudad se encuentran en pueblos de los alrededores y aproximadamente 40.000 fueron llevados a Rusia o a territorios que ese país controla, señaló.

Anteriormente, acusó a Rusia de tratar de ocultar las muertes de civiles, transportando cadáveres desde Mariúpol hasta fosas comunes al oeste de la ciudad. Boichenko dijo que Moscú está operando varios “campos de filtración” allí, donde están detenidos funcionarios ucranianos y trabajadores municipales.

Tras fracasar al inicio de la guerra en su intento por apoderarse de la capital de Ucrania, Kiev, las tropas rusas se han reagrupado para una ofensiva en la región de Dombás, en la zona este de Ucrania, que podría permitirles tomar el control del territorio y formar un puente terrestre con Crimea, la península que Putin anexó en 2014.

La batalla por Mariúpol se libró violentamente desde el principio y aumentó en importancia e intensidad luego de que el ataque de Rusia a Kiev, unos 630 km al norte, se frustrara. Muchas tropas retiradas de los alrededores de la capital en las últimas semanas están siendo reasignadas a Dombás.

Mariúpol, Ucrania.

Shoigú no indicó cuántas tropas tendrían que permanecer en Mariúpol para sellar la planta siderúrgica. Dijo que Ucrania tenía poco más de 8.000 soldados en la ciudad justo antes del asedio.

No se sabe cuántos civiles murieron en la ciudad, pero Boichenko estimó el número de civiles muertos en unos 20.000. El ataque destruyó gran parte de la ciudad, y hay más de 100.000 habitantes atrapados sin electricidad, calefacción ni agua. En medio de algunas de las peores masacres de la guerra, los cuerpos fueron enterrados en fosas comunes o abandonados en las calles.

Los últimos días fueron de gran dramatismo, luego de que las fuerzas rusas dividieran a los defensores restantes en pequeños focos centrados en el puerto, la antigua fábrica de vagones de tren de Azovmash y dos enormes acerías. La televisión estatal rusa reportó rendiciones y mostró videos de dos combatientes británicos capturados que habían estado luchando junto a infantes de marina ucranianos en Mariúpol.

Ciudad destruida

Al final, la única resistencia se mantuvo en Azovstal, una planta siderúrgica con una extensa red de búnkeres y túneles. El ejército ruso usó bombarderos estratégicos para lanzar municiones pesadas sobre la fábrica, antes de emitir un ultimátum para rendirse antes de la mañana del 17 de abril o morir.

Refugiados de Mariupol en shopping de Zaporizhzhia 20220316

“No ha sucedido en la historia de Europa desde la Segunda Guerra Mundial que una ciudad sea reducida a cenizas, destruida por completo”, dijo el presidente ucraniano, Volodímir Zelenski, en un video dirigido al Parlamento griego el 7 de abril. “El ejército ruso destruyó todo”.

Las redes sociales se han llenado de imágenes sombrías del centro de Mariúpol destrozado, que se muestran junto a fotografías tomadas antes de la guerra, cuando la ciudad de más de 450.000 habitantes disfrutaba de un auge de inversión menor en medio de una renovación de sus parques e infraestructura.

Entrevistado en enero, Boichenko dijo que su objetivo era convertir la ciudad en un centro turístico y una vitrina para los residentes de la autoproclamada República Popular de Donetsk separatista, a solo 24 km de distancia, para persuadirlos de los beneficios de regresar a Ucrania. Como la mayoría de la gente en Mariúpol en ese momento, confiaba en que no habría una invasión rusa.

En declaraciones al servicio estatal de noticias ruso Tass el 8 de abril, cuando la defensa de Mariúpol comenzó a desmoronarse, el nuevo alcalde designado por el Kremlin, Konstantin Ivashchenko, dijo que consideraría usar prisioneros de guerra ucranianos para reconstruir la ciudad. Una medida de ese tipo haría eco del uso de alemanes capturados por parte de Rusia después de la Segunda Guerra Mundial para la reconstrucción.