jueves 22 de abril de 2021
BLOOMBERG
31-08-2020 10:33

EE.UU. aprueba venta de gasolina incautada que iba a Venezuela

Una batalla legal por un cargamento de gasolina entregado a Estados Unidos por un propietario de un buque preocupado por violar las sanciones contra Venezuela parece haber terminado con una venta ordenada por un tribunal.

Lucia Kassai
31-08-2020 10:33

Una batalla legal por un cargamento de gasolina entregado a Estados Unidos por un propietario de un buque preocupado por violar las sanciones contra Venezuela parece haber terminado con una venta ordenada por un tribunal.

El Tribunal de Distrito de Estados Unidos del Distrito Sur de Texas aprobó una oferta de la firma comercial Kolmar Americas Inc. de US$2,75 millones por la gasolina de 95 octanos, según una orden presentada la semana pasada. A los precios actuales de mercado, una carga de gasolina de 93 octanos que cumple con las especificaciones estándar está valorada en alrededor de US$5,59 millones, según cálculos Bloomberg.

La decisión judicial culmina una odisea de cinco meses que llevó la gasolina de Panamá a Aruba, donde el propietario del buque se hizo cargo de llevar el cargamento hasta el puerto de Houston. La incautación de la carga, que se cree que estaba destinada a Venezuela, demuestra hasta qué punto se extiende la creciente red de sanciones de EE.UU. mientras busca sofocar la mayoría de las transacciones de combustible que podrían beneficiar al régimen de Nicolás Maduro.

El propietario del barco comenzó a sospechar que la carga terminaría en Venezuela poco después de que Sea Energy Company Inc. fletara el barco Alkimos para transportar gasolina de Panamá a Aruba. El propietario registrado del buque, identificado en la denuncia como Brujo Finance Company, con sede en las Islas Marshall, descubrió que el fletador tenía la intención de transferir la carga a otro barco, el Beauty One, que había estado en servicio para la petrolera estatal venezolana PDVSA el año pasado.

Cuatro buques iraníes incautados

Eso habría potencialmente puesto al propietario del barco en incumplimiento de las sanciones de EE.UU., según la demanda. El 31 de marzo, los propietarios le dijeron al fletador a través de corredores que ellos no participarían en ningún comercio ilegal, muestra la denuncia.

El propietario sostuvo que el fletador del buque, actuando en nombre del propietario de la gasolina, ES Euroshipping AG, no proporcionó garantías de que la carga no estaba destinada a Venezuela. Brujo luego ejerció un derecho de retención sobre la carga y ordenó a Alkimos que zarpara hacia Estados Unidos, según los documentos.

Alkimos llegó a Houston en junio, según muestran los datos de seguimiento de barcos compilados por Bloomberg. El tribunal confiscó la carga para cumplir con el derecho de retención y la puso a la venta en una subasta pública en julio. Después de que la subasta no logró atraer ofertas, el tribunal recibió algunas ofertas privadas de empresas poco conocidas antes de que Kolmar emergiera como un comprador potencial.

No está claro si la gasolina, que se encuentra actualmente en el puerto bajo la supervisión de alguaciles estadounidenses, se venderá a nivel nacional o se exportará. Kolmar no respondió de inmediato a la llamada ni al correo electrónico en busca de comentarios.

En esta Nota