CIENCIA
Pieza fundamental

Tissint: el meteorito que puede ser clave para determinar si hay vida en Marte

El cuerpo celeste fue expulsado de Marte hace 700.000 años e impactó en el desierto de Tissint en 2011. Los investigadores hallaron compuestos orgánicos "inéditos" que ayudarían a develar si hay vida en el planeta rojo.

Impactos de Meteoritos 20221027
Impactos de Meteoritos | Gtlza. Prensa NASA

El derribo de tres objetos voladores no identificados por Estados Unidos despertó nuevamente las dudas sobre si hay vida en otros planetas. La respuesta a esa incógnita de la historia universal podría estar en el meteorito Tissint que cayó en un desierto de Marruecos en 2011.

Este cuerpo celeste lleva el nombre de la ciudad norafricana donde fue hallado y fue expulsado de Marte 700.000 años. Se trata de una de las cinco rocas de ese planeta observadas mientras caían a la Tierra.

Los resultados de los estudios realizados sobre el meteorito fueron publicados en la revista Science Advances, en la que Philippe Schmitt-Kopplin, científico de la Universidad Técnica de Múnich y del centro Helmhotz Zentrum MúnichAlemania, habló sobre los descubrimientos.

Meteorito Tissint que cayó en Marruecos en 2011
El meteorito Tissint

"Marte y la Tierra comparten muchos aspectos de su evolución”, señaló el especialista. Y sumó: "Aunque la vida surgió y prosperó en nuestro planeta, la cuestión de si alguna vez existió en Marte es un tema de investigación muy candente”.

La importancia del meteorito Tissint

De acuerdo con lo observado hasta ahora, el pedazo de roca contiene compuestos orgánicos inéditos que podrían brindar información sobre la vida en Marte ya que se originó allí.

Este meteorito contiene, entre sus componentes orgánicos, carbono, hidrógeno, oxígeno, nitrógeno y azufre que, en general, se asocian con formas de vida. De todos modos, algunas investigaciones permiten pensar que estas rocas pudieron ser creadas por procesos no biológicos, lo que se conoce como química orgánica abiótica.

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Tissint tiene la particularidad de ser el más completo de los que llegaron de Marte, por eso los investigadores armaron un catálogo de los compuestos orgánicos hallados en él y descubrieron un vínculo entre la diversidad de moléculas orgánicas y su tipo con la mineralogía específica de un meteorito.

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En la roca el compuesto principal fue magnesio en forma orgánica, algo que no se habían visto antes en las muestras de Marte, por lo que deducen que podría ser útil para conocer la geoquímica de alta presión y alta temperatura que dio forma al interior profundo de Marte.

De acuerdo a la publicación, la abundancia de este tipo de compuesto orgánico de magnesio, además, podría apuntar a una conexión entre el ciclo del carbono en el planeta rojo y la evolución de sus minerales.

En el futuro, la evaluación de las muestras traídas desde Marte a la Tierra por diversas misiones, incluyendo la Mars Sample Return de la NASA ESA, será clave para la investigación.

JP / MCP