SALUD
"No estamos preparados"

Tedros Ghebreyesus, director de la OMS, advirtió que la próxima pandemia "es una cuestión de cuándo, no de si ocurrirá"

El especialista alertó que la próxima pandemia puede ser causada por un virus de la influenza, un nuevo coronavirus o un patógeno que aún es desconocido, denominado "Enfermedad X".

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Tedros Adhanom Ghebreyesus | Agencia Afp

El director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, advirtió que "la próxima pandemia es una cuestión de cuándo, no de si ocurrirá". Además, indicó que puede ser causada por un virus de la gripe, por un nuevo coronavirus o por una enfermedad aún desconocida, lo que se denomina "Enfermedad X".

Las declaraciones de Tedros tuvieron lugar en el marco de la Cumbre Mundial de Gobiernos, un evento anual que se está celebrando en Dubái, Emiratos Árabes Unidos. En dicho encuentro, el director del organismo internacional reiteró que, pese a los "progresos" de la etapa del Covid-19, el mundo "no está preparado para una pandemia".

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"El ciclo de pánico y negligencia está empezando a repetirse. Las dolorosas lecciones que hemos aprendido corren el riesgo de caer en el olvido cuando la atención se centre en las muchas otras crisis a las que se enfrenta nuestro mundo. Pero si no aprendemos esas lecciones, la próxima vez lo pagaremos caro", remarcó.

Y agregó: "La historia nos enseña que la próxima pandemia es una cuestión de cuándo, no de si ocurrirá. Puede ser causada por un virus de la influenza, un nuevo coronavirus o un nuevo patógeno que ni siquiera conocemos todavía: lo que llamamos 'Enfermedad X'".

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Tedros Adhanom Ghebreyesus, director de la OMS, consideró que "lo pagaremos caro" si el mundo no aprende de la experiencia del Covid-19.

El director de la OMS precisó que, últimamente, se prestó mucha atención a la 'Enfermedad X', pero que "no es algo nuevo". Este término se utilizó por primera vez en 2018 como marcador de posición para una enfermedad que ni siquiera se conoce todavía, pero para la que, sin embargo, es posible prepararse.

"Covid-19 era una 'Enfermedad X', un nuevo patógeno que causaba una nueva enfermedad. Pero habrá otra 'Enfermedad X', o una 'Enfermedad Y', o una 'Enfermedad Z'. Y, tal y como están las cosas, el mundo sigue sin estar preparado para la próxima 'Enfermedad X' y la próxima pandemia", insistió Tedros. En ese sentido, consideró que "si ocurriera mañana", el mundo se enfrentaría a muchos de los mismos problemas a los que se enfrentó con la Covid-19.

Acuerdo internacional sobre preparación y respuesta ante pandemias

En diciembre de 2021, los Estados Miembros de la OMS se reunieron en Ginebra y acordaron elaborar un acuerdo internacional sobre preparación y respuesta ante pandemias, un pacto jurídicamente vinculante para trabajar juntos con el fin de mantenerse a salvo y proteger a los demás.

Los países se fijaron un plazo para completar el acuerdo a tiempo para su adopción en la Asamblea Mundial de la Salud en mayo de este año. Es decir, solo faltan 15 semanas para llegar a la fecha límite.

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Sin embargo, según Tedros, actualmente hay "dos grandes obstáculos" para cumplir ese plazo. El primero es un grupo de cuestiones sobre las que los países aún no alcanzaron un consenso.

El segundo obstáculo es "la letanía de mentiras y teorías conspirativas sobre el acuerdo: que es una toma de poder por parte de la OMS; que cederá soberanía a la OMS; que dará poder a la OMS para imponer bloqueos o mandatos de vacunación a los países; que es un ataque a la libertad; que la OMS no permitirá viajar a la gente; y que la OMS quiere controlar la vida de las personas", lamentó el director general del organismo sanitario.

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A raíz de la pandemia del Covid-19, los países miembros de la OMS firmaron un acuerdo internacional sobre preparación y respuesta ante pandemias.

Para Tedros, estas "mentiras" ponen en peligro la salud de la población mundial. "Estas afirmaciones son total, completa y categóricamente falsas. El acuerdo sobre pandemias no otorgará a la OMS ningún poder sobre ningún Estado ni sobre ningún individuo", sentenció.

"No podemos permitir que este acuerdo histórico, este hito en la salud mundial, sea saboteado por quienes difunden mentiras, deliberadamente o sin saberlo", remarcó Tedros. Al respecto, recordó que la OMS no impuso nada a nadie durante la pandemia de Covid-19. "Ni encierros, ni mandatos de máscaras, ni mandatos de vacunas. No tenemos poder para hacerlo, no lo queremos, y no estamos tratando de conseguirlo", insistió.

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Por tanto, subrayó que el trabajo de la organización es "apoyar a los gobiernos con orientación basada en pruebas, asesoramiento y, cuando sea necesario, suministros, para ayudarles a proteger a su población".

Lejos de ceder soberanía, el acuerdo afirma la soberanía nacional y la responsabilidad nacional en sus principios fundamentales. De hecho, el pacto es "en sí mismo un ejercicio de soberanía". Se trata de los compromisos que los países asumen para protegerse a sí mismos y a los demás de las pandemias.

Qué es la enfermedad X

A inicios de este año, la OMS lanzó una seria advertencia sobre una "Enfermedad X" desconocida que podría generar 20 veces más muertes que la pandemia de Covid-19. Sin embargo, aclararon que no se trata de una nueva enfermedad, sino que utilizan este término desde 2018 para referirse hipotéticamente a un patógeno todavía desconocido que pueda causar una "epidemia internacional" en el futuro.

“La enfermedad X representa el conocimiento de que una epidemia internacional grave podría ser causada por un patógeno del que actualmente se desconozca que cause enfermedades humanas, provocada por un hipotético patógeno que podría provocar 20 veces más muertes que la pandemia”, indicó el organismo.

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La OMS advirtió que la enfermedad X podría provocar "20 veces más muertes" que la pandemia de Covid-19.

Sin embargo, descartaron que se trate de una nueva epidemia, sino que el término se emplea como metáfora para concienciar sobre la necesidad de abordar programas coordinados de salud pública para reducir el riesgo de que las epidemias pasen a ser pandemias.

"La hipotética 'Enfermedad X' aparece desde 2018 en la lista de 'enfermedades prioritarias para la investigación y el desarrollo en contextos de emergencia' de la OMS y el organismo subrayó que se trata de una hipótesis y que la enfermedad 'no existe'", apunta Newtral.

En la exposición en el Foro Económico de Davos el pasado enero, la OMS enumeró también ocho prioridades de salud pública que tendrán que abordarse en los próximos años: el Covid-19, la Fiebre hemorrágica de Crimea-Congo, la enfermedad por el virus del Ébola y enfermedad por el virus de Marburgo, la fiebre de Lassa, el Síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) y síndrome respiratorio agudo severo (SARS), el Nipah y enfermedades henipavirales, la fiebre del Valle del Rift y el Zika.

 

MB / Gi