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CORONAVIRUS / La historia de la pandemia de coronavirus
miércoles 8 abril, 2020

A 100 días del primer caso en China, el mundo se acerca al millón y medio de contagios

La humanidad pasó de la normalidad a la catástrofe en apenas tres meses, desde que la OMS advirtió sobre un misterioso brote en Wuhan.

La ciudad china de Wuhan, donde nació el nuevo coronavirus, paralizada. Foto: AFP
miércoles 8 abril, 2020

En los tres meses pasados desde que se detectó un nuevo coronavirus en China, el planeta se sumió en un guión de película de catástrofes, sin olvidar el hospital de campaña en Central Park ni la morgue en una pista de patinaje sobre hielo en Madrid.

Desde la reina Isabel II, que invoca en un mensaje solemne el espíritu de los británicos para resistir la invasión nazi, a las autoridades estadounidenses que hablan de un nuevo "Pearl Harbor", los recuerdos de las horas más sombrías de la historia reciente resurgidieron con esta "guerra" en la que médicos y enfermeros son enviados al frente de batalla sin conocer a su enemigo.

Hace exactamente tres meses, el 8 de enero de 2019, la Organización Mundial de la Salud (OMS) consideró que algunos casos de neumonía detectados en la ciudad de Wuhan, en el centro de China, podrían deberse a un nuevo coronavirus. La enfermedad bautizada Covid-10 que -se dijo entonces- puede conllevar graves dificultades respiratorias, contaminó a 59 personas en todo diciembre, incluyendo a varios empleados del concurrido mercado mayorista ‘Huanan’ donde se vendían animales vivos destinados a la alimentación.


A continuación, un recuento de las noticias más importantes de la pandemia:

Recuerdo del SRAS

  • La enfermedad tenía semejanzas con el SRAS (Síndrome Respiratorio Agudo Severo), otro coronavirus que golpeó duramente China continental y Hong Kong en 2002-2003 y que dejó 800 muertos en una treintena de países.
     
  • El 11 de enero se anuncia el primer fallecimiento en China y la epidemia ya se expande y cruza las fronteras. PERFIL publicó el 11 de enero: Alertan por un misterioso virus letal que ya mató una persona en China.
     
  • En Europa, Francia es la primera afectada, a finales de enero. Los primeros casos serán los de personas originarias de China o que habían estado allí recientemente. En ese momento se presenta al virus como una variante de gripe, peligrosa sobre todo para las personas ancianas o con problemas de salud.
     

Hubei, aislada del mundo

  • Para frenar la propagación, China aplica un método radical de confinamiento: Wuhan y, a partir del 25 de enero toda su provincia, Hubei, quedan aisladas del mundo. Allí viven 56 millones de personas.
     
  • El mundo empieza a repatriar desde China a sus ciudadanos, a quienes coloca en cuarentena a su llegada.
     
  • A finales de enero, con casi 6.000 casos reconocidos, la epidemia supera al SRAS en número de infecciones. La OMS declara la emergencia internacional pero considera innecesario limitar los viajes.
     

Turistas bloqueados

  • Las compañías aéreas redujeron sus conexiones con China y muchos grupos extranjeros suspenden sus actividades en el gigante asiático. Es el inicio de una espiral infernal para el sector del turismo mundial, del que dependen más de 300 millones de empleados, 10% del PIB del planeta.
     
  • Miles de turistas quedan bloqueados en barcos de crucero por la aparición de contagios a bordo, como ocurre desde el 5 de febrero, con más de 3.700 personas en cuarentena en un paquebote frente a Tokio, en el que se acabaran declarando más de 700 infectados.
     
hospital coronavirus wuhan china afp
Wuhan (China)

El pangolín, principal sospechoso

  • A principios de febrero, científicos chinos señalan que el pangolín, un pequeño mamífero escamado en peligro de extinción, podría haber transmitido el nuevo coronavirus de un murciélago a los humanos.
     
  • La muerte en Wuhan de un oftalmólogo de 34 años, Li Wenliang, víctima de la epidemia, desata una protesta en las redes sociales contra las autoridades. El médico y otras siete personas habían sido acusados de propagar rumores cuando intentaron alertar sobre el brote viral a finales de diciembre. Estados Unidos empezó criticar la "falta de transparencia" de Pekín, pero la OMS defiende la gestión del gobierno chino.

Consecuencias económicas

  • Francia anuncia el primer deceso fuera de Asia, el 15 de febrero, y el mundo empieza a temer las repercusiones económicas. Se multiplican las anulaciones de grandes citas internacionales, como congresos, ferias o competiciones deportivas.
     
  • El punto culminante llegará el 24 de marzo cuando el Comité Olímpico Internacional (COI) decide aplazar a 2021 los Juegos Olímpicos que debían realizarse en Tokio, una medida que solo registra antecedentes en ambas guerras mundiales.
     
Cuarentena en Buenos Aires
Buenos Aires

Movilización global

  • El 6 de marzo, se supera el umbral de los 100.000 casos registrados en el mundo. La aceleración de los contagios se hace notar sobre todo en Italia, Corea del Sur e Irán. Por su parte, las autoridades chinas consideran que la epidemia alcanzó un pico en su territorio.
     
  • Italia, duramente afectada, es el primer país después de China que toma medidas drásticas de confinamiento de su población.
     
  • Trabajadores sanitarios italianos dejan al mundo estupefacto al relatar que ante la enorme llegada de enfermos a los hospitales se tienen que aplicar políticas de medicina en zonas de guerra y elegir a quienes se salva la vida.
     
  • El 11 de marzo, la OMS califica la COVID-19 de "pandemia" mientras el gobierno de Estados Unidos empieza a cerrar sus fronteras a los extranjeros procedentes de Europa.
     
  • Los mercados mundiales registran caídas históricas, pese a que gobiernos y bancos centrales anuncian medidas masivas de apoyo a la economía. Por todo el mundo, se registran saqueos de supermercados y provocando incluso enfrentamientos por un paquete de papel higiénico.
     
Cuarentena en París. Crédito: Javier Piña
París (Francia)

La mitad de la humanidad, confinada

  • La OMS declara a Europa nuevo "epicentro" de la pandemia, y España, Francia y el Reino Unido ordenan el confinamiento de su población en marzo.
     
  • En todos los continentes se aprueban medidas similares, mientras que el número de víctimas sigue aumentando. Al 7 de abril, unas 4.000 millones de personas, más de la mitad de la población mundial, están obligada o alentadas a quedarse en casa.
     
  • Por todo el planeta se imponen toques de queda o se decreta el estado de emergencia, lo que despierta preocupación por el respeto del Estado de derecho. Los aviones en tierra, las escuelas y universidades cerradas y el teletrabajo se convierten en norma general.
     
  • En Madrid, se habilita una morgue en una pista de patinaje sobre hielo y en Nueva York construyen un hospital de campaña en Central Park. Guayaquil, la ciudad más afectada de Ecuador, vio desbordados sus servicios funerarios.
     
  • En los barrios más pobres alrededor del mundo resulta difícil cumplir con las restricciones de movimiento y en algunos países la policía recurre a la violencia para dispersar las concentraciones. 
londres reino unido
Londres (Reino Unido)

Escasez y polémicas

  • Hay escasez de barbijos y equipos de protección, por lo que los Estados acaban compitiendo despiadadamente para comprarlos. A esto se suma el miedo a la saturación de los servicios de cuidados intensivos y a la falta medicinas o personal médico.
     
  • Mientras que la mayoría de países solo realiza el test de diagnóstico del coronavirus a los enfermos graves, Corea del Sur, Alemania y Singapur optan por realizar exámenes a gran escala y evitar, de ese modo, medidas de confinamiento. Corea del Sur se sirve incluso de un rastreo tecnológico de los casos positivos.
     
  • A la espera de una hipotética vacuna, que podría demorar un año, se experimenta con un derivado de la cloroquina, un tratamiento antimalaria con efectos secundarios, opción debatida y criticada por la falta de estudios en profundidad.
     
guayaquil ecuador pandemia
Guayaquil (Ecuador)

Víctimas anónimas y famosos

  • Aunque la gran mayoría de casos de COVID-19 sean benignos, la enfermedad puede comportar un importante daño para los pulmones, incluso entre los jóvenes.
     
  • Al principio se creyó que la enfermedad no afectaba gravemente a niños, pero eso quedó en entredicho luego de la muerte de un puñado de adolescentes en Francia, Bélgica y el Reino Unido, además del fallecimiento de dos bebés en Estados Unidos.
     
  • También se contagiaron famosos como el primer ministro británico, Boris Johnson -en cuidados intensivos actualmente-, el príncipe Carlos, heredero de la corona, o el actor estadounidense Tom Hanks, ya curado. 
     
  • La pandemia se ensaña con el jazz y se cobra la vida del pianista estadounidense Ellis Marsalis --patriarca de una familia de músicos de ese estilo-- y de la leyenda camerunesa del afro-jazz Manu Dibango.
     
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Venecia (Italia)

La peor crisis desde 1945

  • A fines de marzo la ONU califica la pandemia como la peor crisis de la humanidad desde 1945, una combinación de una "enfermedad amenazadora" y del espectro de una "recesión sin precedentes".
     
  • El G7 y la grandes potencias prometen miles de millones de dólares para impulsar la economía mundial, mientras que el número de solicitudes del seguro por desempleo alcanza niveles nunca vistos en Estados Unidos.
     
  • Hubei y su capital, Wuhan, empiezan a salir del aislamiento, mientras en Italia ya se han contabilizado más de 10.000 muertos a finales de marzo, una barrera que España cruzaría días después.
     
  • Estados Unidos, cuyo presidente, Donald Trump, restó importancia a la amenaza durante mucho tiempo, es el país más afectado en número de casos (casi una cuarta parte del total mundial). En marzo, más de 700.000 estadounidenses perdieron su empleo.
     
wuhan china
Wuhan (China)

La situación actual es desoladora

Tres meses después del primer enfermo en China, el mundo se encamina al millón y medio de infectados por coronavirus, en una pandemia que ya se cobró la vida de más de 82 mil personas, según el último informe publicado por la Universidad Johns Hopkins. Hasta el momento hay 1.428.428 personas infectadas por el Covid-19 en casi 200 países, con 82.020 fallecidos y 298.389 pacientes recuperados.

Estados Unidos superó este 7 de abril la cantidad de 12.000 fallecidos a causa del coronavirus, en tanto Nueva York registró su peor jornada desde que se inició allí la epidemia de Covid-19, hace más de un mes, al establecer un récord de 731 decesos en las últimas 24 horas. Nueva York es el estado más afectado por el avance de la enfermedad, que se cobró 5.489 víctimas fatales en 37 días de crisis sanitaria allí.

España está segundo en ambas estadísticas con 141.942 contagiados y 14.045 muertos. Francia superó en cantidad de casos a Alemania y ahora tiene 110.070 con 10.343 fallecidos, mientras que los germanos poseen 107.663 con 2.016 muertes.

Por su parte, China (el país en donde se originó el brote), suman 82.718 contagiados y 3.335 muertes, por lo que es la primera vez desde el 22 de enero que ese país no registró muertes en las últimas 24 horas. De todos modos, medios de prensa de China críticos de la gestión de gobierno de Xi Jinping desconfían de la veracidad de los datos oficiales sobre la evolución de la enfermedad allí.

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Nueva York

Irán es el segundo país asiático más afectado, con 62.589 infectados y al menos 3.872 fallecidos. Reino Unido tiene 55.949 casos y 6.171 fallecidos, mientras sigue con expectativa la internación en terapia intensiva de su primer ministro Boris Johnson. Por su parte, Turquía tenía 34.109 afectados y 725 decesos, Suiza 22.253 y 821, Bélgica 22.194 y 2.035, Holanda 19.709 y 2.108, y Canadá 17.872 y 375. En África, el país más afectado por la propagación de la enfermedad es Sudáfrica, con 1.749 casos confirmados y 13 fallecidos hasta el momento.

Por último, en América, luego de los Estados Unidos y Canadá, aparece Brasil (lidera la nómina de América del Sur) con 14.088 contagios y 681 fallecidos. Chile acumula 5.116 casos de la enfermedad, con 43 muertes, Ecuador 3.995 contagios y 220 fallecidos, Perú 2.954 casos y 107 decesos, México 2.439 enfermos y 125 muertes, y Panamá 2.100 contagios y 55 fallecidos. Argentina, que registró su primer caso el 3 de marzo, tiene al 8 de abril un total de 1.715 contagiados y 60 fallecidos.

DS


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